Attività all’aperto oggi e allora

Redazione originale Andrea Sturm
Collaboratori principaliCollaboratori principaliRobin Tacchetti, Jess Bell, Kim Jackson e Aminat Abolade

Introduzione(edit | edit source)

Il diritto del bambino al gioco è sancito dall’articolo 31 della Convenzione delle Nazioni Unite sui diritti dell’infanzia.(1) Quando gli si chiede della propria infanzia, la maggior parte degli adulti probabilmente descriverà di aver giocato in ambienti all’aperto, come boschi, parchi, strade e campi da gioco. (2)(3)

Una ricerca condotta tra le madri di 16 nazioni diverse, situate in cinque continenti, ha rivelato la loro convinzione che le opportunità di gioco libero e di apprendimento esperienziale stiano diminuendo per i bambini. Nonostante le significative differenze linguistiche, geografiche, culturali, storiche e religiose del campione, sono state individuate tendenze simili. Ad esempio, i bambini nel tempo libero guardavano per lo più la televisione, perché era considerata un’alternativa accettabile, dato che i bambini avevano pochi luoghi sicuri per svolgere attività di gioco all’aperto.

Nel gioco, la percezione del rischio e la cultura sono strettamente legate e dipendono da una serie di fattori, tra cui quelli economici, tecnologici, culturali, legali e storici.(2) (4) (5) Le generazioni passate di bambini giocavano molto all’aperto, mentre i bambini di oggi tendono a giocare al chiuso con giocattoli tecnologicamente più avanzati.(6) Il 75% degli adulti del Regno Unito ha dichiarato di aver preferito giocare nelle strade della propria zona, ma il 41% dei bambini di oggi nel Regno Unito preferisce giocare in casa. È stato inoltre riportato che il numero di bambini di età compresa tra i 7 e gli 11 anni a cui è consentito recarsi a scuola senza un adulto è diminuito: dall’86% nel 1971, al 35% nel 1990 e al 25% nel 2010.(7)

La diminuzione delle opportunità di gioco all’aperto per i bambini è raggruppata in quattro categorie:

  • Tempo (programmi di studio affamati di natura, genitori con poco tempo a disposizione, mancanza di gioco libero)
  • Paura (pericolo di estranei, strade pericolose, cultura dell’avversione al rischio)
  • Tecnologia (aumento del tempo trascorso davanti a uno schermo)
  • Spazio (spazi verdi in via di estinzione).(2)

La crescente ansia per la sicurezza dei bambini è stata descritta come una caratteristica comune delle società moderne del XX secolo. Oltre all’iperprotezione dei genitori, è cambiata anche la concezione dell’infanzia. La concezione di un bambino come resiliente e capace si è spostata verso l’immagine di un bambino vulnerabile che ha bisogno di una tutela continua, anche se questo potrebbe non essere vero per tutti i bambini e le società. I bambini incorporano i ruoli e le attività della propria cultura nel loro gioco. Il gioco dei bambini in ogni cultura riflette i valori e le abitudini delle proprie comunità. Pertanto, l’espressione del gioco può essere intesa come un fenomeno socio-culturale.(8)

In una società di caccia e raccolta in Brasile, si è osservato che i bambini si impegnavano in attività di finzione che imitavano e rispecchiavano le attività di sussistenza degli adulti. I ragazzi giocavano con archi e frecce, imitando le azioni di caccia, e le ragazze macinavano farina per fare tacos e cestini come facevano le proprie madri. Queste osservazioni suggeriscono che i bambini sono agenti attivi nella propria socializzazione e che il gioco è costruito culturalmente.(2) Tuttavia, per comprendere le diversità locali e la traduzione degli elementi del gioco rischioso in ambienti e culture diverse, sono necessarie ulteriori prospettive da parte di ricercatori o operatori di paesi africani, gruppi culturali minoritari, immigrati/rifugiati in paesi ad alto reddito, persone con disabilità e persone appartenenti a comunità di genere diverse.(9) Come già detto, la percezione del rischio è soggetta anche a interpretazioni culturali. In alcune società occidentali, come l’Australia, il Regno Unito e gli Stati Uniti d’America, è stata descritta una crescente avversione al rischio.(4) Tuttavia, il presupposto che il gioco al chiuso sia più sicuro di quello all’aperto potrebbe essere fuorviante alla luce dei potenziali danni di Internet (come la violenza, il cyber-bullismo, i predatori online, la pornografia), della ridotta attività fisica e dell’alimentazione accidentale non necessaria.(3)

