L’importanza della nutrizione in fisioterapia

Introduzione(edit | edit source)

Avere un’alimentazione non ottimale è un fattore di rischio prevenibile per diverse malattie non trasmissibili.(1) Nel 2017, 11 milioni di decessi e 255 anni di vita corretti per la disabilità (DALY) sono stati attribuiti a fattori di rischio alimentari. L’elevato apporto di sodio e il basso consumo di cereali integrali e di frutta sono risultati essere i principali fattori di rischio alimentari per i decessi e i DALY a livello globale.(2)

Altre caratteristiche alimentari associate alla mortalità includono l’assunzione subottimale di:(3)

  • Frutta secca e semi
  • Carni trasformate
  • Grassi omega-3 dei frutti di mare
  • Verdure
  • Bevande zuccherate
  • Grassi polinsaturi
  • Carni rosse non trasformate

I fisioterapisti forniscono interventi olistici ai propri clienti, con particolare attenzione all’esercizio fisico. Poiché la dieta può avere un impatto così significativo sulla capacità dei pazienti di partecipare alla riabilitazione basata sull’esercizio e sui loro outcome complessivi, è utile che i fisioterapisti comprendano la relazione tra nutrizione e processi patologici.(4)

Malnutrizione(edit | edit source)

La malnutrizione è comune negli anziani ed è uno dei principali fattori di rischio di disabilità, morbidità e mortalità.(5) Si stima che tra il 30 e il 50% degli anziani ricoverati in strutture di riabilitazione sia malnutrito, e tra il 10 e il 30% di quelli che vivono in comunità.(6) La malnutrizione danneggia il recupero funzionale e la qualità della vita dopo la dimissione dalle strutture di riabilitazione.(6)

I fattori di rischio per la malnutrizione includono:(7)

  • Cambiamenti nella dentatura (la masticazione e la deglutizione possono diventare difficili)
  • Cambiamenti nella cognizione (i pazienti potrebbero non ricordare se hanno mangiato o meno)
  • Politerapia (l’interazione di più farmaci potrebbe diminuire l’assorbimento dei nutrienti)
  • Difficoltà economiche

I fisioterapisti dovrebbero essere consapevoli della prevalenza e dei rischi associati alla malnutrizione, in quanto può avere un impatto significativo sulla progressione della riabilitazione del paziente. È inoltre associata a una serie di condizioni discusse di seguito.

(8)

Condizioni croniche( modifica | fonte di modifica )

Numerose ricerche dimostrano che la dieta può influire sul rischio di sviluppare diverse malattie croniche, tra cui:(3)(9)

In particolare, aumentare la quantità di vegetali, frutta e verdura nella dieta può avere un impatto positivo sulla salute generale. Diversi studi hanno dimostrato un’associazione inversa tra la quantità di frutta e verdura consumata e le malattie coronariche, l’ictus, le patologie cardiovascolari, il cancro totale e la mortalità per tutte le cause.(9)(10)

(11)

Sono state avanzate diverse teorie per spiegare la relazione tra rischio cardiovascolare e consumo di frutta, verdura e legumi:(10)

  1. Gli antiossidanti e i polifenoli presenti nella frutta e nella verdura (come la vitamina C, la vitamina E e i carotenoidi) potrebbero prevenire l’ossidazione dei lipidi nelle pareti delle arterie, abbassare la pressione sanguigna e migliorare la funzione endoteliale
  2. Potrebbe esistere una relazione inversa tra potassio e magnesio e pressione sanguigna
  3. La fibra alimentare (contenuta in frutta e verdura) riduce la risposta insulinica ai carboidrati e abbassa il colesterolo totale e il colesterolo delle lipoproteine a bassa densità (LDL)
  4. Il consumo di legumi (che contengono fibre e sostanze fitochimiche) può ridurre la pressione sanguigna, il colesterolo totale, il colesterolo LDL e i trigliceridi

BPCO(edit | edit source)

Anche la BPCO può essere influenzata positivamente dalla dieta. È stato riscontrato che il supporto nutrizionale per i pazienti con BPCO può migliorare:(12)(13)

