Funzione della mano dai 7 ai 24 mesi

Redattrice principale – Pam Versfeld
Contributori principaliRobin Tacchetti, Tarina van der Stockt, Jess Bell, Kim Jackson e Ewa Jaraczewska

Introduzione(edit | edit source)

La funzione della mano dai 7 ai 24 mesi può essere suddivisa in due periodi.

  1. Nel periodo compreso tra i 7 e i 12 mesi i lattanti continuano a usare le mani per esplorare le proprietà degli oggetti, ma imparano anche ad adattare la presa/impugnatura alla forma e alle dimensioni degli oggetti e imparano a raggiungere, afferrare e spostare gli oggetti in molti modi diversi. Inoltre, iniziano a usare le mani per comunicare.
  2. Nel periodo compreso tra i 12 e i 24 mesi i bambini iniziano a usare le mani per esplorare i molti modi diversi in cui gli oggetti possono essere afferrati, spostati e manipolati l’uno rispetto all’altro per eseguire molti compiti e azioni dirette all’obiettivo.(1)

L’importanza dell’esperienza nello sviluppo della funzione della mano( modifica | modifica fonte )

Quando si considera lo sviluppo della funzione della mano, ci sono due idee importanti che devono essere tenute a mente: le cascate nello sviluppo e i circuiti di percezione-azione con esplorazione e selezione incorporate.(1)

Cascate nello sviluppo( modifica | modifica sorgente )

Lo sviluppo può essere visto come una cascata, con nuovi comportamenti che si costruiscono su quelli consolidati. In ogni momento, il bambino nella sua interezza è il prodotto di tutti gli sviluppi precedenti e ogni nuovo cambiamento inizia e deve costruirsi sulla base di questi sviluppi precedenti.(2)

Lo sviluppo della funzione della mano illustra chiaramente questo principio: i movimenti spontanei delle braccia e delle mani dei neonati vengono sostituiti dall’uso intenzionale delle mani per esplorare superfici e oggetti in modi sempre più complessi, il che consente al lattante di iniziare a scoprire come le mani possono essere utilizzate per prendere, spostare e manipolare oggetti per svolgere compiti volti a raggiungere una serie di obiettivi.(1)

Circuiti di percezione-azione con esplorazione e selezione integrate( modifica | modifica sorgente )

I lattanti ripetono molte volte un nuovo compito, in modo da avere ripetute opportunità di utilizzare le informazioni sul successo delle proprie azioni per variare i loro movimenti e, nel tempo, selezionare e riprodurre ciò che funziona.(1)

Ripetere un’azione ancora e ancora crea dei circuiti di percezione-azione, in cui ogni ripetizione produce una sequenza di movimenti leggermente diversa e di conseguenza un feedback sensoriale leggermente diverso.(3)

Alcune variazioni nello schema di movimento saranno più efficaci per raggiungere l’obiettivo e, con il tempo, verranno selezionate quando il compito viene eseguito di nuovo.(1)

Corbetta et al.(3) chiamano questo processo di ripetizione e adattamento “circuiti di percezione-azione con esplorazione e selezione incorporate”. Si sostiene che il processo di esplorazione e selezione incorporato fornisca il meccanismo fondamentale attraverso il quale avviene la scoperta e la formazione di nuovi comportamenti. (3)

Tra i 7 e i 12 mesi i lattanti usano le mani per 3 diverse funzioni( modifica | modifica fonte )

  1. Come parte dei sistemi posturali e locomotori, tra cui l’apprendimento dell’equilibrio in posizione seduta, il gattonamento, il trascinamento del sedere e il cruising (passetti laterali con un supporto)
  2. Per la comunicazione e le interazioni sociali
  3. Per prendere, spostare e manipolare gli oggetti per esplorarne le diverse proprietà e le possibilità di utilizzo(1)

Comportamenti delle mani osservati tra i 7 e i 12 mesi( modifica | modifica fonte )

Nel periodo tra i 7 e i 12 mesi i lattanti continuano a esplorare le proprietà degli oggetti utilizzando un’ampia gamma di azioni mano-oggetto diverse e sempre più complesse.(4)(5)

Queste sono:

  • Scuotere, soprattutto i giocattoli che fanno rumore
  • Sbattere, soprattutto i giocattoli e le superfici dure
  • Punzecchiare, picchiettare, accarezzare, sventolare con le dita
  • Girare gli oggetti più volte per ispezionarli da tutte le angolazioni
  • Passare gli oggetti da una mano all’altra
  • Lanciare e far cadere gli oggetti diventa un’azione sempre più frequente
  • Raccogliere, spostare e far cadere oggetti di piccole e grandi dimensioni
  • Portare alla bocca gli oggetti(1)

Queste interazioni mano-oggetto offrono ai lattanti molte opportunità di imparare a selezionare uno schema di prensione adatto all’azione che si sta eseguendo.

