I benefici per la salute del tempo trascorso all’aperto

Redazione originale Andrea Sturm
Contributori principaliCollaboratori principaliRobin Tacchetti, Jess Bell, Aminat Abolade e Kim Jackson

Introduzione(edit | edit source)

Il gioco rischioso all’aperto si osserva non solo nei bambini di tutte le culture, ma anche in molte specie di mammiferi ed è considerato una funzione adattativa.(1) (2) Il gioco rischioso svolge un ruolo nello sviluppo della prole a molti livelli e la aiuta ad acquisire capacità cognitive, emotive, motorie, funzionali e sociali. Attraverso il gioco, i bambini possono imparare gradualmente a superare la paura o la rabbia, impegnandosi in un gioco violento. Il gioco libero ha un ruolo importante nella maturazione neurofisiologica della corteccia prefrontale, in quanto influenza l’autoregolazione del comportamento e l’impulsività e incoraggia l’autoriflessione.

Raccomandazioni dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) sull’attività fisica nei bambini( modifica | fonte edit )

I bambini di 3-4 anni dovrebbero dedicare almeno 180 minuti a vari tipi di attività fisica di qualsiasi intensità, di cui almeno 60 minuti di attività fisica di intensità da moderata a vigorosa (MVPA), distribuiti nell’arco della giornata. Seguire queste raccomandazioni nei primi 5 anni di vita è associato a un miglioramento dello sviluppo motorio e cognitivo, della salute psicosociale (regolazione emotiva) e cardio-metabolica, della salute delle ossa e dello scheletro e alla riduzione del rischio di lesioni. Nell’arco della giornata, una combinazione di più attività fisica, meno tempo sedentario trascorso davanti ad uno schermo e una maggiore durata del sonno produce i maggiori benefici.(3)

I bambini e gli adolescenti di età compresa tra i 5 e i 17 anni sono incoraggiati a praticare almeno 60 minuti al giorno di attività fisica di intensità moderata-vigorosa, principalmente di tipo aerobico, durante tutta la settimana. Si raccomanda di includere anche esercizi aerobici di intensità elevata e attività che migliorino la forza muscolare e ossea, per almeno 3 giorni alla settimana. Inoltre, è importante che i bambini e gli adolescenti, compresi quelli con disabilità, limitino i comportamenti sedentari, in particolare il tempo trascorso davanti a uno schermo. Seguendo queste linee guida dalla prima infanzia fino ai primi 5 anni di vita, gli individui possono sperimentare una migliore salute delle ossa, una migliore gestione del peso, una migliore forma cardiorespiratoria e muscolare, una migliore salute cardiovascolare e metabolica, un miglioramento delle capacità cognitive e una riduzione del rischio di depressione.(4) La situazione dell’attività fisica dei bambini e dei giovani è un problema universale: si stima che l’80% dei bambini di età compresa tra i 5 e i 17 anni non raggiunga la raccomandazione dell’OMS di 60 minuti di attività fisica al giorno.(5)

Il seguente video di Safefood TV illustra il fabbisogno di attività fisica dei bambini:

(6)

Utilizzando una scala che va da 0 a 10, con 0 che rappresenta lo stare seduti e 10 che rappresenta il livello più alto di attività, l’attività fisica di intensità moderata rientra nell’intervallo 5 o 6. Durante un’attività di moderata intensità, i bambini sperimentano una frequenza cardiaca elevata e un aumento significativo della respirazione rispetto a quando sono a riposo o seduti. L’attività ad alta intensità corrisponde invece a un livello 7 o 8 della scala. Quando si pratica un’attività ad alta intensità, la frequenza cardiaca del bambino supera il ritmo normale e la sua respirazione diventa sensibilmente più intensa del solito.(3)

L’inattività fisica contribuisce all’aumento delle malattie non trasmissibili nei bambini, come l’obesità infantile o il diabete. Le abitudini di attività fisica e di comportamento sedentario innescate durante l’infanzia tendono a persistere nell’età adulta. La limitazione delle opportunità di gioco all’aperto e rischioso è stata discussa come un potenziale impatto negativo sui comportamenti di attività fisica dei bambini.(7) L’attività fisica e i comportamenti correlati sono riconosciuti dalla Strategia globale dell’Organizzazione Mondiale della Sanità per la lotta alle malattie non trasmissibili.(4) (8) Le strategie per promuovere uno sviluppo sano dei bambini attraverso la prevenzione dell’obesità e dell’inattività sono molto necessarie. È una priorità a livello mondiale sviluppare approcci per affrontare questi problemi che siano accessibili, accettabili, efficaci dal punto di vista dei costi, adattabili culturalmente e fattibili.(9)

Attività fisica( edit | edit source )

