Introduzione alla medicina del lavoro

Redattrice principale Jess Bell

Collaboratori principaliJess Bell, Kim Jackson, Lucinda Hampton e Tarina van der Stockt

Introduzione(edit | edit source)

Posto di lavoro.jpg

La medicina del lavoro riguarda il rapporto tra lavoro e salute.

  • Gli specialisti in medicina del lavoro mirano a migliorare lo stato di salute dei lavoratori, ad aumentare la produttività della forza lavoro, a migliorare le prestazioni aziendali e l’economia.(1)

Per indicare quest’area della riabilitazione vengono utilizzati diversi termini. Il termine “medicina del lavoro” è tipicamente usato per riferirsi a persone che lavorano, mentre “riabilitazione professionale” tende a essere usato quando ci si riferisce a persone che non hanno un lavoro retribuito, ma questi termini variano in tutto il mondo.(2)

Gli specialisti della medicina del lavoro hanno una formazione e un’esperienza specifiche per comprendere il legame tra salute e lavoro.(1) Ciò consente loro di supportare sia i lavoratori che i datori di lavoro. La medicina del lavoro si concentra su tre obiettivi principali:

  • Mantenimento e promozione della salute e della capacità lavorativa dei lavoratori
  • Miglioramento degli ambienti di lavoro per garantire che siano favorevoli alla salute e alla sicurezza
  • Lo sviluppo di organizzazioni/culture lavorative in modi che supportino la salute e la sicurezza sul lavoro, promuovano interazioni sociali positive e migliorino la produttività(2)

Perché la medicina del lavoro è importante?( modifica | modifica fonte )

Si dice che il lavoro aumenti la salute mentale e fisica, rafforzi il senso di scopo, la fiducia, l’autostima, l’indipendenza e la realizzazione del lavoratore.(3) Il ritorno al lavoro dopo una malattia o un infortunio dovrebbe quindi essere considerato un’importante misura di outcome quando si esplorano le opzioni di trattamento e il supporto alle persone in età lavorativa.(3)

  • Il 5% di tutte le assenze per malattia diventeranno di lunga durata (cioè dureranno più di 4 settimane) e questo rappresenta quasi la metà dei giorni lavorativi totali persi ogni anno(4)
  • Più a lungo una persona si assenta dal lavoro, maggiore è la possibilità che non torni al lavoro,(3) ad esempio se un individuo si assenta dal lavoro per sei mesi, c’è l’80% di possibilità che non lavorerà per cinque anni,(5) il che comporta un costo significativo per l’individuo e per la società
  • Quando una scarsa capacità lavorativa (fisica o mentale) si combina con una o più malattie croniche, aumenta il rischio di assenze per malattia a lungo termine nella popolazione lavorativa(6)
  • Il rischio di assenze per malattia a lungo termine aumenta gradualmente in base a fattori associati a lavori che hanno elevate esigenze fisiche(7)
OH Costruttore.jpg

Di particolare importanza per i fisioterapisti è il fatto che, accanto a “stress, depressione e ansia”, “altri problemi muscolo-scheletrici” sono tra le ragioni più comunemente riportate per le assenze a lungo termine dal lavoro.(3)

  • Il dolore lombare è associato a un maggiore assenteismo dal lavoro(8)(9)
  • Il dolore cervicale ha elevati costi socio-economici, legati all’assenteismo lavorativo e alle spese mediche(10)
  • Il dolore cervicale e lombare di lunga durata che limita l’attività potrebbe ridurre le prestazioni lavorative e portare all’assenteismo e al pensionamento anticipato(11)
  • È stato riscontrato che il dolore persistente alla spalla negli adulti di età compresa tra i 20 e i 55 anni ha un impatto sulla partecipazione e sulla produttività al lavoro(12)

Cosa fa uno specialista in medicina del lavoro?( modifica | modifica fonte )

Lo specialista in medicina del lavoro si occupa di eseguire valutazioni imparziali e obiettive che considerano non solo ciò che è meglio per il dipendente, ma anche ciò che è meglio per il datore di lavoro.(2)

  • È importante perché il successo di un’organizzazione è fortemente influenzato dalla salute e dal benessere della sua forza lavoro.(1)
  • Gestire efficacemente le esigenze di entrambe le parti è essenziale per garantire un outcome produttivo per tutti.(2)
  • Questa attenzione al paziente e al suo datore di lavoro distingue la medicina del lavoro da altre aree della fisioterapia, dove l’attenzione solitamente è rivolta all’individuo.(2)

Non tutti i dipendenti hanno lo stesso accesso ai servizi della medicina del lavoro. I dipendenti di organizzazioni più grandi avranno maggiori probabilità di accedere a questi supporti, così come i lavoratori del settore pubblico rispetto a quelli del settore privato,(3) per cui sembra importante che tutti i fisioterapisti prendano in considerazione quest’area quando creano piani di trattamento o di riabilitazione.

