Comprendere il comportamento del neonato

Redattrice principaleRobin Tacchetti sulla base del corso di Pam Versfeld
Contributori principaliRobin Tacchetti, Robin Leigh Tacchetti, Tarina van der Stockt , Kim Jackson, Jess Bell, Ewa Jaraczewska e Tony Lowe

Introduzione(edit | edit source)

Durante il periodo neonatale, i neonati si adattano al nuovo ambiente sociale e fisico. Le abilità sensomotorie acquisite nell’ambiente fluido galleggiante intrauterino vengono sfruttate e adattate ai nuovi vincoli di movimento imposti dalla gravità e dalle superfici che incontrano. Gli arti hanno un peso e il loro movimento produce forze reattive e momentum che devono essere considerati nel controllo dei propri movimenti.(1)

I neonati nascono con una capacità innata di interagire con il proprio ambiente.(2) I comportamenti cognitivi e sensomotori istintivi contribuiscono alla sopravvivenza e al legame sociale.(3) I neonati trovano naturalmente il modo di usare il tatto, di gestire i livelli di eccitazione, di calmarsi e di adattarsi al nuovo ambiente fisico. Oltre all’adattamento, segnalano i propri bisogni con pianti diversi.(2)

Adattamento all’ambiente( modifica | modifica fonte )

Contatto pelle a pelle

La prima sfida del neonato dopo la nascita è di regolare la respirazione, la temperatura e il resto del sistema autonomo, che deve funzionare correttamente prima di potersi concentrare su altri compiti evolutivi. (2)

Uno dei modi più efficaci per un neonato di adattarsi all’ambiente è il contatto pelle a pelle (skin-to-skin). Il bimbo, con indosso un pannolino, viene appoggiato sul petto nudo della madre in modo che il contatto frontale del corpo sia pelle a pelle (bimbo sul petto della madre).(4) L’UNICEF illustra i numerosi benefici del contatto pelle a pelle madre-neonato:(5)

  • Calma e rilassa sia la madre che il neonato
  • Regola la frequenza cardiaca e la respirazione del neonato, aiutandolo ad adattarsi meglio alla vita fuori dall’utero
  • Stimola la digestione e l’interesse per l’alimentazione
  • Regola la temperatura
  • Permette la colonizzazione della pelle del neonato con i batteri amici della madre, proteggendolo così dalle infezioni
  • Stimola il rilascio di ormoni a sostegno dell’allattamento e della maternità(5)

Le ricerche dimostrano che il contatto pelle a pelle potrebbe avere benefici secondari per la madre in termini di salute mentale a lungo termine, oltre all’impatto positivo sullo sviluppo del neonato. (6)(7)

Sinergie sensomotorie del neonato( modifica | modifica fonte )

Il neonato arriva nel mondo extrauterino con numerosi comportamenti di movimento che ne favoriscono la sopravvivenza, l’interazione con l’ambiente e la capacità di apprendere dall’esperienza.(1) I comportamenti di movimento presenti alla nascita sono organizzati come sinergie sensomotorie che possono essere adattate a circostanze ed eventi mutevoli nell’ambiente. Il neonato ha tre comportamenti di sopravvivenza: il radicamento, la sinergia suzione-inghiottimento-respirazione e la rotazione della testa per liberare le vie aeree.(2)

Questi comportamenti di movimento sono organizzati come sinergie percettivo-motorie (dette anche schemi motori) che possono essere adattate a circostanze ed eventi mutevoli nell’ambiente.(2) In passato queste sinergie erano descritte come riflessi, ma studi più recenti hanno dimostrato che si tratta di schemi complessi di movimenti adattati ai continui cambiamenti dell’ambiente. (3)(2)

1. Radicamento( modifica | modifica sorgente )

  • Il radicamento si riferisce alla tendenza del neonato a girare la testa verso uno stimolo tattile, applicato all’area intorno alla bocca, che facilita la rotazione e l’aggancio al capezzolo per la poppata.
  • Tradizionalmente il radicamento era considerato una risposta stereotipata a uno stimolo specifico, in altre parole si pensava che fosse un semplice riflesso. Ma la ricerca ha dimostrato che la risposta di radicamento (rooting response) si adatta alle circostanze, ad esempio il radicamento non si attiva quando i neonati si toccano da soli. (2)
  • Il movimento della testa e della bocca del neonato avviene contemporaneamente ai movimenti di tutto il corpo, suggerendo che il radicamento è più di un riflesso.(3)(8)