L’attività fisica è chiaramente correlata a migliori outcome di salute ed è riconosciuta come uno dei modi più efficaci per migliorare la salute di una persona lungo tutto l’arco della vita.(10) Si stima che l’80% dei bambini di età compresa tra i 5 e i 17 anni non soddisfi le raccomandazioni dell’OMS di fare 60 minuti di attività fisica al giorno.(5) (9) Parallelamente a questi sviluppi, le attuali generazioni di bambini giocano per periodi più brevi e giocano meno frequentemente all’aperto rispetto alla generazione dei loro genitori. L’attività fisica dei bambini sta cambiando dal gioco all’aperto, non sorvegliato e non strutturato, verso attività strutturate e sorvegliate che si svolgono principalmente al chiuso.(9) (11) Tuttavia, la ricerca suggerisce che l’aumento del tempo/gioco all’aperto limita il comportamento sedentario e aumenta l’attività fisica e la forma fisica nei bambini.(9) È stato osservato che l’attività fisica dei bambini (attività fisica moderata e vigorosa/abbreviata: MVPA) è più elevata all’aperto che al chiuso. Alcuni studi hanno dimostrato che, in totale, l’attività fisica è da 2,2 a 3,3 volte superiore quando i bambini sono all’aperto rispetto a quando sono al chiuso. I risultati sono stati coerenti tra i diversi gruppi di età, i sessi e i contesti (fine settimana, scuola/asilo). Pertanto, è stato raccomandato di aumentare la quantità di tempo che i bambini trascorrono all’aperto, il che sembra essere una strategia promettente per aumentare i loro livelli di attività fisica e per promuovere una vita sana e attiva.(9)

Comportamento sedentario( modifica | fonte edit )

I bambini che trascorrono un’ora o più all’aperto sono meno sedentari di quelli che trascorrono meno di un’ora all’aperto. Inoltre, il tempo di sedentarietà è minore quando i bambini sono all’aperto rispetto a quando sono al chiuso. Ad esempio, quando i bambini in età prescolare sono al chiuso, trascorrono fino al doppio del tempo da sedentari rispetto a quando sono all’aperto.(9) Le parti libere nell’ambiente (da spostare, trasportare, combinare, impilare, allineare, ridisegnare, smontare e rimontare, senza indicazioni o modalità specifiche di gioco) favoriscono la creatività. I bambini che giocano in parchi giochi contenenti parti libere, che aumentano la creatività e supportano il gioco rischioso, hanno mostrato una diminuzione significativa, anche se piccola, del tempo di sedentarietà al giorno dopo un periodo di intervento di 13 settimane.(2) (7)

Abilità motorie e fitness cardio-respiratorio( modifica | fonte edit )

Le ore di gioco all’aperto sono correlate a un più rapido completamento di una corsa di 10 metri.(9) Uno studio condotto su 25.782 studenti ha dimostrato che la frequenza e la gravità delle fratture non erano associate all’altezza delle attrezzature del parco giochi (categoria di gioco rischioso “grandi altezze”). In questo studio, le fratture radio-ulnari (che rappresentano il 42% delle fratture nei parchi giochi, e quindi il tipo di frattura più frequente nei parchi giochi) succedevano con più probabilità al di sotto dell’altezza di 59′ o 180 cm, così come le fratture della tibia. Non sono state segnalate fratture alla testa o alla colonna vertebrale in seguito a cadute da attrezzature da parco giochi.(7)

Le funzioni grosso-motorie come correre, saltare, lanciare, arrampicarsi, strisciare, rotolare, dondolarsi e scivolare sono predominanti quando i bambini giocano nella natura rispetto agli spazi tradizionali dell’asilo.(12) I bambini che non hanno la possibilità di dondolarsi, arrampicarsi, correre hanno maggiori probabilità di avere scarse capacità motorie.(2) Strutture paesaggistiche come pendii ripidi, pareti rocciose e alberi facilitano attività come l’arrampicata e lo scivolamento.(12) I bambini che giocano in aree naturali selvagge hanno mostrato un miglioramento delle capacità motorie e spaziali. Questi bambini hanno anche imparato a valutare i rischi e a gestire le situazioni rischiose.(12) L’attività all’aria aperta nei bambini è correlata a una pressione sanguigna diastolica più bassa. Nei bambini e nei giovani, il tempo trascorso all’aperto può essere correlato a un migliore fitness aerobico.(9)

Salute mentale e competenza sociale( modifica | fonte edit )

I bambini con una maggiore mobilità indipendente hanno riferito di incontrarsi più spesso per giocare con i propri coetanei, compagni di scuola e vicini di casa rispetto ai bambini con una mobilità meno indipendente (categoria di gioco rischioso “scomparire/perdersi”). Per i ragazzi, il gioco violento è stato associato a una maggiore capacità di risolvere problemi cognitivi interpersonali, ma non a una maggiore aggressività.(7) Il gioco interattivo è diffuso soprattutto nei parchi avventura, mentre nei parchi giochi precostruiti l’uso si concentra sulle attrezzature. Si ritiene inoltre che i bambini siano diventati più socievoli, creativi e resistenti dopo essere stati esposti a parti libere nei parchi giochi, rispetto a prima.(7)