La dottoressa Pooja Tandon dell’Università di Washington e del Seattle Children’s parla dell’attività fisica nei bambini:

Trasporto attivo e comportamento sedentario dei bambini( modifica | fonte edit )

Disturbi dell’attenzione, depressione e incapacità di usare i sensi in modo appropriato sono stati osservati frequentemente negli ultimi anni e definiti “disturbo da deficit di natura” sulla base della mancanza di esperienza diretta con gli ambienti esterni.(2) L’attività fisica all’esterno comprende anche il trasporto attivo (ad esempio, gli spostamenti verso la scuola o altri luoghi, a piedi o in bicicletta). La percentuale di bambini e ragazzi che utilizzano il trasporto attivo per andare e tornare da un luogo all’altro varia notevolmente da un paese all’altro. Ad esempio, in Giappone, Zimbabwe, Danimarca, Hong Kong e Nepal si registrano alti livelli di trasporto attivo, così come in Corea del Sud, Colombia, Nigeria, Finlandia e Venezuela. Un confronto tra 49 paesi (in realtà 47, poiché il Qatar e gli Emirati Arabi Uniti non hanno fornito dati per questa variabile) ha dimostrato che quanto più sviluppati erano i paesi, tanto più bassi erano i punteggi relativi al trasporto attivo dei bambini. Nei paesi in via di sviluppo, il trasporto attivo potrebbe essere il risultato di una mancanza di accesso ai trasporti pubblici e ai veicoli a motore, ma i paesi altamente sviluppati che ottengono i migliori punteggi in termini di trasporto attivo dei bambini hanno fornito infrastrutture e politiche a sostegno del trasporto attivo.(10)

Nel video qui sotto, l’Università della British Columbia parla dell’ispirazione del trasporto attivo a scuola:

Comportamenti sedentari( modifica | modifica fonte )

I comportamenti sedentari possono essere definiti come “qualsiasi comportamento in stato di veglia caratterizzato da un dispendio energetico ≤1,5 equivalenti metabolici, mentre si è in posizione seduta, reclinata o sdraiata”. I comportamenti davanti ad uno schermo sono spesso considerati comportamenti di sedentarietà. Il tempo trascorso davanti a uno schermo è associato a una serie di outcome negativi per la salute di bambini e ragazzi. Il tempo trascorso davanti a uno schermo durante l’infanzia è particolarmente preoccupante nei paesi ad alto e altissimo sviluppo.(10) Ad esempio, un rapporto del 2012 afferma che i bambini britannici guardano in media più di 17 ore di televisione a settimana. C’è stato un aumento del 12% rispetto al 2007. Nel 2012, i bambini britannici trascorrevano inoltre più di 20 ore alla settimana online, soprattutto sui siti di social network, e le loro “dipendenze elettroniche” aumentavano con l’età. I ragazzi britannici tra gli 11 e i 15 anni passavano circa la metà della loro vita davanti a uno schermo: 7,5 ore al giorno, con un aumento del 40% in un decennio.(11) Tuttavia, i punteggi moderatamente buoni per quanto riguarda il comportamento sedentario o il tempo trascorso davanti ad uno schermo nei paesi con poche o medie risorse sono potenzialmente minacciati dalla continua crescita economica e dallo sviluppo, che probabilmente porteranno a un maggiore accesso ai dispositivi elettronici.(10)

I video che seguono, realizzati dal National Centre for Sport and Exercise Medicine, esplorano il comportamento sedentario nei primi anni di vita e i fattori che lo influenzano:

La pandemia di COVID-19 e il suo impatto sulla salute fisica e mentale dei bambini( modifica | fonte edit )

