Caratteristiche e categorie del gioco rischioso

Redazione originale Andrea Sturm
Collaboratori principaliCollaboratori principaliRobin Tacchetti, Jess Bell, Kim Jackson e Aminat Abolade

Gioco rischioso all’aperto( modifica | fonte edit )

Per gioco rischioso si intendono forme di gioco emozionanti ed avvincenti che comportano un potenziale rischio di infortunio. L’assunzione del rischio avviene naturalmente quando i bambini giocano, perché cercano e si impegnano in forme di gioco fisico stimolanti e rischiose.(1) L’ambiguità e l’incertezza sono considerate caratteristiche importanti del gioco rischioso.(2) Nel gioco rischioso, i bambini si impegnano in qualcosa di nuovo e sconosciuto per loro, che include la sensazione di essere al limite del controllo e la possibilità di farsi male. Ciò avviene anche se, e in qualche misura anche perché, questo tipo di gioco è legato alle paure e ai brividi.(1) (3)

La ricerca dimostra che i bambini hanno la capacità di valutare e gestire i potenziali rischi quando giocano all’aperto in ambienti naturali. Anche i bambini di 4-5 anni sono in grado di bilanciare le proprie decisioni di assunzione del rischio tra la valutazione degli outcome positivi e negativi del gioco. Utilizzano metodi diretti e indiretti per valutare i rischi e sviluppare le proprie capacità di gestione del rischio.(2) L’impegno dei bambini nel gioco rischioso promuove anche un senso di appartenenza attraverso la condivisione di esperienze di gioco rischiose e lo sviluppo di un legame personale con il luogo. Inoltre, l’appartenenza sociale al gruppo diventa evidente quando i bambini dimostrano attenzione e sostegno reciproco. Ad esempio, ciò potrebbe verificarsi quando un coetaneo inciampa e cade mentre attraversa un ambiente difficile.(4) Pertanto, il gioco rischioso è influenzato dal contesto socioculturale, che aiuta a sviluppare il senso di appartenenza dei bambini rispondendo e interagendo con le opportunità del loro ambiente.(4)

Le attività che vengono considerate attività di gioco rischioso possono essere trovate in diversi tipi di gioco: il gioco di costruzione, il gioco di esercizio, il gioco simbolico e anche il gioco con le regole. Queste attività di gioco possono essere svolte in ambienti interni ed esterni, ma soprattutto gli ambienti naturali sono i più invitanti per il gioco libero e rischioso.(5) La natura è un ambiente ideale per tutti i bambini (indipendentemente dai diversi livelli di sviluppo) per impegnarsi nel gioco rischioso. Inoltre, i bambini stessi preferiscono giocare con materiali naturali e in ambienti naturali.(2) Esistono caratteristiche individuali e ambientali del gioco rischioso all’aperto. Ad esempio, le caratteristiche individuali descrivono il modo in cui i bambini svolgono il gioco (ad esempio, l’altezza scelta per arrampicarsi). Le caratteristiche ambientali potrebbero riguardare il grado di rischio dell’ambiente di gioco (ad esempio, la presenza di scogliere ripide).(2) (6) L’assunzione del rischio è accompagnata da sensazioni eccitanti. I bambini potrebbero esprimere questi sentimenti con segni di euforia (ad esempio, urla felici, sorrisi, grida ed entusiasmo), di paura (ad esempio, con espressioni facciali spaventate e preoccupate, piagnucolii, ritiro) e una combinazione di entrambe le emozioni.(2)

La tabella seguente, elaborata dalla Digital Futures Commission, illustra quali sono le attività preferite dai bambini.