Condizioni neurologiche( modifica | fonte edit )

È dimostrato che una dieta più sana può determinare una riduzione della disabilità sia nel Morbo di Parkinson che nella sclerosi multipla.(7)

Morbo di Parkinson(edit | edit source)

È stato riscontrato che l’adozione di una dieta sana potrebbe contribuire a ridurre alcuni dei sintomi non motori che si sviluppano prima della diagnosi di Parkinson.(14) Inoltre, si ritiene che un’alimentazione equilibrata potrebbe essere neuroprotettiva per il Parkinson (ad esempio, numerose porzioni di verdura e frutta, quantità moderate di acidi grassi omega-3, tè, caffeina e vino).(15)

Sclerosi multipla (SM)( modifica | modifica fonte )

Una dieta e uno stile di vita sani sono stati correlati a una riduzione della disabilità e del carico dei sintomi nei pazienti con SM.(16) È interessante notare che esistono anche forti evidenze che suggeriscono che l’ obesità infantile/adolescenziale potrebbe avere un ruolo causale nella suscettibilità alla SM.(17)

Sarcopenia / Debolezza muscolare( modifica | fonte edit )

La sarcopenia è una malattia associata all’invecchiamento, caratterizzata dalla perdita di massa di tessuto magro.(18)(19) Gli adulti perdono tra il 3 e l’8% della massa muscolare per decennio dopo i 30 anni. Nel tempo, questa perdita contribuisce a una diminuzione della forza e della potenza muscolare, che sono importanti fattori predittivi di equilibrio, cadute e mortalità.(19)

La causa della sarcopenia è multifattoriale e il suo esordio è insidioso. Tuttavia, può essere peggiorata o accelerata dall’inattività fisica e da un’alimentazione scorretta.(19) La perdita di massa muscolare può essere rapida (ad esempio, tre giorni di riposo a letto possono causare più di un chilogrammo di perdita di massa muscolare nei pazienti anziani) o può verificarsi nella comunità in individui che hanno uno stile di vita sedentario e una dieta inadeguata (in particolare una carenza di proteine e micronutrienti come la vitamina D).(18)

È generalmente riconosciuto che la sarcopenia dovrebbe essere gestita con:(18)

È stato inoltre riscontrato che una dieta di qualità superiore durante l’età adulta è associata a un miglioramento delle performance negli adulti più anziani.(20) Una dieta di qualità superiore è definita come una dieta che include un maggiore consumo di:(20)

  • Frutta
  • Verdure
  • Pane integrale

E basso consumo di:(20)

  • Pane bianco
  • Zucchero aggiunto
  • Carne trasformata

Particolarmente rilevante per i fisioterapisti è il concetto di riabilitazione nutrizionale.(21) La riabilitazione nutrizionale combina la cura della nutrizione con la riabilitazione. Potrebbe aiutare a migliorare:(21)

Le principali cause di disabilità dei pazienti nelle strutture di riabilitazione ( ictus, fratture dell’anca e de-condizionamento associato all’ospedale) sono spesso complicate da malnutrizione e sarcopenia.(21) Si veda anche Debolezza acquisita in terapia intensiva. Sebbene sia chiaramente dimostrato che l’esercizio contro resistenza può aiutare diverse popolazioni di pazienti a riposo a letto a contrastare la perdita di massa muscolare e di funzionalità, sarà efficace solo se accompagnato da una dieta con un apporto energetico e proteico sufficiente. In questo modo si ottimizza il potenziale di risposta anabolica sinergica del paziente.(19)

(22)

Osteoporosi / Osteopenia( modifica | modifica fonte )

L’osteoporosi è una malattia sistemica progressiva dello scheletro. È caratterizzata da una bassa densità ossea e da alterazioni della microarchitettura ossea. Questi cambiamenti determinano un aumento della fragilità ossea e del rischio di fratture.(23)

È stato riscontrato che diversi fattori determinano la capacità di un individuo di raggiungere il picco di massa ossea:(24)

  • Il 60-80% è legato a fattori genetici, come l’etnia, il sesso e la storia familiare
  • Il 20-40% è determinato da fattori ambientali

