Inclusione dei bambini con disabilità nel gioco libero e rischioso

Redazione originale Andrea Sturm
Contributori principaliContributori principaliJess Bell, Robin Tacchetti, Aminat Abolade, Tarina van der Stockt e Kim Jackson

Introduzione(edit | edit source)

Il diritto del bambino al gioco è sancito dall’articolo 31 della Convenzione delle Nazioni Unite sui diritti dell’infanzia. Tuttavia, questo diritto non sempre viene soddisfatto in modo adeguato da istituzioni, governi e parti interessate.(1) Il gioco comprende anche l’attività fisica, che è fondamentale per il mantenimento di un sano sviluppo sociale, fisico e psicologico dei bambini. Circa l’80% dei bambini di tutto il mondo non soddisfa le raccomandazioni dell’OMS per 60 minuti di attività fisica da moderata a vigorosa al giorno.(2) Ma non è solo l’intensità a essere rilevante per i benefici sulla salute, soprattutto nei bambini con disabilità. È stata sottolineata anche l’importanza delle esperienze psicosociali globali, come la soddisfazione, il piacere e la percezione dell’inclusione.(3)

Partecipazione all’attività fisica dei bambini con disabilità( modifica | modifica fonte )

Ross et al.(3) definiscono la partecipazione dei bambini con disabilità all’attività fisica come segue:

La partecipazione all’attività fisica descrive “le esperienze di movimento, sport, gioco o attività ricreative fisicamente impegnative che comportano un dispendio energetico e la percezione di un coinvolgimento comunitario”.(3)

La partecipazione all’attività fisica da parte dei bambini con disabilità può essere qualificata da:(3)

  1. Livello: la frequenza di frequentazione e l’intensità dello sforzo fisico
  2. Qualità dell’esperienza: sentimenti auto-percepiti di inclusione sociale, divertimento, auto-efficacia e soddisfazione
  3. Profilo complessivo: la misura in cui il livello di partecipazione di un bambino corrisponde alle sue aspettative di un’esperienza di qualità

La definizione di partecipazione all’attività fisica per i bambini con disabilità va oltre i semplici outcome fisici e di salute. Comprende un’esperienza di salute più ampia che tiene conto dell’interazione dinamica tra il bambino e il proprio ambiente, considerando anche la qualità dell’esperienza. Sottovalutare le capacità dei bambini con disabilità di praticare attività fisica e di giocare può portare a una diminuzione delle aspettative, a opportunità limitate e a un minore impegno nei comportamenti che promuovono la salute. Incoraggiare i bambini con disabilità a partecipare a un’attività fisica di intensità moderata o elevata durante l’infanzia può contribuire a ridurre la loro predisposizione a sviluppare condizioni di salute secondarie, come le malattie non trasmissibili. Impegnarsi in attività fisiche piacevoli favorisce esperienze infantili che supportano lo sviluppo psicosociale, compreso lo sviluppo di abilità interpersonali, fiducia in se stessi e autoefficacia. Aumentare la partecipazione dei bambini all’attività fisica è considerato un obiettivo primario sia dai genitori che dai professionisti che lavorano con i bambini disabili.(3)

Gioco libero e rischioso per bambini con disabilità( modifica | modifica fonte )

In generale, i bambini si sforzano di svolgere attività di gioco emozionanti e coinvolgenti che comportano qualche tipo di rischio, come arrampicarsi o saltare a grandi altezze, dondolarsi, giocare o impegnarsi in giochi violenti. Il gioco libero e rischioso offre delle opportunità per affrontare sfide adeguate all’età, gestire le paure e apprendere abilità di vita. L’assunzione di rischi ragionevoli nel gioco è un fattore fondamentale per lo sviluppo emotivo e per lo sviluppo delle funzioni grosso-motorie e cognitive.(4) Le opportunità per i bambini di impegnarsi nel gioco libero e rischioso all’aperto sono limitate da fattori sociali e ambientali e dalle preoccupazioni degli adulti. Questi possono compromettere la salute e il benessere generale del bambino.