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La definizione di gioco rischioso è riportata nel video sottostante di Ellen Sandseter:

In questo secondo video, Ellen Sandseter mostra Il potere del gioco: gioco rischioso:https://www.cbc.ca/player/play/1382672451875/

Categorie di gioco rischioso all’aperto( modifica | modifica fonte )

Il gioco rischioso avviene principalmente all’aperto, quando i bambini si dedicano liberamente ad attività fisiche avventurose. Spesso si tratta di una sensazione di abbandono del controllo e di superamento delle paure quando il gioco prevede alta velocità o grandi altezze. Esempi di queste attività sono: scivolare, dondolarsi, arrampicarsi su alberi e torri, arrampicarsi e saltare da grandi rocce o piccole scogliere, stare in equilibrio su pietre o alberi caduti per il vento. Il gioco rischioso comprende anche il tiro con frecce e archi, l’intagliare con i coltelli, la scherma con bastoni e la guida della bicicletta ad alta velocità.(3)

Nel corso degli anni sono state individuate otto categorie di gioco rischioso.(2) Sandseter ha studiato vari tipi di gioco rischioso attraverso interviste e osservazioni di bambini in età prescolare e di personale in Norvegia. Inizialmente ha identificato sei categorie di gioco rischioso (A-F).(3) Nel 2017, Rasmus Kleppe, uno studente di dottorato di Sandseter, ha identificato altre due categorie di gioco rischioso nei bambini da 1-3 anni (G, H):(6)

Categoria Rischio Sottocategorie
A: Grandi altezze Pericolo di infortunio da caduta Arrampicarsi, saltare da superfici ferme o flessibili

Stare in equilibrio su oggetti alti

Appendersi/dondolare a grandi altezze

B: Alta velocità Velocità e ritmo incontrollati che possono portare alla collisione con qualcosa (o qualcuno) Dondolarsi ad alta velocità, scivolare e slittare ad alta velocità

Corsa incontrollata ad alta velocità

Andare in bicicletta ad alta velocità

Pattinaggio e sci ad alta velocità

C: Strumenti pericolosi Possono provocare ferite e lesioni Strumenti che possono causare dei tagli: coltelli, seghe, asce; strumenti che possono causare uno strangolamento: corde, etc.
D: Elementi pericolosi Dove i bambini possono cadere in o da qualcosa Scogliere, acqua profonda o ghiacciata

Focolari

E: Gioco violento Dove i bambini possono farsi del male a vicenda Lotta libera, scherma con bastoni, etc.

Giocare a combattere

F: Scomparire/perdersi Dove i bambini possono sparire dalla sorveglianza degli adulti, perdersi da soli Andare in esplorazione da soli, giocare da soli in

ambienti sconosciuti

G: Gioco con impatto Dove i bambini schiantano – se stessi o un oggetto – contro qualcosa Lanciarsi su un materasso, schiantarsi con il triciclo contro una recinzione
H: Rischio vicario Quando il rischio è osservato solo dai bambini Osservare a lungo il gioco rischioso di altri bambini

Alcune delle categorie originarie sono state percepite come rischiose sia dai bambini che dal personale (categoria A, B, e E); altre sono state percepite come rischiose solo dal personale (categorie C e D), o solo dai bambini (F).(3)

Gioco rischioso: dannoso o benefico?( modifica | fonte edit )

I bambini piccoli cercano attivamente il brivido e le situazioni paurose, ad esempio quando si dondolano, saltano da luoghi alti o da un sasso all’altro in un piccolo fiume. Gran parte del gioco dei bambini è legato alle paure. Le motivazioni che li spingono a impegnarsi nel gioco rischioso sono la loro intenzione di provare eccitazione e gioia nel padroneggiare una situazione potenzialmente pericolosa, e il brivido, quando si trovano al limite del pericolo, consapevoli della paura legata al possibile esito, compreso un infortunio. I bambini si preparano a gestire pericoli e rischi reali, a volte ripetendo il gioco anche in modo ossessivo perché provano un’eccitazione piacevole.(3) Pertanto, coinvolgere i bambini nel gioco rischioso è uno dei modi migliori di prevenzione degli infortuni che possiamo offrire, perché le loro esperienze portano alla capacità di gestire i rischi.(8)

Che cos’è un rischio?( modifica | modifica fonte )