Il gioco rischioso potrebbe avere un effetto antifobico nel normale sviluppo del bambino. I bambini sono motivati a indagare l’ambiente che li circonda conducendo esperimenti comportamentali che riducono i comportamenti di sicurezza. In un normale processo di sviluppo, un bambino mostrerà prima le normali paure adattive che lo proteggono dai fattori di rischio ecologici. Il gioco rischioso è un comportamento che riduce la paura in modo graduale. Il gioco rischioso all’aria aperta migliora le capacità di reazione del bambino, che impara a padroneggiare tali situazioni e stimoli che, di conseguenza, non sono più temuti. Non permettere ai bambini di partecipare a giochi rischiosi adeguati all’età potrebbe portare a un aumento del nevroticismo o della psicopatologia nella società, poiché le paure potrebbero continuare, nonostante non siano più rilevanti a causa della maturazione fisica e psicologica del bambino. Queste paure possono potenzialmente trasformarsi in disturbi d’ansia.(1)

La salute mentale dei bambini si sta deteriorando in tutti i paesi occidentali: ad esempio, negli Stati Uniti il 20% della popolazione infantile presenta problemi di salute mentale, come depressione e ansia. Sebbene molti fattori diversi siano stati attribuiti come cause di questo fenomeno, la ricerca ha mostrato una chiara correlazione tra la privazione del gioco libero e la crescente comparsa di problemi di salute mentale di adolescenti e bambini.(2) Inoltre, è importante che i bisogni primari di benessere dei bambini siano soddisfatti. Altrimenti, diventa difficile per loro concentrarsi per essere veramente coinvolti nelle esperienze. Gli indicatori del vero coinvolgimento sono la profonda concentrazione, l’attenzione e l’impegno.(10)

Risorse(edit | edit source)

Citazioni(edit | edit source)

  1. 1.0 1.1 Sandseter EB, Kennair LE. Children’s risky play from an evolutionary perspective: The anti-phobic effects of thrilling experiences. Evolutionary psychology. 2011 Apr 1;9(2):147470491100900212.
  2. 2.0 2.1 2.2 2.3 Caprino F. WHEN THE RISK IS WORTH IT: THE INCLUSION OF CHILDREN WITH DISABILITIES IN FREE RISKY PLAY. Today’s Children are Tomorrow’s Parents. 2018 Feb 1.
  3. 3.0 3.1 World Health Organization. Guidelines on physical activity, sedentary behaviour and sleep for children under 5 years of age. World Health Organization; 2019.
  4. 4.0 4.1 WHO. Physical activity (Internet). 2020 (cited 2022 Jun 13). Available from: https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/physical-activity
  5. 5.0 5.1 Aubert S, Barnes JD, Abdeta C, Abi Nader P, Adeniyi AF, Aguilar-Farias N, Tenesaca DS, Bhawra J, Brazo-Sayavera J, Cardon G, Chang CK. Global matrix 3.0 physical activity report card grades for children and youth: results and analysis from 49 countries. Journal of physical activity and health. 2018 Jan 2;15(s2):S251-73.
  6. SafefoodTV. How much physical activity do children need? Available from: https://www.youtube.com/watch?v=O6qAT8b8r3c (last accessed 6/21/2023)
  7. 7.0 7.1 7.2 7.3 7.4 Brussoni, M., Gibbons, R., Gray, C., Ishikawa, T., Sandseter, E.B.H., Bienenstock, A., Chabot, G., Fuselli, P., Herrington, S., Janssen, I. and Pickett, W., 2015. What is the relationship between risky outdoor play and health in children? A systematic review. International journal of environmental research and public health, 12(6), pp.6423-6454.
  8. World Health Organization. Global strategy on diet, physical activity and health. 2004. Available from: https://www.who.int/publications/i/item/9241592222
  9. 9.0 9.1 9.2 9.3 9.4 9.5 9.6 9.7 Gray C, Gibbons R, Larouche R, Sandseter EB, Bienenstock A, Brussoni M, Chabot G, Herrington S, Janssen I, Pickett W, Power M. What is the relationship between outdoor time and physical activity, sedentary behaviour, and physical fitness in children? A systematic review. International journal of environmental research and public health. 2015 Jun;12(6):6455-74.
  10. 10.0 10.1 Sando OJ, Kleppe R, Sandseter EB. Risky play and children’s well-being, involvement and physical activity. Child Indicators Research. 2021 Aug;14(4):1435-51.
  11. Tremblay MS, Gray C, Babcock S, Barnes J, Bradstreet CC, Carr D, Chabot G, Choquette L, Chorney D, Collyer C, Herrington S. Position statement on active outdoor play. International journal of environmental research and public health. 2015 Jun;12(6):6475-505.
  12. 12.0 12.1 12.2 Sandseter EB. Restrictive safety or unsafe freedom? Norwegian ECEC practitioners’ perceptions and practices concerning children’s risky play. Child Care in Practice. 2012 Jan 1;18(1):83-101.


Lo sviluppo professionale nella tua lingua

Unisciti alla nostra comunità internazionale e partecipa ai corsi online pensati per tutti i professionisti della riabilitazione.

Visualizza i corsi disponibili