Il gioco libero e rischioso è ancora più importante per i bambini con disabilità che per i loro coetanei senza disabilità. La mancanza di parchi giochi accessibili o gli atteggiamenti iperprotettivi di chi si prende cura dei bambini sono le principali barriere che impediscono ai bambini con disabilità di beneficiare appieno di questo tipo di esperienza di gioco.(5)

L’esclusione sociale delle persone con disabilità è stata perpetuata attraverso l’applicazione di un modello medico di disabilità, che si concentra principalmente sulla localizzazione della disabilità negli individui e nelle loro condizioni fisiche. All’interno di questo modello, gli interventi sanitari come la fisioterapia hanno storicamente mirato a eliminare o migliorare le caratteristiche individuali legate alla compromissione. Tuttavia, questo approccio trascura l’impatto significativo dei fattori ambientali e sociali che contribuiscono alla disabilità. Trascurando le influenze invalidanti dell’ambiente e della società, si minimizza la considerazione di questi fattori cruciali.(6) Talvolta la compromissione è considerata una condizione biomeccanica, fisiologica o cognitiva. Di conseguenza, la disabilità è l’esperienza della compromissione così come è strutturata in una società e creata socialmente. L’utilizzo di bambini non disabili come struttura di riferimento contribuisce a creare un atteggiamento che vuole che i bambini con disabilità “facciano le cose normalmente” piuttosto che accettare la “normalità di fare le cose diversamente”.(7) Si ritiene che i bambini indigeni con disabilità abbiano un “triplo svantaggio” a causa delle limitazioni aggiuntive che vivono.(8)

È fondamentale dare ai bambini con disabilità la possibilità di esprimersi, sia in contesti educativi che di assistenza sanitaria. Permettere ai bambini con disabilità di provare piacere e mantenere un senso di controllo sulla propria vita e sulle proprie attività è di estrema importanza. Non sorprende che la terapia sia accolta meglio dai bambini con disabilità quando è piacevole, divertente e coinvolgente per loro.(6) (8) I bambini percepiscono anche la ripetizione di particolari aspetti della terapia come noiosa e monotona. Naturalmente, tali interventi sono promossi per prevenire cambiamenti a livello strutturale, funzionale o di attività attraverso la ripetizione regolare. Tuttavia, oltre a essere noiosi, questi interventi potrebbero essere fastidiosi, dolorosi o limitare le opportunità del bambino di partecipare ad altre attività o ruoli. Le famiglie hanno riferito tensione e stress genitoriale nel dover imporre ai figli esercizi talvolta dolorosi. I genitori si trovano a dover affrontare situazioni in cui i programmi domiciliari potrebbero essere finalizzati ad outcome riabilitativi a lungo termine, ma potenzialmente dannosi per i bambini dal punto di vista socio-emotivo.(6)

Considerando i numerosi benefici delle attività all’aperto e del gioco rischioso sia per i bambini con disabilità che per i loro caregiver, viene da chiedersi perché i professionisti della salute non abbiano accolto pienamente queste opportunità. L’Associazione australiana di fisioterapia, infatti, ha esplicitamente raccomandato ai bambini di partecipare attivamente al gioco rischioso come mezzo per contrastare gli effetti negativi dell’inattività fisica derivante dalla pandemia di COVID-19. La ricerca indica che i fisioterapisti dovrebbero concentrarsi sullo sviluppo di processi e pratiche che diano priorità al divertimento, al coinvolgimento e all’affermazione di ogni singolo bambino in ogni interazione, in particolare per i bambini con disabilità.(6) Questo suggerimento vale anche per la costruzione dei programmi domiciliari, ossia dovremmo considerare sia la partecipazione all’attività fisica all’aperto sia la qualità dell’esperienza.(3) Questo approccio potrebbe contribuire a controbilanciare il fatto che le opportunità per i bambini con disabilità di trascorrere del tempo in ambienti naturali con le proprie famiglie sono minori che per i bambini non disabili. I diversi impegni dei familiari e l’organizzazione delle terapie occupano gran parte del tempo del caregiver, lasciando poche possibilità di svago all’aria aperta.(9) La combinazione di fisioterapia o terapia occupazionale e attività all’aria aperta, sia nell’ambiente terapeutico che nella creazione di programmi domiciliari, può contribuire a creare relazioni piacevoli e positive e a ottenere risultati apprezzati dai bambini con disabilità.(6)

