Complications liées à une lésion du nerf périphérique

Rédateurs originaux Naomi O’Reilly

Principaux contributeursNaomi O’Reilly, Tarina van der Stockt, Kim Jackson et Manisha Shrestha

Introduction(edit | edit source)

Les lésions nerveuses périphériques sont des affections courantes dont les symptômes varient en fonction de la gravité de la lésion nerveuse et des nerfs concernés. Les nerfs périphériques transmettent des signaux entre la moelle épinière et le reste du corps. Les nerfs sont constitués de diverses combinaisons de neurones moteurs, sensoriels et autonomes dont les symptômes et les complications dépendent des fibres nerveuses impliquées.(1) Ainsi, une lésion des nerfs périphériques peut entraîner diverses complications secondaires, qui peuvent être importantes et avoir des effets à long terme selon la classification de la lésion nerveuse.

Tableau 1 Types de nerfs périphériques
Nerfs moteurs Nerfs sensoriels Nerfs autonomes
Les dommages causés à ces nerfs sont généralement associés à une faiblesse musculaire, des crampes musculaires et des contractions musculaires incontrôlables. Les lésions des nerfs sensoriels sont généralement associées à une altération de la sensibilité au toucher et à la température ou de la sensation de douleur. Les dommages aux nerfs autonomes peuvent être associés à des activités qui ne sont pas contrôlées consciemment, comme la respiration, la fonction cardiaque, la fonction thyroïdienne et la digestion, ce qui peut entraîner des complications secondaires dues à une transpiration excessive, à des modifications de la pression artérielle, à l’incapacité de tolérer la chaleur et à des symptômes gastro-intestinaux.

Douleur et hypersensibilité ( éditer | source d’édition )

Une douleur importante peut survenir lors d’une lésion d’un nerf périphérique, notamment en cas d’avulsion d’une racine nerveuse, provoquant une douleur neuropathique. Une douleur sévère peut également entraîner un syndrome de douleur régionale complexe, ce qui peut avoir un impact sur la réadaptation.

Un contrôle adéquat de la douleur est d’une importance capitale pour la réadaptation.(2)

Sensation altérée ( éditer | source d’édition )

Les lésions des nerfs périphériques sont souvent associées à des changements significatifs de la sensation, incluant l’engourdissement, la sensation de brûlure, les picotements ou la perte totale de la sensation dans la partie du corps affectée par le nerf endommagé, ce qui peut augmenter l’incidence d’autres lésions secondaires résultant de cette altération de la sensation, comme par exemple les escarres, les brûlures et les lacérations.(3)

Escarres ( éditer | source d’édition )

Escarre de décubitus chez un patient présentant un pied tombant

Les patients dont la sensation est diminuée à la suite d’une lésion des nerfs périphériques courent un risque accru de développer des escarres, plus difficiles à voir sur une peau foncée. Une escarre est une lésion localisée de la peau et/ou des tissus sous-jacents, généralement sur une proéminence osseuse, résultant d’une pression ou d’une pression combinée à un cisaillement. Une escarre peut se développer en quelques heures, mais les résultats peuvent durer plusieurs mois et entraîner une perte de fonction et une déficience importantes. Un certain nombre de facteurs contributifs ou confondants sont associés aux escarres, mais l’importance de ces facteurs reste à élucider. Les lésions au niveau des tissus sont liées à des facteurs extrinsèques et intrinsèques.

  • Les facteurs extrinsèques comprennent la pression, le cisaillement, la friction, l’immobilité et l’humidité.
  • Les facteurs intrinsèques sont liés à l’état du patient, comme une infection locale, une septicémie, une diminution du contrôle autonome, une altération du niveau de conscience, un âge avancé, une maladie vasculaire occlusive, une anémie, une malnutrition, une perte sensorielle et une contracture.

Maintenir la peau sèche, changer régulièrement de position et vérifier régulièrement la peau (utiliser un miroir si nécessaire) sont autant d’éléments qui peuvent aider.

Pour en savoir plus sur la prévention et la gestion des escarres, cliquez ici.