Il rischio nel contesto del gioco rischioso è inteso come una situazione in cui un bambino può riconoscere e valutare una sfida e decidere una linea d’azione e una risposta alla sfida. L’interpretazione negativa del rischio ha portato a considerare rischio e pericolo come sinonimi.(8) Per questo motivo l’uso del termine “gioco rischioso” è stato criticato in quanto potenzialmente fuorviante e sono stati suggeriti altri termini come gioco “curioso” o “avventuroso”.(5) Ma un rischio non è necessariamente solo negativo. Può anche essere definito come delle situazioni in cui dobbiamo fare delle scelte tra corsi d’azione alternativi senza conoscerne l’outcome.(8) I bambini acquisiscono meccanismi di coping per gestire le situazioni rischiose impegnandosi in metodi giocosi per valutare e vincere i rischi, adattandosi al fallimento e agli outcome negativi delle proprie scelte. Questo processo coltiva la resilienza e l’autosufficienza, sviluppando strategie per gestire e superare le circostanze rischiose.(9)

Che cos’è un pericolo?( modifica | fonte di modifica )

Per pericolo si intende un pericolo presente nell’ambiente che potrebbe gravemente ferire o mettere in pericolo un bambino e che il bambino non è in grado di riconoscere.(8) Considerando le capacità di sviluppo e di alfabetizzazione fisica dei bambini che partecipano al gioco rischioso, i rischi che potrebbero comportare dei pericoli vengono eliminati dall’ambiente di gioco, tenendo conto dell’età del bambino.(8) Tuttavia, ci sono situazioni in cui i pericoli non possono essere eliminati. In alcune parti del mondo, i bambini crescono in aree devastate dalla guerra dove le mine rappresentano un grave pericolo per le proprie vite. Allo stesso modo, potrebbero risiedere in regioni in cui sono frequenti gli incontri con creature selvatiche o velenose. Anche le condizioni climatiche estreme, come il caldo o il freddo intensi, i rischi per la salute a lungo termine associati all’esposizione al sole e l’inquinamento atmosferico possono limitare la capacità del bambino di giocare all’aperto senza limitazioni. Inoltre, a seconda del contesto sociale, livelli elevati di traffico o anche di violenza possono contribuire a creare un ambiente non sicuro, limitando la libertà dei bambini di giocare all’aperto senza restrizioni.

Supervisione degli adulti( modifica | fonte edit )

Gli adulti come supervisori sono importanti nel gioco rischioso. Si ritiene che livelli più elevati di supervisione portino a tassi di infortunio più bassi.(1) (10) Gli adulti possono assumere il ruolo di allenatori e mentori, sostenendo i bambini nei loro processi decisionali quando si avventurano nel regno delle loro paure durante il gioco. Consentendo ai bambini di fare scelte che comportano il rischio di infortunio, e fornendo al contempo la presenza di un adulto premuroso per esplorare i potenziali outcome, la loro comprensione del funzionamento del mondo si espande. Questo promuove il loro sviluppo come decisori indipendenti e capaci.

Il modo in cui i caregiver e gli adulti supervisionano i bambini è diverso nelle varie culture ed è influenzato da esse. La percezione e la valutazione di una situazione di rischio da parte degli adulti che supervisionano influenzerà l’assunzione del rischio da parte del bambino nel gioco.(1) (9) Anche se gli adulti che supervisionano i bambini apprezzano i benefici del gioco stimolante per la salute e lo sviluppo del bambino, le controversie nazionali e le norme di sicurezza sanitaria possono ostacolare la capacità del bambino di impegnarsi nel gioco rischioso.(9) Le norme e i regolamenti legali variano da paese a paese e solitamente hanno lo scopo di evitare lesioni gravi.(9) Tuttavia, la loro interpretazione e applicazione può essere diversa, in quanto influenzata anche dalla cultura locale. Ad esempio, l’inquinamento dell’aria, i pedofili e le cause legali sono rari in Scandinavia e quindi associati all’atteggiamento liberale di questi paesi nei confronti del gioco rischioso all’aperto. Mantenere i bambini al sicuro e, allo stesso tempo, permettere attività stimolanti e fornire ambienti che promuovano lo sviluppo fisico e psicologico, è una responsabilità impegnativa per gli adulti supervisori, ma ne vale la pena. A volte questo significa che anche gli adulti che supervisionano dovranno superare i propri limiti in materia di rischio.(1)