2. Suzione( modifica | modifica fonte )

Suzione

  • La suzione è un altro comportamento dei neonati che comporta una complessa interazione di contrazioni muscolari adattabili all’ambiente. I neonati regolano la pressione di suzione in base al flusso del latte, percependo il flusso in arrivo. “Craig e Lee (1999) hanno riscontrato che i neonati regolavano la loro azione di suzione in modo preciso e prospettico, indicando che anticipavano il flusso di latte in arrivo.” (3)
  • La suzione ha due fasi:
    • creare un vuoto temporaneo nella regione della bocca
    • rilasciare il latte dal capezzolo(1)
  • La regolazione della suzione può essere osservata anche quando i neonati succhiano per avere conforto invece che per mangiare.(9)

3. Rotazione della testa per mantenere libere le vie aeree( modifica | modifica fonte )

  • La capacità di sollevare e ruotare la testa per mantenere libere le vie aeree è un’altra sinergia percettivo-motoria presente fin dalla nascita. (2)

  • Quando vengono posizionati a faccia in giù su una superficie di supporto, i neonati sollevano e ruotano la testa per liberare le vie aeree. (2)
  • Il sollevamento e la rotazione della testa non coinvolgono solo i muscoli del collo, ma richiedono anche alcuni aggiustamenti degli arti superiori e dei muscoli del tronco per fornire una certa stabilità a sostegno dei movimenti del collo.(1)

Neonatal Behavioural Assessment Scale( edit | edit source )

Pam Versfeld fa riferimento a questa scala di valutazione in tutto il suo corso sul comportamento del neonato. Il dottor T. Berry Brazelton, insieme ai colleghi dell’Università di Harvard, ha studiato il comportamento dei neonati per molti decenni e ha sviluppato la Neonatal Behavioral Assessment Scale (NBAS), che viene ampiamente utilizzata.(10)

Per saperne di più, seguite questi link:

Oppure potete guardare questi brevi video per migliorare la vostra comprensione. Il terzo video mostra l’esame NBAS completo. È in francese, ma anche se non capite il francese, la dimostrazione offre una buona panoramica dell’esame completo.

Arousal/eccitazione(edit | edit source)

Stati di eccitazione.jpg

Nel corso della giornata, il neonato attraversa diverse fasi di arousal, alcune rapide, altre lente. Il pediatra americano T.B. Brazelton ha descritto sei stati di arousal nei neonati (stati comportamentali). (10)

Ci sono due stati di sonno, uno stato intermedio e tre stati di veglia:(10)

Stati di sonno:

  1. Sonno tranquillo – In questo stato di protezione il neonato è in grado di escludere gli stimoli disturbanti come i rumori dell’ambiente.(2)
  2. Sonno attivo/movimento rapido degli occhi (Rapid Eye Movement, REM) – La respirazione del neonato è più superficiale e irregolare, con movimenti di suzione e contorcimento che si verificano periodicamente. Le influenze esterne potrebbero disturbare il neonato più in questo stato. Quando viene svegliato, il neonato si sveglia sonnolento e si agita oppure si sforza di sprofondare in un sonno profondo.(2)

Stato intermedio:

Uno stato intermedio tra la vigilanza e la sonnolenza.(14) Questo stato di breve durata si verifica spesso quando il neonato si sveglia o torna a dormire. Il neonato si contorce e si muove a scatti, apre e chiude di nuovo gli occhi e potrebbe piagnucolare o gridare. Il neonato appare disorganizzato mentre cerca di riaddormentarsi o di svegliarsi.(2) Una leggera stimolazione, come il dondolio, può aiutare a farlo addormentare o a svegliarlo lentamente.(14)

Stati di veglia:

Quando sono svegli, i neonati passano da uno dei tre stati all’altro, il che ha un impatto sull’organizzazione dei loro movimenti spontanei e sul loro comportamento di ascolto e osservazione.(2)