Brûlures et lacérations ( éditer | source d’édition )

Les brûlures et les lacérations cutanées résultant d’un contact avec des surfaces chaudes ou de l’eau chaude, des surfaces tranchantes ou le fait de ne pas utiliser de vêtements de protection comme des chaussures, par exemple, sont fréquentes, de même que l’altération de la sensation suite à une lésion des nerfs périphériques.

Testez l’eau avec le membre opposé, ou un membre qui sent bien la chaleur, et portez toujours des chaussures de soutien couvertes si la sensation du pied est réduite.

Retard de guérison ( éditer | source d’édition )

Les lésions des nerfs périphériques peuvent avoir un impact sur la guérison et ralentir les mécanismes de guérison des tissus mous. Cette situation peut être exacerbée par une faiblesse musculaire, pouvant aussi avoir un impact sur la circulation du sang dans les membres distaux, provoquant de l’oedème et donc une mauvaise cicatrisation. D’autres facteurs peuvent nuire à la guérison, notamment

  • le tabagisme, qui réduit considérablement le flux sanguin vers le nerf et les tissus mous blessés
  • Le diabète,
  • La nutrition, qui peut retarder la guérison en cas d’apport protéique et nutritionnel insuffisant.

Gonflement(edit | edit source)

Comme la lésion d’un nerf périphérique entraîne une déficience motrice dans les extrémités, elle affecte l’effet de pompe musculaire dans la partie distale des membres, en particulier dans le cas d’une lésion du nerf sciatique. Cela peut faciliter une accumulation de sang dans les membres distaux lorsque ceux-ci sont en position soumise à la gravité. Cela peut provoquer une neuropraxie supplémentaire en raison de la compression accrue sur le nerf et de l’augmentation de la douleur.

L’élévation des membres et les mouvements (passifs, assistés ou actifs) peuvent favoriser le mouvement des liquides et aider à réduire le gonflement.

Contracture et déformation ( éditer | source d’édition )

Les contractures résultent d’une perte d’extensibilité des structures des tissus mous – peau, ligaments, muscles et capsules articulaires traversant les articulations, ce qui entraîne une restriction de la mobilité articulaire, provoquant une raideur articulaire et, éventuellement, une déformation (4). Les contractures réduisent la mobilité articulaire et limitent les activités de vie quotidiennes. Elles sont également associés à la douleur, à la spasticité, aux troubles du sommeil et à la dégradation de la peau. Souvent, les contractures touchent des articulations importantes pour la vie quotidienne : hanches, genoux, chevilles, poignets et épaules, ce qui entraîne des problèmes pour s’habiller, manger, se transférer, dormir confortablement, utiliser un fauteuil roulant ou effectuer toute tâche nécessitant un mouvement complet de l’articulation. Des problèmes dans l’un ou l’autre de ces domaines peuvent réduire l’indépendance d’une personne(5). Si les articulations des muscles affectés ne sont pas déplacées passivement au quotidien, les muscles se raccourcissent et les articulations peuvent devenir rigides, entraînant des contractures et des déformations. Les positions ou postures dans lesquelles le patient passe la majeure partie de la journée, au lit ou en fauteuil roulant, augmentent la susceptibilité à la contracture. Tout comme la douleur, qui augmente la probabilité de contracture en raison de la tendance accrue à contracter les muscles non paralysés, augmentant le temps que les tissus mous passent dans des positions raccourcies.

Les étirements, l’amplitude des mouvements et les exercices de renforcement, les attelles, les moulages en série et le positionnement doivent tous être utilisés pour prévenir et gérer les contractures.

Névrome(edit | edit source)

Un névrome est une complication fréquente d’une blessure ou amputation d’un nerf périphérique. Il peut provoquer une douleur intense qui résiste souvent à la plupart des analgésiques. Les névromes sont des épaississements non cancéreux des fibres nerveuses constitués de tissus non conducteurs qui empêchent le signal d’être envoyé le long du nerf. On pense que les névromes se forment lorsque la régénération nerveuse est bloquée par un tissu cicatriciel, empêchant toute régénération ultérieure. Les neurinomes sont une complication potentielle et limitative de la récupération des nerfs, pouvant provoquer des douleurs ou une hypersensibilité. Ils ne se développent généralement pas avant au moins six semaines après la blessure. Le mouvement des tissus adjacents ou l’application directe d’une pression sur un neurinome provoque souvent une douleur en stimulant le nerf enfermé par le neurinome.

