¿Qué son las desastres y los conflictos?

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Principales colaboradoresNaomi O’Reilly y Aminat Abolade

Introducción(edit | edit source)

Un desastre, según la definición de las Naciones Unidas, es una perturbación grave del funcionamiento de una comunidad o sociedad, que implica repercusiones humanas, materiales, económicas o medioambientales generalizadas que superan la capacidad de la comunidad o sociedad afectada para hacer frente a la situación con sus propios recursos (1). La gestión de desastres es la forma de hacer frente a los daños humanos, materiales, económicos o medioambientales de dichos desastres, es el proceso de cómo «nos preparamos, respondemos y aprendemos de los efectos de grandes fracasos» (2). Aunque a menudo son causados por la naturaleza, los desastres pueden tener origen humano. Según la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, un desastre se produce cuando un peligro afecta a personas vulnerables. La combinación de peligros, vulnerabilidad e incapacidad para reducir las posibles consecuencias negativas del riesgo da lugar a un desastre (3).

(VULNERABILIDAD + PELIGRO) / CAPACIDAD = DESASTRE(3)

Cuando pensamos en los desastres, a menudo pensamos automáticamente en el fenómeno que los ha causado, por ejemplo, un terremoto, un ciclón o una inundación. Sin embargo, en realidad este acontecimiento es simplemente el «peligro», y el desastre en sí está causado por una combinación del peligro, nuestra propia exposición al fenómeno (por ejemplo, si vivimos en la zona afectada) y nuestra vulnerabilidad al mismo (cómo nos hemos preparado o lo hemos mitigado). Los desastres naturales y los conflictos armados han marcado la existencia humana a lo largo de la historia y siempre han provocado picos de mortalidad y morbilidad.

Este artículo examina los avances en la respuesta humanitaria en la salud pública en los últimos cincuenta años y los retos que se plantean actualmente en la gestión de los desastres naturales y los conflictos armados (4).

Tipos de desastre( edit | edit source )

Desastres repentinos( edit | edit source )

Según la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, los desastres repentinos, a menudo denominados desastres naturales, son fenómenos físicos de origen natural causados por acontecimientos de aparición rápida o lenta que tienen efectos inmediatos en la salud humana y efectos secundarios que causan más muertes y sufrimiento. La Oficina de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres caracteriza los desastres naturales en relación con su magnitud o intensidad, velocidad de aparición, duración y área de extensión; por ejemplo, los terremotos son de corta duración y suelen afectar a una región relativamente pequeña, mientras que las sequías se desarrollan y desaparecen lentamente y suelen afectar a grandes regiones (1). Estos desastres pueden ser consecuencia de causas geofísicas, hidrológicas, meteorológicas o biológicas (5):

Terremotos(edit | edit source)

Los terremotos son temblores o vibraciones repentinas que se producen en la corteza terrestre como consecuencia de la colisión de las placas tectónicas o de su intento de deslizamiento. Esto provoca un aumento de la presión entre las dos placas de la corteza terrestre a lo largo de lo que se llama una línea de falla. Cuando las placas se mueven, en la línea de falla se libera una presión repentina que provoca una violenta sacudida de la superficie terrestre en forma de terremoto.

Los terremotos, en particular, causan una importante carga de lesiones, principalmente lesiones ortopédicas de las extremidades, con una incidencia de fracturas que ha demostrado estar correlacionada con la escala sismológica de Richter, en la que los terremotos que liberan mucha energía causan más fracturas.(6)(7) MacKenzie y colaboradores (8) descubrieron que las fracturas representaban el 65% de las lesiones totales tras los terremotos y que las fracturas de las extremidades inferiores representaban el 59% de esas lesiones. Bortolin y colaboradores (6) descubrieron que el 10% de las fracturas afectaban al anillo pélvico, mientras que las fracturas de la columna vertebral representaban el 17% del total de las lesiones, y más del 4% de éstas implicaban una lesión de la médula espinal.(7) Muchos pacientes también presentan lesiones de tipo aplastamiento que pueden evolucionar a un síndrome de aplastamiento y a síndromes compartimentales, siendo la rabdomiolisis una complicación común. Otras lesiones observadas son las amputaciones, las lesiones medulares y los traumatismos craneoencefálicos, aunque el número de casos atendidos puede depender de una serie de factores locales adicionales, como la rapidez y la calidad de la evacuación y la disponibilidad de cuidados intensivos e intervenciones quirúrgicas adecuadas. (9)