Modello biopsicosociale( edit | edit source )

La medicina del lavoro utilizza il modello biopsicosociale (o bio-occupazionale-psico-sociale) piuttosto che il modello biomedico.(2) È opinione diffusa che la salute e la malattia siano dovute all’interazione tra fattori biologici, psicologici e sociali:(13)

  • Bio – un focus sulla patologia fisiologica, sui livelli di salute fisica o di disabilità
  • Psico – un focus sui pensieri, sulle emozioni e sui comportamenti, come la sofferenza psicologica, l’evitamento/le convinzioni dovute alla paura e gli attuali meccanismi di coping
  • Sociale – un focus sui fattori sociali, economici, ambientali e culturali, come le questioni lavorative, le circostanze familiari e i fattori economici

Tutte queste aree sono correlate e devono essere considerate insieme per una valutazione e un supporto efficaci della medicina del lavoro.(2)

Il team di medicina del lavoro( modifica | fonte edit )

Il team di medicina del lavoro comprende professionisti della salute provenienti da una varietà di background che collaborano per consentire ai lavoratori di tornare/rimanere al lavoro.

  1. I medici della medicina del lavoro promuovono e proteggono la salute e la capacità lavorativa dei lavoratori. Si concentrano sulla medicina preventiva e sulla gestione di malattie, infortuni e disabilità legate al luogo di lavoro.(2)
  2. I consulenti della medicina del lavoro sono infermieri con una formazione specialistica in medicina del lavoro. Spesso assumono un ruolo di gestione dei casi e svolgono compiti quali la valutazione della salute dei nuovi assunti, la sorveglianza sanitaria e i programmi di screening come audiometria, spirometria, screening della vista, valutazione delle vibrazioni mano-braccio e valutazione dei lavoratori a turni.(2)
  3. Gli psicologi della medicina del lavoro si occupano del benessere psicologico dell’individuo. Il loro obiettivo è quello di sostenere la soddisfazione lavorativa e l’efficacia dell’organizzazione. Il loro ruolo è vario e può essere incentrato sull’educazione e la formazione o sul supporto e la terapia individuali. Allo stesso modo, potrebbero occuparsi della consulenza ai dirigenti e ai responsabili delle decisioni su come sostenere al meglio la salute mentale e il benessere dei dipendenti.(2)
  4. I terapisti occupazionali sul posto di lavoro aiutano i dipendenti a superare le barriere che impediscono loro di partecipare al lavoro. Queste barriere sono varie e comprendono problemi come malattie, disabilità, problemi sociali/istituzionali o problematiche ambientali fisiche.(2)
  5. I fisioterapisti della medicina del lavoro spesso si occupano della valutazione del ritorno al lavoro, della riabilitazione funzionale e di altri servizi di trattamento clinico. Potrebbero assumere ruoli di educazione e promozione della salute, valutazione e formazione sui rischi, attività di promozione della salute, oltre a occuparsi della gestione delle patologie a lungo termine sul posto di lavoro. I fisioterapisti che lavorano nella medicina del lavoro hanno la possibilità di sviluppare la propria pratica in diverse direzioni, dalla gestione del rischio e degli interventi fino alla gestione dei casi di patologie a lungo termine sul posto di lavoro.(2)

I ruoli di queste professioni spesso si sovrappongono e tutti possono essere operatori di primo contatto. Potrebbero essere supportati anche da ergonomisti, igienisti del lavoro, consulenti in materia di salute e sicurezza, risorse umane e dirigenti.(2)

Rapporto tra medicina del lavoro e fisioterapia( modifica | modifica fonte )

La fisioterapia si è dimostrata efficace dal punto di vista clinico e dei costi nel far ritornare le persone al lavoro.(5) Anche se non tutti i fisioterapisti diventeranno specialisti in medicina del lavoro, è necessario che tutti i fisioterapisti considerino l’importanza dei fattori lavorativi nella valutazione dei pazienti.(2)

I fisioterapisti sono nella posizione giusta per fare domande sul lavoro e per fissare obiettivi per il ritorno al lavoro. Esempi di domande per valutare l’impatto di un infortunio sul lavoro possono essere:

  • Quali compiti lavorativi sono difficili a causa della tua lesione/condizione/disabilità?
  • Cosa pensi si possa fare per risolvere questo problema?
  • Quali sono le mansioni lavorative che attualmente sei ancora in grado di svolgere?(2)

Con un’attenta interrogazione, i fisioterapisti possono sviluppare un quadro di come le condizioni di lavoro possano aggravare la condizione del paziente.(2) I pazienti possono anche fornire foto o video della loro postazione di lavoro per consentire al fisioterapista di comprendere meglio il luogo di lavoro. Molti lavoratori d’ufficio trascorrono periodi prolungati davanti a computer/laptop, quindi i fisioterapisti possono fornire informazioni sui supporti, sull’uso di mouse e tastiera esterni, oltre a fornire consigli posturali e un semplice programma di esercizi da svolgere al lavoro.(2)

I fisioterapisti possono anche prendere in considerazione le bandiere blu (la percezione del lavoratore dei fattori legati al lavoro che hanno un impatto sulla disabilità(14)) o bandiere gialle (fattori di rischio per la salute psicologica, comportamentale ed emotiva(14)(15)) che potrebbero influenzare la condizione o la partecipazione del lavoratore sul posto di lavoro. Se non è in grado di risolvere tutti i problemi, il fisioterapista può prendere in considerazione la possibilità di rinviare per una gestione della medicina del lavoro più specialistica.