Giocare liberamente all’aperto e avere accesso agli ambienti naturali è particolarmente importante per i bambini con (molteplici) disabilità. L’esplorazione sensoriale degli odori, delle consistenze e dei suoni degli spazi esterni può migliorare la consapevolezza e l’apprezzamento degli ambienti naturali da parte dei bambini e contribuire alla loro felicità, al loro benessere e alla loro salute generale. Il gioco all’aperto offre delle opportunità per esplorare i confini e per confrontarsi con l’ignoto o l’inaspettato. Questo, a sua volta, migliora i livelli di fiducia e di autostima. Ad esempio, per alcuni bambini con disabilità mettere le mani o i piedi all’aperto nell’acqua, nel fango, nella sabbia o persino nella neve potrebbe essere percepito come un rischio, proprio perché si tratta di un’esperienza completamente nuova. Qualcuno potrebbe non aver mai toccato la corteccia di un albero o una roccia prima d’ora e potrebbe essere travolto da questa sensazione. Una forma di assunzione del rischio, in questo senso, potrebbe essere anche quella di rendere accessibile un ambiente (con una facilitazione sensibile da parte di un caregiver o di un terapista) a qualcuno che ha difficoltà ad accedervi da solo.(10) Pertanto, ciò che è un rischio potrebbe essere inteso in modo diverso da persone diverse in situazioni diverse. Inoltre, offrire la possibilità di scegliere come affrontare una situazione rischiosa aiuta anche a facilitare il processo decisionale del bambino e a sviluppare l’autoefficacia. Nei bambini con disabilità, la comprensione dell’assunzione del rischio e del gioco rischioso all’aperto è più ampia e inclusiva. Facilitare il processo di assunzione del rischio e le attività di gioco rischioso dei bambini con disabilità non contraddice l’intenzione originaria del concetto di gioco rischioso come attività non strutturate e guidate dal bambino.(10)

La maggior parte dei genitori vorrebbe che i propri figli potessero giocare all’aperto senza supervisione, ma le loro ansie, tra cui il “pericolo dell’estraneo” e le preoccupazioni per la sicurezza stradale, impediscono loro di lasciare molta libertà ai propri figli. A causa di una serie di barriere sociali e ambientali, i bambini con disabilità sono limitati da questa libertà in misura maggiore rispetto ai propri coetanei non disabili.(1) I bambini, e in particolare i bambini con disabilità, sono spesso considerati dipendenti e vulnerabili piuttosto che competenti e in grado di fare scelte attive e partecipare al processo decisionale.(1) (6) È stato riportato che i bambini sordi e quelli con difficoltà di comunicazione, autismo o molteplici esigenze sanitarie sono quelli più isolati e con minori probabilità di essere interpellati e ascoltati.(1)

Anche altri fattori possono influire sulla capacità dei bambini con disabilità di partecipare pienamente al gioco rischioso. Per esempio, le limitazioni motorie e sensoriali possono ostacolare la libertà di movimento e l’esplorazione dell’ambiente. Ad esempio, i bambini con disabilità visive a volte si sentono meno in grado di svolgere compiti rispetto ai propri coetanei, di partecipare ad attività fisiche, di fare passeggiate a piedi da soli al di fuori della scuola o con altri bambini, il che porta a una maggiore inattività.(11) Inoltre, le limitazioni intellettive possono rendere difficile per il bambino valutare e affrontare i rischi.(5) Spesso i bambini con disabilità dipendono dalla presenza di un caregiver e richiedono un livello più elevato di supervisione da parte degli adulti (ad esempio, i bambini con disturbi dello spettro autistico sono inclini a scappare).(9) Il grado di rischio accettabile per le attività di gioco rischioso in un bambino con disabilità deve essere valutato in base alle sue caratteristiche individuali. A volte alcune attività devono essere evitate, come l’arrampicata sugli alberi per i bambini affetti da epilessia.(5)

Potrebbe non essere sempre facile per i caregiver trovare un equilibrio tra l’assunzione del rischio e il mantenimento della salute e della sicurezza per i bambini con disabilità, il che potrebbe tradursi in opportunità di gioco limitate per questi bambini.(12) Inoltre, e purtroppo, i bambini con disabilità sono esposti in modo sproporzionato al bullismo, quando i bambini che non rispecchiano le norme culturali dominanti sono esclusi da particolari spazi di gioco.(1) (13) Inoltre, i parchi giochi possono essere luoghi in cui i giovani definiscono e legittimano gerarchie sociali repressive.(13) Queste esperienze discriminatorie impediscono ancora di più ai bambini con disabilità di utilizzare gli spazi di gioco all’aperto. I luoghi che escludono i bambini con disabilità raramente sono costruzioni naturali, ma piuttosto il risultato di relazioni dominanti, politiche e pianificazioni inadeguate, che permettono ai bambini non disabili di trarre beneficio a spese dei bambini con disabilità.(13) Inoltre, è più probabile che i bambini con disabilità crescano in famiglie a basso reddito rispetto ai bambini non disabili, il che potrebbe limitare la capacità di una famiglia di viaggiare insieme per partecipare ad attività ricreative all’aperto.(9) Pertanto, per migliorare l’accesso al gioco inclusivo all’aperto è necessaria la collaborazione di più parti, compreso il coinvolgimento di bambini e ragazzi con disabilità e delle proprie famiglie.(1)