L’esperienza nel maneggiare e manipolare molti oggetti diversi è importante per imparare ad adattare lo schema di movimento delle dita affinché corrisponda alla forma e alle dimensioni dei diversi oggetti. Questa è la fase di esplorazione e con la ripetizione si seleziona lo schema più efficace quando si incontra lo stesso oggetto in un momento successivo.(1)

Schemi di prensione comunemente visti in questo periodo:

  • Presa a uncino
  • Presa di potenza
  • Presa palmare
  • Presa circolare
  • Presa a treppiede
  • Presa a chiave
  • Presa a pinza(6) (7)

Stabilità posturale e uso della mano( modifica | modifica fonte )

All’inizio del periodo tra i 7 e i 12 mesi, quando i lattanti stanno ancora imparando a stare seduti in modo indipendente, la stabilità della testa e del tronco e l’equilibrio sono ancora insicuri e le azioni delle braccia sono necessarie per mantenere l’equilibrio.(8)(9)

Ciò significa che alcune delle limitate risorse di attenzione del cervello sono richieste per l’equilibrio e le azioni della mano, in particolare il raggiungimento oltre la lunghezza del braccio, sono in qualche modo limitate.(1)

Tuttavia, la fornitura di un supporto esterno supererà questa limitazione e consentirà al lattante di esplorare modi per interagire con giocattoli e altri oggetti e di iniziare a raggiungere oltre la lunghezza delle braccia. (8) (9)

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Ispezione ed esplorazione dettagliate di un giocattolo( modifica | modifica fonte )

Nel periodo tra i 7 e i 12 mesi, quando i lattanti incontrano per la prima volta un nuovo giocattolo, spesso si impegnano sistematicamente in una serie di azioni esplorative che forniscono loro informazioni sull’oggetto.(10)

Le azioni comprendono scuotere e sbattere ripetutamente il giocattolo, girare il giocattolo, tastarlo con le dita, portarlo alla bocca e passarlo da una mano all’altra.(1)

Queste diverse azioni forniscono al cervello sensomotorio del lattante una mappa interna dettagliata del giocattolo: le sue dimensioni, la sua forma, la sua consistenza e il modo in cui le diverse parti si muovono l’una rispetto all’altra. (11)

Queste azioni esplorative forniscono l’esperienza nell’utilizzo di una varietà di schemi di prensione per adattarsi alla forma e alle dimensioni del giocattolo. (1)

Queste numerose azioni esplorative che i lattanti compiono forniscono loro informazioni dettagliate su forma, dimensioni, peso e consistenza degli oggetti, nonché sul modo in cui le diverse proprietà degli oggetti consentono di compiere azioni diverse, note come “affordances” (potenzialità espressive).

Per esempio, le palle sono ottime da lanciare: quelle piccole possono essere lanciate con una mano sola, ma quelle più grandi richiedono una presa a due mani. I contenitori, come le vaschette e i barattoli, permettono azioni diverse e sono ottimi per inserirvi i giocattoli e possono essere capovolti per tirarli nuovamente fuori.(1)

Le attività con la palla offrono un’ampia varietà di esperienze( modifica | fonte edit )

Giocare con palline grandi e piccole fornisce ai lattanti un’ampia varietà di esperienze e conoscenze sul comportamento delle palline. È importante notare che quando una palla viene lanciata, atterra e poi rotola sul pavimento finché qualcosa o qualcuno non ne ferma il movimento in avanti.

I lattanti e i bambini sono attratti dal movimento della palla e imparano a seguire visivamente il movimento della palla e a prevedere dove si troverà in un momento successivo. Prevedere dove si troverà una palla in un momento successivo è importante per imparare a prenderla. (1)

Raccogliere piccoli oggetti( modifica | modifica sorgente )

Intorno ai 10-11 mesi i lattanti iniziano a interessarsi a raccogliere oggetti molto piccoli. Usano anche l’indice esteso per colpire i piccoli oggetti che incontrano.

I primi tentativi di raccogliere piccoli oggetti di solito comportano la flessione e l’estensione delle dita con un’azione di rastrellamento.

Con il tempo, i lattanti iniziano a usare una presa a chiave o a pinza (di precisione) per raccogliere piccoli oggetti. Nella presa a chiave, l’oggetto viene tenuto tra il cuscinetto del pollice e il lato dell’indice. Nella presa a pinza, l’oggetto viene tenuto tra i cuscinetti del pollice e dell’indice. Questo richiede una maggiore opposizione del pollice.(1)

Gesti di interazione sociale e comunicazione( modifica | modifica fonte )

Entro la fine del periodo dai 7 ai 12 mesi i lattanti hanno imparato una serie di gesti di interazione sociale e comunicazione. Tra questi vi sono la formulazione di richieste, l’indicazione visiva e con il braccio, il saluto con la mano, l’imitazione delle azioni dei partner sociali e l’inizio del gioco di finzione.