Faiblesse musculaire ( éditer | source d’édition )

L’atteinte d’un nerf moteur entraîne une faiblesse des muscles alimentés par ce nerf. Une conséquence de la dénervation est l’atrophie musculaire et les déficits fonctionnels subséquants. Une jonction neuromusculaire saine est essentielle au contrôle nerveux des muscles. Le TENS a été vue dans de nombreuses études comme ayant un effet positif sur le maintien de la santé de la jonction neuromusculaire et la prévention de l’atrophie musculaire.(5) Une étude de 2018 a révélé que l’utilisation du TENS était plus bénéfique si elle était retardée à une semaine après le traumatisme, l’utilisation d’un courant de 100hz étant la plus bénéfique.(6)

Les soins musculaires sont de la plus haute importance pour prévenir les dommages aux unités musculaires, en particulier pour éviter : les traumatismes dus à la chaleur ou au froid ; les étirements excessifs dus à la gravité ou à des techniques de transfert incorrectes ; les contractures musculaires. Lorsque les exercices de renforcement musculaire peuvent commencer, il est important de ne pas endommager le tissu nerveux en voie de guérison : si des picotements, des engourdissements ou une augmentation de la douleur se produisent, c’est alors que l’exercice est trop dur et progressé trop rapidement et ceci peut avoir un effet négatif sur la guérison.

Stress psychologique ( éditer | source d’édition )

La faiblesse musculaire, les contractures, les déformations et la douleur peuvent avoir un impact sur la santé mentale suite à une lésion des nerfs périphériques. La douleur neuropathique chronique a un effet débilitant sur la vie, entraînant un stress émotionnel et une réduction de la qualité de vie, ainsi qu’un risque accru de syndrome de stress post-traumatique, de dépression ou d’anxiété. L’objectif ultime n’est pas simplement de réduire la douleur mais d’obtenir une meilleure qualité de vie, ce qui ne peut être atteint que si la dépression, l’anxiété et les troubles du sommeil sont également traités.(7)

Références (edit | edit source)

  1. Menorca RM, Fussell TS, Elfar JC. Peripheral nerve trauma: mechanisms of injury and recovery. Hand clinics. 2013 Aug;29(3):317.
  2. Michael D Robinson, Steven Shannon.Rehabilitation of peripheral nerve injuries.PMID: 11878078.DOI: 10.1016/s1047-9651(03)00074-3.PubMed.gov. National Library of Medicine. National Centre for Biotechnology Information.
  3. Ginny, G, Chapter 18 – Peripheral Nerve Injuries. In Editors: Cameron, MH and Monroe, LG. Physical Rehabilitation, W.B. Saunders, 2007, Pages 473-513,
  4. Harvey LA, Glinsky JA, Katalinic OM, Ben M. Contracture management for people with spinal cord injuries. NeuroRehabilitation. 2011 Jan 1;28(1):17-20.
  5. 5.0 5.1 SCI joint Contractures. Research and Training Center on Independent Living, University of Kansas. (1996). Contractures. Lawrence, KS. Available fromhttps://rtcil.drupal.ku.edu/sites/rtcil.drupal.ku.edu/fileshttps://www.physio-pedia.com/images/galleries/SCI%20Joint%20Contractures.pdf Accessed on 16/12/20
  6. Su HL, Chiang CY, Lu ZH, Cheng FC, Chen CJ, Sheu ML, Sheehan J, Pan HC. Late administration of high-frequency electrical stimulation increases nerve regeneration without aggravating neuropathic pain in a nerve crush injury. BMC neuroscience. 2018 Dec;19(1):37.(last accessed 25.3.2019)
  7. Torta R, Ieraci V, Zizzi F. A Review of the Emotional Aspects of Neuropathic Pain: From Comorbidity to Co-Pathogenesis. Pain and therapy. 2017 Dec 1;6(1):11-7. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5701895/ (last accessed 27.3.2019)


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