Questo video di Voice America parla di un parco giochi speciale per bambini con esigenze particolari:

Risorse(edit | edit source)

Citazioni(edit | edit source)

  1. 1.0 1.1 1.2 1.3 1.4 1.5 Route A. Joining the big adventure • SEN Magazine (Internet). SEN Magazine. 2012 (cited 2022 Jun 21). Available from: https://senmagazine.co.uk/content/activities/outdoors/1073/joining-the-big-adventure-making-outdoor-play-accessible-to-all/
  2. Aubert S, Barnes JD, Abdeta C, Abi Nader P, Adeniyi AF, Aguilar-Farias N, Tenesaca DS, Bhawra J, Brazo-Sayavera J, Cardon G, Chang CK. Global matrix 3.0 physical activity report card grades for children and youth: results and analysis from 49 countries. Journal of physical activity and health. 2018 Jan 2;15(s2):S251-73.
  3. 3.0 3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 Ross SM, Bogart KR, Logan SW, Case L, Fine J, Thompson H. Physical activity participation of disabled children: A systematic review of conceptual and methodological approaches in health research. Frontiers in public health. 2016 Sep 5;4:187.
  4. Sandseter EB, Kennair LE. Children’s risky play from an evolutionary perspective: The anti-phobic effects of thrilling experiences. Evolutionary psychology. 2011 Apr 1;9(2):147470491100900212.
  5. 5.0 5.1 5.2 Caprino F. WHEN THE RISK IS WORTH IT: THE INCLUSION OF CHILDREN WITH DISABILITIES IN FREE RISKY PLAY. Today’s Children are Tomorrow’s Parents. 2018 Feb 1.
  6. 6.0 6.1 6.2 6.3 6.4 6.5 Waterworth K, Gaffney M, Taylor N, Gibson BE. The civil rights of disabled children in physiotherapy practices. Physiotherapy Theory and Practice. 2021 Dec 13:1-3.
  7. Van Melik R, Althuizen N. Inclusive play policies: Disabled children and their access to Dutch playgrounds. Tijdschrift voor economische en sociale geografie. 2022 Apr;113(2):117-30.
  8. 8.0 8.1 Greenstein C, Lowell A, Thomas D. Communication and context are important to Indigenous children with physical disability and their carers at a community-based physiotherapy service: a qualitative study. Journal of Physiotherapy. 2016 Jan 1;62(1):42-7.
  9. 9.0 9.1 9.2 von Benzon N. Moving on from ramps? The utility of the social model of disability for facilitating experiences of nature for disabled children. Disabil Soc (Internet). 2010 Aug 1 (cited 2022 Jun 21);25(5):617–26. Available from: https://doi.org/10.1080/09687599.2010.489313
  10. 10.0 10.1 CNAC Podcast. Accessibility, Disability and Risky Play (Internet). Child and Nature Alliance of Canada. (cited 2022 Nov 30). Available from: https://childnature.ca/topic/accessibility-risky-play/
  11. Williams G, Aggio D, Stubbs B, Pardhan S, Gardner B, Smith L. Physical activity levels in children with sensory problems: Cross-sectional analyses from the Millennium Cohort Study. Disability and health journal. 2018 Jan 1;11(1):58-61.
  12. Inclusion of disabled children in primary school playgrounds – Teaching Expertise (Internet). 2009 (cited 2022 Jun 21). Available from: https://www.teachingexpertise.com/articles/inclusion-of-disabled-children-in-primary-school-playgrounds/
  13. 13.0 13.1 13.2 Jeanes R, Magee J. ‘Can we play on the swings and roundabouts?’: creating inclusive play spaces for disabled young people and their families. Leisure Studies. 2012 Apr 1;31(2):193-210.


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