Il gioco rischioso all’aperto per i bambini è stato raccomandato dall’Associazione australiana di fisioterapia come risposta alle chiusure delle scuole durante la pandemia di COVID-19.(12) La chiusura delle scuole e il passaggio all’insegnamento a distanza hanno portato a un calo della partecipazione sportiva scolastica e a un aumento del comportamento sedentario, con conseguente aumento di peso. Inoltre, la pandemia di COVID-19 ha portato a un aumento dei problemi psicologici, come ansia e depressione, sia tra i bambini che tra gli adolescenti, che possono essere attribuiti alla mancanza di esercizio fisico. Si suggerisce che l’impegno nell’attività fisica potrebbe agire come fattore protettivo contro i problemi di salute mentale.(13) Una scoping review di 84 studi provenienti da tutte le regioni del mondo ha analizzato gli effetti delle restrizioni da COVID-19 sull’attività fisica dei bambini e i loro fattori determinanti.(14) I ricercatori hanno osservato una riduzione dei livelli di attività fisica durante la pandemia, sia in termini di durata che di frequenza dell’impegno, con cali che vanno da -10,8 minuti al giorno a -91 minuti al giorno (ad esempio, -45 minuti al giorno in Cile o -91 minuti al giorno in Spagna). I casi in cui l’attività fisica è aumentata sono stati spesso associati al gioco non strutturato e alle attività all’aperto. In particolare, in Svezia, dove non sono state attuate misure di chiusura, è stata registrata una variazione positiva di +53 minuti al giorno di attività fisica. La diminuzione dell’attività fisica è particolarmente preoccupante, poiché studi precedenti hanno indicato che la maggior parte dei bambini e degli adolescenti in tutto il mondo non rispetta le linee guida sull’attività fisica raccomandate dall’Organizzazione Mondiale della Sanità, anche prima della pandemia.

Il video qui sotto, realizzato dall’Healthy Population Institute, mette in evidenza l’attività fisica nei bambini durante il COVID-19:

Risorse(edit | edit source)

Citazioni(edit | edit source)

  1. International Play Association: The Child’s Right To Play. 2022. Available from: https://ipaworld.org/childs-right-to-play/the-childs-right-to-play/
  2. 2.0 2.1 2.2 2.3 2.4 Yalçın F, Erden F. A Cross-Cultural Study on Outdoor Play: Teachers’ Beliefs and Practices. TED EĞİTİM VE BİLİM. 2021 Jan 6
  3. 3.0 3.1 Tremblay MS, Gray C, Babcock S, Barnes J, Bradstreet CC, Carr D, Chabot G, Choquette L, Chorney D, Collyer C, Herrington S. Position statement on active outdoor play. International journal of environmental research and public health. 2015 Jun;12(6):6475-505.
  4. 4.0 4.1 Little H, Sandseter EB, Wyver S. Early childhood teachers’ beliefs about children’s risky play in Australia and Norway. Contemporary issues in early childhood. 2012 Dec;13(4):300-16.
  5. BENTO MG. Playing and taking risks: Analysis of risky play perceptions in a group of early childhood teachers. Revista Brasileira de Educação. 2017 Apr;22(69):385-403.
  6. Holmes RM. Children’s play and culture. Scholarpedia. 2013 Jun 14;8(6):31016.
  7. Brussoni, M., Gibbons, R., Gray, C., Ishikawa, T., Sandseter, E.B.H., Bienenstock, A., Chabot, G., Fuselli, P., Herrington, S., Janssen, I. and Pickett, W., 2015. What is the relationship between risky outdoor play and health in children? A systematic review. International journal of environmental research and public health, 12(6), pp.6423-6454.
  8. Tchombe T, Nsamenang AB, Keller H, Fülöp M. Cross-cultural psychology: an Africentric perspective; final technical report. 2013
  9. Lee EY, De Lannoy L, Li L, De Barros MI, Bentsen P, Brussoni M, Crompton L, Fiskum TA, Guerrero M, Hallås BO, Ho S. Play, learn, and teach outdoors—Network (PLaTO-Net): Terminology, taxonomy, and ontology. International Journal of Behavioral Nutrition and Physical Activity. 2022 Jun 15;19(1):66.
  10. 10.0 10.1 10.2 Aubert S, Barnes JD, Abdeta C, Abi Nader P, Adeniyi AF, Aguilar-Farias N, Tenesaca DS, Bhawra J, Brazo-Sayavera J, Cardon G, Chang CK. Global matrix 3.0 physical activity report card grades for children and youth: results and analysis from 49 countries. Journal of physical activity and health. 2018 Jan 2;15(s2):S251-73.
  11. Moss SM. Natural childhood. London: National Trust; 2012 Aug.
  12. Australian Physiotherapy Association. School is out for the year, time to get our kids engaged in more risky play for physical and cognitive development (Internet). 2020. Available from: https://australian.physio/media/school-out-year-time-get-our-kids-engaged-more-risky-play-physical-and-cognitive-development
  13. Meade J. Mental health effects of the COVID-19 pandemic on children and adolescents: a review of the current research. Pediatric Clinics. 2021 Oct 1;68(5):945-59.
  14. Rossi L, Behme N, Breuer C. Physical activity of children and adolescents during the COVID-19 pandemic—A scoping review. International journal of environmental research and public health. 2021 Oct 30;18(21):11440.


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