Risorse rilevanti( modifica | modifica fonte )

Association of Chartered Physiotherapists in Occupational Health and Ergonomics. Disponibile su www.ACPOHE.csp.org.uk (accesso 13 aprile 2020).

International Federation of Physical Therapists working in Occupational Health and Ergonomics. Disponibile su www.wcpt.org/IFPTOHE (accesso 13 aprile 2020).

Citazioni(edit | edit source)

  1. 1.0 1.1 1.2 Nicholson PJ. Occupational Health: The Value Proposition. The Society of Occupational Medicine. London; 2017. Available from https://www.som.org.uk/sites/som.org.uk/files/Occupational_health_the_value_proposition_0.pdf
  2. 2.00 2.01 2.02 2.03 2.04 2.05 2.06 2.07 2.08 2.09 2.10 2.11 2.12 2.13 2.14 2.15 2.16 Roberts, K. An Introduction to Occupational Health. Plus. 2020.
  3. 3.0 3.1 3.2 3.3 3.4 Department of Work and Pensions. Department of Health and Social Care. Health in the Workplace- Patterns of Sickness Absence, Employer Support and Employment Retention. 2019. Available from https://assets.publishing.service.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/817124/health-in-the-workplace-statistics.pdf. (Accessed 13 April 2020).
  4. Black C, Frost D. Health at work – an independent review of sickness absence. London: Department of Work and Pensions; 2011. Available from: http://www.dwp.gov.uk/policy/welfare-reform/sickness-absence-review (Accessed 13 April 2020)
  5. 5.0 5.1 Chartered Society of Physiotherapy. Physiotherapy Works: Occupational Health. United Kingdom; 2010. Available from https://www.csp.org.uk/publications/physiotherapy-works-occupational-health (accessed 13 April 2020).
  6. Sundstrup E, Jakobsen MD, Mortensen OS, Andersen LL. Joint association of multimorbidity and work ability with risk of long-term sickness absence: a prospective cohort study with register follow-up. Scand J Work Environ Health. 2017;43(2):146-54.
  7. Andersen LL, Thorsen SV, Flyvholm MA, Holtermann A. Long-term sickness absence from combined factors related to physical work demands: prospective cohort study. Eur J Public Health. 2018;28(5):824-9.
  8. Virkkunen T, Husu P, Tokola K, Parkkari J, Kankaanpää M. Depressive symptoms are associated with decreased quality of life and work ability in currently working health care workers with recurrent low back pain. J Occup Environ Med. 2022 Sep 1;64(9):782-787.
  9. Prieto-González P, Šutvajová M, Lesňáková A, Bartík P, Buľáková K, Friediger T. Back pain prevalence, intensity, and associated risk factors among female teachers in Slovakia during the COVID-19 pandemic: A cross-sectional study. Healthcare (Basel). 2021 Jul 7;9(7):860.
  10. Moggioli F, Pérez-Fernández T, Liébana S, Corredor EB, Armijo-Olivo S, Fernandez-Carnero J, et al. Analysis of sensorimotor control in people with and without neck pain using inertial sensor technology: study protocol for a 1-year longitudinal prospective observational study. BMJ Open. 2022 Feb 15;12(2):e058190.
  11. Bohman T, Holm LW, Lekander M, Hallqvist J, Skillgate E. Influence of work ability and smoking on the prognosis of long-duration activity-limiting neck/back pain: a cohort study of a Swedish working population. BMJ Open. 2022 Apr 12;12(4):e054512.
  12. Ackerman IN, Fotis K, Pearson L, Schoch P, Broughton N, Brennan-Olsen SL, et al. Impaired health-related quality of life, psychological distress, and productivity loss in younger people with persistent shoulder pain: a cross-sectional analysis. Disabil Rehabil. 2022 Jul;44(15):3785-94.
  13. Wade DT, Halligan PW. The biopsychosocial model of illness: a model whose time has come. Clin Rehabil. 2017 Aug;31(8):995-1004.
  14. 14.0 14.1 Post Sennehed C, Gard G, Holmberg S, Stigmar K, Forsbrand M, Grahn B. “Blue flags”, development of a short clinical questionnaire on work-related psychosocial risk factors – a validation study in primary care. BMC Musculoskelet Disord. 2017 ;18(1):318.
  15. Winkelmann C, Schreiber T. Using ’White Flags’ to categorize socio-cultural aspects in chronic pain. European Journal of Public Health. 2019;29:10.


Lo sviluppo professionale nella tua lingua

Unisciti alla nostra comunità internazionale e partecipa ai corsi online pensati per tutti i professionisti della riabilitazione.

Visualizza i corsi disponibili