I fattori specifici che potrebbero influenzare la capacità di un individuo di raggiungere il picco di densità ossea includono:(24)

L’alimentazione, quindi, svolge un ruolo importante per la salute delle ossa. Gli integratori di calcio e vitamina D sono il principale intervento dietetico per l’osteoporosi.(24) I pazienti hanno bisogno anche di una quantità sufficiente di vitamina C, aminoacidi lisina e prolina e altri micronutrienti per sostenere la struttura del collagene.(24) Le proteine hanno anche un impatto sulla salute delle ossa e l’eccessiva assunzione di sodio è un fattore di rischio per lo sviluppo dell’osteoporosi.(24)Si veda anche Esercizio fisico e integratori di proteine

Una strategia chiave di gestione dell’osteoporosi fornita dai fisioterapisti è la riabilitazione basata sull’esercizio. Questo argomento è trattato in modo più dettagliato qui. Tuttavia, affinché gli interventi di esercizio fisico abbiano successo, i pazienti devono anche consumare una dieta appropriata per facilitare il recupero post-frattura o per gestire l’osteoporosi.(7)

Recupero post-operatorio( modifica | fonte di modifica )

Dopo qualsiasi intervento chirurgico (ad esempio, sostituzione totale dell’articolazione del ginocchio, riparazione del legamento crociato anteriore, post-frattura), le esigenze nutritive del paziente cambiano.(7) Vi sarà un maggiore fabbisogno di calorie, proteine, vitamina C e aminoacidi per facilitare la sintesi del collagene.(7)

È inoltre utile considerare i requisiti nutrizionali nella fase preoperatoria, in particolare se i pazienti sono immobilizzati prima dell’intervento. Come già detto, l’immobilizzazione è associata alla perdita di massa muscolare, per cui è importante preservare la maggior quantità possibile di massa muscolare.(7)

Dolore cronico( modifica | fonte edit )

L’infiammazione cronica di basso grado è un meccanismo alla base di diverse patologie croniche legate all’età. Livelli più elevati di marcatori infiammatori sono associati a vari outcome negativi, tra cui (25)

Diversi studi hanno dimostrato che la dieta può contribuire a modulare il processo infiammatorio.(26) Le diete ad alto contenuto di frutta e verdura (ad esempio la dieta mediterranea) sono associate a livelli più bassi di infiammazione, mentre le diete ad alto contenuto di grassi e carboidrati semplici sono associate a livelli più elevati di marcatori infiammatori.(26) Altri nutrienti associati a livelli più bassi di infiammazione sono:(26)

  • Vitamina C, D, E
  • Beta-carotene
  • Omega 3 / acidi grassi polinsaturi n3
  • Flavonoidi

L’aggiunta di fibre alla dieta e un consumo moderato di alcolici sono collegati a livelli più bassi di infiammazione(26).

Sebbene non sia ancora stata trovata una correlazione diretta, la ricerca suggerisce che esiste anche un’associazione tra il dolore cronico e le diete ad alto contenuto di alimenti infiammatori (ad esempio, alimenti ultra-trasformati, scarso consumo di frutta e verdura).(7)

Questa relazione è stata esplorata in diverse condizioni:

  • Osteoartrosi del ginocchio:
    • I pazienti che consumavano una dieta più pro-infiammatoria avevano una maggiore prevalenza di osteoartrosi del ginocchio radiografica e sintomatica rispetto ai pazienti con punteggi di indice infiammatorio dietetico più bassi(25)
  • Dolore vertebrale cronico:
    • I soggetti che consumavano diete di qualità superiore (frutta, cereali integrali, etc.) avevano il 24% in meno di probabilità di soffrire di mal di schiena cronico rispetto a quelli con le diete di qualità inferiore.(27) I pazienti che riferivano dolore vertebrale cronico tendevano a consumare meno cereali integrali, latticini, frutta e fibre e più grassi saturi e zuccheri(27)
  • Artrite reumatoide
    • Una crescente letteratura suggerisce che la dieta può contribuire a ridurre l’attività della malattia nell’artrite reumatoide. Ciò è dovuto alla nostra crescente comprensione della patologia mediata dal microbiota (si veda Asse intestino-cervello) e degli effetti dei nutrienti sull’infiammazione e sull’immunità.(28) Si ritiene che i primi segni dell’artrite reumatoide possano essere potenzialmente ritardati con interventi sull’alimentazione.(28)