Spesso hanno imparato a battere le mani, ad alzare le braccia in segno di hurrà e a dare il cinque.

Entro i 12 mesi i lattanti iniziano anche a fare giochi di finzione e imparano rapidamente a fingere di parlare al cellulare e a fingere di dare da mangiare a una bambola. (12)

Il periodo dai 12 ai 24 mesi( modifica | modifica fonte )

In questo periodo i lattanti imparano a usare l’attenzione visiva, la pianificazione motoria e le capacità di raggiungere, afferrare, tenere, trasportare e manipolare per eseguire una serie di azioni dirette all’obiettivo.(1)

Ecco alcuni dei compiti manuali che i bambini padroneggiano nel secondo anno di vita( modifica | modifica fonte )

  • Impilare blocchi, costruire torri
  • Far passare gli oggetti attraverso delle aperture (piccole aperture) – imbucare/infilare gli oggetti
  • Mettere e togliere i coperchi
  • Separare e unire
  • Lanciare e intercettare (prendere) le palle
  • Recuperare gli oggetti da un contenitore e ribaltare gli oggetti da un contenitore
  • Sollevare, spostare e trasportare oggetti pesanti o di grandi dimensioni
  • Utilizzare un cucchiaio per mangiare da soli
  • Mangiare con le dita
  • Bere da una tazza(1)

Struttura del compito( modifica | modifica sorgente )

Imparare ad eseguire compiti più complessi orientati all’obiettivo richiede una comprensione della struttura del compito e di come combinare diverse interazioni mano-oggetto-superficie per completare un compito.

La struttura di un compito si riferisce alla serie di azioni necessarie per completare il compito, tra cui:

  • Raccolta di informazioni visive necessarie per la pianificazione dei movimenti
  • Risposte posturali anticipatorie e compensatorie in risposta ai movimenti degli arti
  • La sequenza di movimenti necessari per completare il compito(1)

Mettere i tappi alle bottiglie( modifica | modifica fonte )

Mettere un tappo a una bottiglia prevede diverse fasi:

  1. Capovolgere il tappo e poi afferrarlo intorno al bordo
  2. Posizionare il tappo sull’imboccatura della bottiglia
  3. Mettere il tappo sulla bottiglia e poi spingerlo verso il basso o ruotarlo per completare l’azione

Mettere e togliere i tappi solitamente è un’azione bimanuale, con una mano che tiene la bottiglia e l’altra che manipola il tappo.(13)(14)(15)

Attività di infilare/imbucare( modifica | modifica fonte )

Infilare o imbucare oggetti attraverso piccole aperture o in piccoli spazi è un’altra attività che i bambini si divertono a fare. Nelle case con bambini mobili, questo interesse porta spesso alla perdita di chiavi e di altri oggetti a cui i bambini tengono molto, come i telefoni cellulari e le chiavi dell’auto.

I bambini si divertono molto anche nelle attività che prevedono l’inserimento di piccole palline, bastoncini e dischi piatti nei fori dei tappi dei contenitori. In queste attività le dimensioni e la forma dei fori e degli oggetti infilati possono essere cambiate in base alle capacità del bambino.(1)

La struttura del compito di inserimento di un disco attraverso una fessura( modifica | modifica sorgente )

  1. La ricerca visiva individua la posizione del disco
  2. Il disco viene raccolto utilizzando una presa che lo allinea verticalmente
  3. L’attenzione visiva si sposta sulla fessura della scatola
  4. La mano viene mossa per portare il disco in verticale sopra la fessura e allineato con l’angolo di quest’ultima
  5. Se necessario, la posizione e l’allineamento del disco vengono adattati
  6. Il disco viene inserito(1)

I bambini sono persone molto impegnate( modifica | modifica fonte )

I bambini sono persone molto impegnate e in un ambiente sicuro e sano spesso si muovono rapidamente tra le diverse parti dell’ambiente fisico, trascorrendo brevi periodi di tempo a interagire con gli oggetti e i giocattoli interessanti che incontrano o a giocare imitando le attività del caregiver.(1)

In cucina, ad esempio, aprono e chiudono cassetti e ante di armadietti e tirano fuori il contenuto. Pentole e padelle potrebbero essere utilizzate per fingere attività di cucina per un breve periodo di tempo, prima che il bambino si allontani per trovare qualcos’altro con cui giocare.