  1. Stato di allerta ma tranquillo: i movimenti sono minimi. Spesso associato all’attenzione visiva per la propria mano o per il volto di un partner sociale e per altri stimoli visivi interessanti nell’ambiente.(2) Momento ideale per l’apprendimento. Sono felici, sereni e concentrati. Pronti per la stimolazione e l’interazione.(14)
  2. Stato di allerta attivo – i neonati si impegnano in vigorosi movimenti spontanei degli arti.(2) Allungamenti, calci e rotazione delle braccia.
  3. Stato di veglia e distress – i movimenti del neonato sono continui e molto vigorosi. Potrebbero essere presenti agitazione e tremori degli arti. I genitori e i caregiver solitamente intervengono per calmare il neonato.(2)

(15)

Coliche(edit | edit source)

  • Tutti i bambini sani e piccoli piangono e si agitano, a volte in modo inconsolabile e spesso senza una causa evidente. Questo è più frequente nel tardo pomeriggio e in serata.
  • Il pianto eccessivo dei neonati è noto come “colica” e in passato veniva attribuito al dolore da indigestione.
  • I bimbi piangono molto nelle prime 6 settimane dopo la nascita. (16)
  • La quantità di pianto del lattante nei primi tre mesi è associata all’esperienza di stanchezza e affaticamento delle neomamme.(17)
  • Il pianto è una normale scarica del sistema nervoso sovraccaricato dopo una giornata intensa. Il bimbo potrebbe avere bisogno di agitarsi.(10)
  • Prendere in braccio il bimbo ogni 10-15 minuti, tranquillizzarlo e poi rimetterlo a letto è un buon modo per gestire questo pianto.(10)

Segnali di distress nel neonato( modifica | fonte di modifica )

I genitori e i caregiver devono imparare a riconoscere i particolari segnali comportamentali del neonato. Allo stesso tempo, imparano a rispondere in modo da soddisfare i bisogni del bimbo. Questi diversi modi di reagire sono dettati dal temperamento del bambino.

Esistono almeno sei tipi di pianti diversi: fame, dolore, noia, stanchezza, disagio e ricerca di attenzione, ciascuno con caratteristiche uniche. Solitamente i genitori imparano a distinguere i diversi pianti e a rispondere in modo appropriato.

Temperamento del neonato( modifica | fonte edit )

Il temperamento del neonato descrive il modo in cui il bimbo risponde e reagisce agli stimoli. Le sue emozioni e reazioni sono il risultato della natura (personalità innata) e dell’educazione (stile genitoriale). I ricercatori Thomas e Chess hanno riportato che quando la personalità di un bambino si adatta bene all’ambiente in cui vive, il suo rendimento sarà migliore di quello dei bambini la cui personalità e l’ambiente si adattano male.(18) Il temperamento nella prima infanzia è generalmente definito come differenze individuali biologiche, basate sulla costituzione, nella reattività attentiva, motoria ed emotiva e nell’autoregolazione, che si manifestano in contesti diversi in risposta a stimoli.(19)

I tratti del temperamento possono essere raggruppati nelle seguenti nove categorie:(20)

  1. Livello di attività: quanto è attivo il bambino

  2. Ritmicità: la regolarità delle routine di sonno/veglia e di alimentazione del bambino
  3. Distraibilità: la facilità con cui il bambino può essere distratto da qualcosa che sta facendo
  4. Approccio/ritiro: come il neonato risponde alle nuove esperienze
  5. Adattabilità: come il bambino si adatta a nuove situazioni
  6. Capacità di attenzione/persistenza: la persistenza del bambino di fronte alle sfide
  7. Intensità della reazione: l’intensità delle risposte e delle emozioni del bambino
  8. Sensibilità: quanto il bambino è sensibile ai sapori, alle consistenze e ai rumori
  9. Qualità dell’umore: se il bambino ha un umore felice e positivo per la maggior parte del tempo o un umore sgradevole e negativo per la maggior parte del tempo (20)

Alcuni bambini nascono con un temperamento più cauto, rispondono con diffidenza a persone e situazioni nuove. Sono lenti ad adattarsi alle nuove situazioni, si stressano facilmente e quando sono turbati impiegano più tempo a riprendersi. (21)

I neonati molto sensibili, cauti o timorosi potrebbero agitarsi e reagire con forza a qualsiasi cambiamento, ad esempio quando vengono svestiti. Possono essere difficili da calmare e potrebbero reagire con forza agli estranei o alle situazioni non familiari. (21)

Risorse(edit | edit source)

Citazioni(edit | edit source)