Performance sportive( modifica | fonte edit )

La nutrizione sportiva è un settore in continua evoluzione e gli atleti utilizzano spesso la dieta e l’integrazione per migliorare le proprie performance.(29)

I requisiti alimentari variano in base allo sport e agli obiettivi dell’atleta (ad esempio, maratoneta o culturista o giocatore di calcio). Alcuni atleti potrebbero concentrarsi sul mantenimento del peso corporeo, mentre altri potrebbero cercare di ottenere una perdita di peso di alta qualità. È importante che il fisioterapista sia consapevole di queste differenze e che fornisca educazione/interventi per migliorare ulteriormente la performance di un individuo.(7)

Le proteine alimentari, in particolare, sono considerate un nutriente importante per consentire un adattamento all’allenamento e una composizione corporea ottimali.(30) L’assunzione dovrebbe essere adeguata per migliorare il recupero e mantenere la massa muscolare.(31) In alcuni casi, il livello ottimale di assunzione di proteine da parte di un atleta (ad esempio, atleti di atletica leggera) potrebbe essere superiore alle attuali dosi giornaliere raccomandate.(30)

(32)

Fertilità e gravidanza( modifica | fonte edit )

Le donne che stanno cercando di concepire hanno esigenze nutrizionali specifiche. Queste esigenze cambieranno durante la gravidanza e nel periodo successivo al parto (sia per favorire il recupero della madre che per facilitare la produzione di latte materno).(7)

È riconosciuto che le donne hanno maggiori probabilità di avere un bambino sano se adottano comportamenti sani prima della gravidanza, tra cui:(33)

  • Buona alimentazione
  • Integrazione raccomandata
  • Evitare il fumo, l’alcol e le droghe illecite

Inoltre, sempre più evidenze suggeriscono che le scelte alimentari e di stile di vita della madre possono influenzare la salute a lungo termine del bambino. Livelli inadeguati di nutrienti chiave durante periodi importanti dello sviluppo fetale possono portare a una “riprogrammazione” dei tessuti fetali.(33) Questa riprogrammazione potrebbe portare a condizioni croniche per il bambino più avanti nella vita, tra cui:(33)

  • Obesità
  • Patologie cardiovascolari
  • Scarsa salute delle ossa
  • Problemi cognitivi
  • Problemi di funzione immunitaria
  • Diabete

Considerazioni legali( modifica | modifica fonte )

La misura in cui un fisioterapista può integrare la nutrizione nella sua pratica dipende da diversi fattori, tra cui i requisiti legali locali. In alcune aree, potrebbe essere necessario essere specificamente abilitati/registrati per fornire educazione, consulenza e/o coaching sulla nutrizione.(7) È necessario verificare i requisiti della propria zona per assicurarsi di operare nell’ambito del proprio campo di applicazione pratica se si desidera fornire informazioni sulla nutrizione. Potreste dover rinviare i pazienti ad altri fornitori piuttosto che fornire educazione. Tuttavia, è importante conoscere l’importanza della nutrizione, in modo da essere in grado di riconoscere quali pazienti potrebbero beneficiare da un’ottimizzazione della dieta.(7)

Sintesi(edit | edit source)

  • L’alimentazione ha un impatto significativo sulla salute dell’individuo durante tutto l’arco della vita
  • Molte condizioni croniche possono essere influenzate/gestite da una dieta appropriata
  • Sebbene i fisioterapisti potrebbero non essere specificamente coinvolti nella fornitura di consigli nutrizionali, dovrebbero comprendere l’importanza della dieta in una serie di condizioni di salute e riconoscere quando potrebbe essere necessario indirizzare un paziente verso il supporto di un nutrizionista

Citazioni(edit | edit source)

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