Posibles problemas clave para los proveedores de rehabilitación aguda: daños en las infraestructuras sanitarias de una zona amplia, número abrumador de pacientes con traumatismos complejos, desplazamientos internos que crean condiciones difíciles para dar el alta y riesgo permanente de réplicas y desastres secundarios, como los corrimientos de tierra. (9)

Tsunamis(edit | edit source)

Un tsunami, que significa «ola de puerto» en japonés, suele ser el resultado de un terremoto submarino, que crea una ola costera muy grande. Por lo general, los mayores tsunamis del mundo se producen en los límites de las placas convergentes, donde dos placas tectónicas chocan entre sí y la colisión obliga a una placa tectónica a deslizarse por debajo de la otra. Cuando esto ocurre, el borde frontal de la placa superior se engancha a la placa inferior y se empieza a aumentar la presión, que finalmente se libera en forma del tipo de terremoto más potente, llamado megaterremoto. Cuando estos megaterremotos se producen bajo el agua, se desplaza una gran cantidad de agua y se produce un tsunami.

Los tsunamis crean un contexto muy diferente al de los terremotos y tienen un ratio de mortalidad mucho mayor, de aproximadamente 9 muertos por cada herido, y la mayoría de las muertes son consecuencia de ahogamientos. Si el tsunami alcanza una zona afectada por un terremoto, es posible que los encargados de la respuesta tengan que gestionar ambos eventos simultáneamente, lo que supone nuevos retos. Los tipos de lesiones suelen consistir en traumatismos leves de las extremidades, incluyendo laceraciones y también fracturas leves, pero son comunes las altas tasas de infección como resultado de los retrasos en la atención y los entornos de alta difíciles con la exposición continua a condiciones húmedas y contaminadas. La neumonía también es común después de un tsunami, debido a la aspiración de agua de mar, requiriendo una evaluación y tratamiento respiratorio.(9)

Posibles problemas clave para los proveedores de rehabilitación aguda: daños en las infraestructuras sanitarias de las zonas costeras bajas, pequeñas sobrecargas en casos de traumatismos complejos con alto riesgo de infección, posibles necesidades de atención respiratoria.

Corrimientos de tierra(edit | edit source)

Un corrimiento de tierra se define como el movimiento de una masa de rocas, escombros o tierra por una pendiente. Los corrimientos de tierra son un tipo de «pérdida de masa», que denota cualquier movimiento descendente del suelo y la roca bajo la influencia directa de la gravedad. El término «corrimiento de tierra» engloba cinco tipos de movimientos de ladera: caídas, derrumbamientos, deslizamientos, extensiones y flujos. Estos se subdividen a su vez por el tipo de material geológico, incluyendo roca madre, escombros o tierra. Debris flows commonly referred to as mudflows or mudslides and rock falls are teh most common landslide types.Estos se subdividen a su vez por el tipo de material geológico, incluyendo roca madre, escombros o tierra.

Al igual que los tsunamis, tienen un ratio elevado de muertos y heridos (4,5:1) y la mayoría de las muertes son causadas por asfixia. Las lesiones típicas incluyen lesiones pulmonares, torácicas y pélvicas, siendo las más comunes las contusiones y laceraciones leves. Las investigaciones sugieren que la capacidad de rehabilitación física en caso de corrimientos de tierra puede aumentarse proporcionando formación en técnicas de rehabilitación a los equipos de respuesta y aumentando la estructura de respuesta de emergencia con especialistas en rehabilitación individuales y/o equipos de profesionales de la rehabilitación.(9)

Posibles problemas clave para los proveedores de rehabilitación aguda: pequeños aumentos de casos de traumatismos complejos, desplazamientos localizados que crean entornos de alta complicados.