  1. 1.0 1.1 1.2 1.3 Versfeld, P. SfA Infant Perceptual Motor Development.
  2. 2.00 2.01 2.02 2.03 2.04 2.05 2.06 2.07 2.08 2.09 2.10 2.11 2.12 2.13 2.14 2.15 Versfeld, P. Understanding Newborn Behaviour, Plus.2022
  3. 3.0 3.1 3.2 3.3 Von Hofsten C, Rosander K. The development of sensorimotor intelligence in infants. Advances in child development and behavior. 2018 Jan 1;55:73-106.
  4. Cleveland L, Hill CM, Pulse WS, DiCioccio HC, Field T, White-Traut R. Systematic review of skin-to-skin care for full-term, healthy newborns. Journal of Obstetric, Gynecologic & Neonatal Nursing. 2017 Nov 1;46(6):857-69.
  5. 5.0 5.1 Center for Perinatal Psychology. Six States of Alertness for Newborns. Available from:https://www.unicef.org.uk/babyfriendly/baby-friendly-resources/implementing-standards-resources/skin-to-skin-contact/ (March 28, 2016)
  6. Bigelow AE, Power M. Mother–Infant Skin-to-Skin Contact: Short‐and Long-Term Effects for Mothers and Their Children Born Full-Term. Frontiers in Psychology. 2020;11
  7. Cooijmans KH, Beijers R, Rovers AC, de Weerth C. Effectiveness of skin-to-skin contact versus care-as-usual in mothers and their full-term infants: study protocol for a parallel-group randomized controlled trial. BMC pediatrics. 2017 Dec;17(1):1-6.
  8. Rochat P, Hespos SJ. Differential rooting response by neonates: Evidence for an early sense of self. Infant and Child Development. 1997 Sep 1;6(3‐4):105-12.
  9. Lau C. Development of suck and swallow mechanisms in infants. Annals of Nutrition and Metabolism. 2015;66(Suppl. 5):7-14.
  10. 10.0 10.1 10.2 10.3 10.4 Brazelton TB, Nugent JK. Neonatal behavioral assessment scale. Cambridge University Press; 1995 Jan 17.
  11. Treeincement.The Brazelton Neonatal Assessment. Available from: https://youtu.be/tqc8gKuXs3s (last accessed 13/05/2022)
  12. FWIChannel. Brazelton Presentation. Available from: https://youtu.be/ZisX_F6HAfE (last accessed 13/05/2022)
  13. Les petits princes de l’éveil .Elisebenazet. Petit aperçu d’une échelle de Brazelton – Elise Bénazet. Available from: https://youtu.be/9GnUt1XJ0vs (last accessed 13/05/2022)
  14. 14.0 14.1 14.2 Healthchildren.org. States of Consciousness in Newborns. Available from:https://www.healthychildren.org/English/ages-stages/baby/Pages/States-of-Consciousness-in-Newborns.aspx 11/2/2009
  15. mnhealth. 16 – Baby Behavior: All about sleep. Available from: https://youtu.be/7NnRyq3xr1A (last accessed 13/5/2022)
  16. Wolke, D., Bilgin, A., & Samara, M. (2017). Systematic Review and Meta-Analysis: Fussing and Crying Durations and Prevalence of Colic in Infants. The Journal of pediatrics, 185, 55–61.e4. https://doi.org/10.1016/j.jpeds.2017.02.020
  17. Kurth, E., Kennedy, H. P., Spichiger, E., Hösli, I., & Stutz, E. Z. (2011). Crying babies, tired mothers: what do we know? A systematic review. Midwifery, 27(2), 187–194. https://doi.org/10.1016/j.midw.2009.05.012
  18. McClowry SG, Rodriguez ET, Koslowitz R. Temperament-based intervention: Re-examining goodness of fit. International Journal of Developmental Science. 2008 Jan 1;2(1-2):120-35.
  19. Bornstein, M. H., Putnick, D. L., Gartstein, M. A., Hahn, C. S., Auestad, N., & O’Connor, D. L. (2015). Infant temperament: stability by age, gender, birth order, term status, and socioeconomic status. Child development, 86(3), 844–863.
  20. 20.0 20.1 SickKids. Temperament. About Kids Health. 2009.
  21. 21.0 21.1 Skills for Action. The highly sensitive child and behavioral inhibition.


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