Ambienti di sostegno del gioco rischioso( modifica | fonte edit )

I bambini si impegnano in una maggiore attività fisica dopo essere stati introdotti in un ambiente di supporto al gioco rischioso contenente parti libere.(10) I parchi giochi avventurosi all’aperto consentono l’utilizzo di elementi naturali (alberi, siepi, tronchi d’albero, piccole colline, sabbia, erba, terra o superfici di corteccia scheggiata; e di parti libere (pneumatici di gomma, cassette del latte, rocchetti di cavi, assi).(5) La costruzione di un parco giochi “con pneumatici” ha aumentato la quantità di tempo in cui i bambini si sono impegnati nel gioco attivo dal 16% al 39%. È stato osservato che i bambini trascorrono un tempo significativamente maggiore nei parchi giochi avventurosi (75 minuti) rispetto ai parchi giochi tradizionali in cui le strutture sono prefabbricate (21 minuti).(10) L’opportunità di accedere ad ambienti di gioco stimolanti e variegati è una delle principali premesse per l’impegno dei bambini nel gioco rischioso. Ad esempio, se i bambini hanno accesso a elementi scalabili, è probabile che percepiscano l’affordance di arrampicarsi e che spingano i propri limiti per raggiungere la padronanza.(1) Quando i bambini non possono impegnarsi in attività sufficientemente impegnative, è emerso che cercano sfide in altre aree dell’ambiente fisico, con il risultato, a volte, di assumere rischi inappropriati.(9)

Sfide etiche del gioco rischioso( modifica | fonte edit )

Il gioco rischioso può rappresentare una sfida etica per gli adulti, che hanno il potere di influenzare la portata dell’attività e del gioco dei bambini. Stabiliscono i limiti di ciò che i bambini possono e devono fare. Gli adulti hanno la responsabilità etica di garantire che i bambini possano impegnarsi a sufficienza in giochi significativi e avventurosi, ma anche per le possibili conseguenze di queste attività.

Trovare un equilibrio ragionevole tra il lasciare andare e la prevenzione del danno è la sfida etica generale. Questo crea una tensione tra due considerazioni etiche, fare il bene (beneficenza) ed evitare il male (non-maleficenza). La prima prospettiva etica mira a creare responsabilmente esperienze positive ed edificanti per i bambini, mentre la seconda mira a proteggere responsabilmente i bambini da un danno. La valutazione di una situazione di gioco rischioso si basa su un ragionevole equilibrio tra queste due prospettive etiche da parte dell’adulto supervisore. L’etica del gioco rischioso abbraccia il compito di offrire ai bambini la possibilità di familiarizzare attivamente con il rischio e di imparare da esso, ma in condizioni di ragionevole sicurezza. Nel valutare eticamente una situazione di gioco rischioso, l’adulto supervisore dovrebbe considerare la probabilità che si verifichi un danno e la sua gravità. La valutazione del rischio dovrebbe considerare sia i benefici e i danni a breve termine che quelli a lungo termine. È possibile che mantenere i bambini passivi possa portare a un minor numero di casi di danno nel breve periodo ma, tuttavia, questo può essere dannoso per il loro sviluppo a lungo termine: acquisendo una conoscenza sistematica di ciò che inibisce e promuove lo sviluppo dei bambini, questa conoscenza può aiutare a stabilire un equilibrio consapevole tra prospettive etiche contraddittorie, che possono essere conciliate da un processo di ragionamento su quali siano le condizioni sane e buone per la crescita dei bambini.(11)