In contesti naturali come le loro case e il loro asili nido, i bambini si muovono nell’ambiente, interagendo con molti oggetti per brevi periodi di tempo.(1)

Corit Herzberg e colleghi(16) della New York University (NYU) hanno condotto uno studio utilizzando l’analisi video fotogramma per fotogramma dell’attività spontanea di 40 neonati di 13-23 mesi in due visite a domicilio di 2 ore. Indipendentemente dall’età, per ogni neonato e per ogni scala temporale, in 10.015 incontri con gli oggetti, le interazioni con gli oggetti erano brevi (in media = 9,8 s) e varie, con transizioni tra decine di giocattoli e non, con questa attività che consumava in media il 60% del tempo dei bambini.(16)

Gli autori dello studio dell’Università di New York suggeriscono che questo esuberante gioco con gli oggetti crea un’immensa quantità di interazioni variabiili, brevi e distribuite nel tempo con gli oggetti e potrebbe promuovere in modo ottimale l’apprendimento delle proprietà e delle funzioni degli oggetti, l’acquisizione di abilità motorie e la crescita nei domini cognitivi, sociali e linguistici.(16)

Un’importante intuizione fornita da questo studio è che i lattanti imparano naturalmente a conoscere il proprio ambiente utilizzando una strategia di brevi interazioni esplorative con molti oggetti di gioco e non. Il passaggio da un’attività all’altra non è un segno di scarsa capacità di attenzione, ma piuttosto un’indicazione del fatto che impiegano il loro tempo nel modo più efficace per conoscere le proprietà e le caratteristiche di molti oggetti. (16)

Risorse:(edit | edit source)

Citazioni(edit | edit source)

  1. 1.00 1.01 1.02 1.03 1.04 1.05 1.06 1.07 1.08 1.09 1.10 1.11 1.12 1.13 1.14 1.15 1.16 1.17 1.18 1.19 1.20 Versfeld, P. Hand Function 7-24 months Course. Plus. 2022
  2. Smith LB. It’s all connected: Pathways in visual object recognition and early noun learning. American Psychologist. 2013 Nov;68(8):618.
  3. 3.0 3.1 3.2 Corbetta D, DiMercurio A, Wiener RF, Connell JP, Clark M. How perception and action fosters exploration and selection in infant skill acquisition. Advances in child development and behavior. 2018 Jan 1;55:1-29.
  4. Lobo MA, Kokkoni E, Cunha AB, Galloway JC. Infants born preterm demonstrate impaired object exploration behaviors throughout infancy and toddlerhood. Physical Therapy. 2015 Jan 1;95(1):51-64.
  5. Lobo MA, Kokkoni E, de Campos AC, Galloway JC. Not just playing around: Infants’ behaviors with objects reflect ability, constraints, and object properties. Infant Behavior and Development. 2014 Aug 1;37(3):334-51.
  6. Skills For Action: The Different Ways We Use our Hands to Grasp, Hold, Move and Manipulate Objects: Available from: https://skillsforaction.com/different-ways-we-use-our-hands-everyday-function
  7. Connolly BH, Montgomery PC. Therapeutic Exercise for Children with Developmental Disabilities. Slack Incorporated; 2020 Jan 29.
  8. 8.0 8.1 Harbourne RT, Lobo MA, Karst GM, Galloway JC. Sit happens: Does sitting development perturb reaching development, or vice versa?. Infant Behavior and Development. 2013 Jun 1;36(3):438-50.
  9. 9.0 9.1 Kyvelidou A, Stuberg WA, Harbourne RT, Deffeyes JE, Blanke D, Stergiou N. Development of upper body coordination during sitting in typically developing infants. Pediatric research. 2009 May;65(5):553-8.
  10. Lobo MA, Kokkoni E, de Campos AC, Galloway JC. Not just playing around: Infants’ behaviors with objects reflect ability, constraints, and object properties. Infant Behavior and Development. 2014 Aug 1;37(3):334-51.
  11. Pierella C, Casadio M, Mussa-Ivaldi FA, Solla SA. The dynamics of motor learning through the formation of internal models. PLoS computational biology. 2019 Dec 20;15(12):e1007118.
  12. Bradshaw J, McCracken C, Pileggi M, Brane N, Delehanty A, Day T, Federico A, Klaiman C, Saulnier C, Klin A, Wetherby A. Early social communication development in infants with autism spectrum disorder. Child development. 2021 Nov;92(6):2224-34.
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  14. Kaplan BE, Rachwani J, Tamis-LeMonda CS, Adolph KE. The process of learning the designed actions of toys. Journal of experimental child psychology. 2022 Sep 1;221:105442.
  15. Rachwani J, Tamis-LeMonda CS, Lockman JJ, Karasik LB, Adolph KE. Learning the designed actions of everyday objects. Journal of Experimental Psychology: General. 2020 Jan;149(1):67.
  16. 16.0 16.1 16.2 16.3 Herzberg O, Fletcher KK, Schatz JL, Adolph KE, Tamis‐LeMonda CS. Infant exuberant object play at home: Immense amounts of time‐distributed, variable practice. Child development. 2022 Jan;93(1):150-64.


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