L’adulto supervisore può avere inizialmente un’intuizione morale su quale sia la decisione giusta, che potrebbe essere verificata attraverso un’analisi etica. Ad esempio, la prima reazione a una domanda impegnativa – se il bambino può arrampicarsi su quell’albero – a volte si basa su sensazioni viscerali, che possono aiutare a orientarsi nei processi decisionali etici.(12) Un altro aspetto dell’analisi etica del processo decisionale in una situazione rischiosa è quello di considerare i pro e i contro e di pensare alle possibili alternative. Anche in condizioni di ragionevole sicurezza, il gioco dei bambini può provocare lesioni e il rischio di consentire una determinata attività potrebbe sembrare perfettamente accettabile per il bambino. Ma per qualche ragione o “sfortuna morale”, è andata male. Di conseguenza, l’adulto supervisore potrebbe rischiare di essere sottoposto a critiche e condanne morali. A volte, un esito negativo potrebbe influenzare la valutazione di ciò che una persona ha fatto o non ha fatto. Possono essere situazioni in cui la leadership di uno studio medico, di un asilo o di una scuola viene messa a dura prova e deve proteggere e sostenere moralmente i propri dipendenti. Gli operatori possono facilitare la discussione tra di loro e con i genitori e i tutori sui benefici del gioco rischioso e sui livelli ragionevoli di rischio nelle attività in cui i bambini sono incoraggiati a impegnarsi. Attraverso la riflessione etica, possiamo chiarire i malintesi, identificare le ragioni precise per cui le altre persone coinvolte potrebbero non essere d’accordo, giustificare in modo argomentato la nostra posizione e trovare soluzioni per mantenere un gruppo eterogeneo di persone con diversi punti di vista (morali) collettivamente in grado di agire.(11)

Risorse(edit | edit source)

Citazioni(edit | edit source)

  1. 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 Sandseter EB. Restrictive safety or unsafe freedom? Norwegian ECEC practitioners’ perceptions and practices concerning children’s risky play. Child Care in Practice. 2012 Jan 1;18(1):83-101.
  2. 2.0 2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 Tangen S, Olsen A, Sandseter EB. A GoPro look on how children aged 17–25 months assess and manage risk during free exploration in a varied natural environment. Education Sciences. 2022 May;12(5):361.
  3. 3.0 3.1 3.2 3.3 3.4 Sandseter EB. Characteristics of risky play. Journal of Adventure Education & Outdoor Learning. 2009 Jun 24;9(1):3-21.
  4. 4.0 4.1 Little H, Stapleton M. Exploring toddlers’ rituals of ‘belonging’through risky play in the outdoor environment. Contemporary Issues in Early Childhood. 2021 Jan 20:1463949120987656.
  5. 5.0 5.1 5.2 Caprino F. When the risk is worth it: the inclusion of children with disabilities in free risky play. 2018 Feb 20;40–7.
  6. 6.0 6.1 Kleppe R, Melhuish E, Sandseter EB. Identifying and characterizing risky play in the age one-to-three years. European Early Childhood Education Research Journal. 2017 May 4;25(3):370-85.
  7. Digital Future Commision . 2021 Available from: https://digitalfuturescommission.org.uk/wp-content/uploads/2021/11/A-Vision-of-Free-Play-in-a-Digital-World.pdf
  8. 8.0 8.1 8.2 8.3 8.4 Sandseter EB, Kennair LE. Children’s risky play from an evolutionary perspective: The anti-phobic effects of thrilling experiences. Evolutionary psychology. 2011 Apr 1;9(2):147470491100900212.
  9. 9.0 9.1 9.2 9.3 9.4 Little H, Sandseter EB, Wyver S. Early childhood teachers’ beliefs about children’s risky play in Australia and Norway. Contemporary issues in early childhood. 2012 Dec;13(4):300-16.
  10. 10.0 10.1 10.2 Brussoni, M., Gibbons, R., Gray, C., Ishikawa, T., Sandseter, E.B.H., Bienenstock, A., Chabot, G., Fuselli, P., Herrington, S., Janssen, I. and Pickett, W., 2015. What is the relationship between risky outdoor play and health in children? A systematic review. International journal of environmental research and public health, 12(6), pp.6423-6454.
  11. 11.0 11.1 Kvalnes Ø, Sandseter EBH. Risky Play: An Ethical Challenge | SpringerLink (Internet). Chams, Switzerland: Palgrave Macmillan, Springer Nature; 2023 (cited 2023 Feb 13). 113 p.
  12. Sturm A, Ager AL, Roth R. Western ideals and global realities–physiotherapists’ views on factors that play a role in ethical decision-making: an international qualitative analysis. European Journal of Physiotherapy. 2022 Dec 13:1-3.


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