Ciclones(edit | edit source)

Conocidas como huracanes, ciclones y tifones, según el lugar del mundo en el que aparezcan, estas tormentas suelen producirse por temporadas y con tiempos de duración de varios días. Su localización puede variar, siendo especialmente peligrosas en las zonas costeras. El estar preparados tiene el potencial de reducir significativamente la mortalidad y la morbilidad.

Los países de ingresos elevados concentran la mayor parte de los datos de mortalidad y morbilidad de los ciclones, aunque la mayoría de los muertos y heridos son consecuencia de las inundaciones y los corrimientos de tierra, y no directamente del viento. Las principales lesiones registradas incluyen contusiones y laceraciones (sobre todo en la cabeza y las extremidades), que se producen principalmente durante los ciclones fuertes en los que el refugio ha sido limitado. Las lesiones graves como las fracturas, representan sólo el 1% de todas las lesiones. Una proporción significativa de lesiones indirectas, como la electrocución y las quemaduras, se producen durante las actividades de limpieza.

Posibles problemas clave para los proveedores de rehabilitación aguda: daños en las infraestructuras sanitarias de una zona amplia, pequeños aumentos de casos de traumatismos complejos, desplazamientos internos que crean entornos de alta complicados y posibles picos de enfermedades infecciosas.

Inundaciones(edit | edit source)

Las inundaciones son el tipo de desastre natural más frecuente y se producen cuando un desbordamiento de agua sumerge terrenos que normalmente están secos, a menudo como resultado de fuertes lluvias, el rápido deshielo o una marea de tempestad de un ciclón tropical o un tsunami en zonas costeras. Hay tres tipos comunes de inundaciones:

  • Inundaciones repentinas – Causadas por lluvias rápidas y excesivas que elevan la altura de las aguas rápidamente, y los ríos, arroyos, canales o carreteras pueden verse desbordados.
  • Inundaciones fluviales – Se producen cuando las lluvias constantes o el deshielo llevan a un río a superar su capacidad.
  • Inundaciones costeras – Causadas por las mareas de tempestad asociadas a los ciclones tropicales y a los tsunamis.

    Posibles problemas clave para
    los proveedores de rehabilitación aguda
    : daños en las infraestructuras sanitarias, pequeños aumentos de casos de traumatismos con alto riesgo de infección, desplazamientos internos que crean entornos complicados para el alta, riesgo de brotes de enfermedades infecciosas.

Actividad volcánica( edit | edit source )

Un volcán es una abertura en la corteza terrestre que permite que el magma, la ceniza y los gases entren en erupción desde debajo de la superficie. La mayoría de los volcanes se dan en los límites de las placas. Pueden producirse donde las placas se separan y donde las placas chocan, con la fusión de la placa subducida provocando un aumento de la presión, lo que lleva a la formación de una cámara de magma y, a su vez, de un volcán. Las erupciones se producen cuando la roca de las placas subducidas se funde para formar magma líquido que se abre paso hacia la superficie formando una cámara de magma, donde los gases disueltos en dicho magma se expanden provocando un aumento masivo de la presión, lo que hace que el magma suba y se abra paso a través de las grietas/fisuras que hay en el volcán. Al llegar a la superficie se libera la presión y se produce una erupción durante la cual se expulsan cenizas volcánicas, partículas de roca, polvo, gases y lava.

Posibles problemas clave para los proveedores de rehabilitación aguda: posibles aumentos de casos de quemaduras, pequeños aumentos de traumatismos complejos y aumentos más generalizados de complicaciones respiratorias.

Desastres provocados por el hombre( edit | edit source )

Los desastres provocados por el hombre, tal y como los considera la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, son acontecimientos causados por actividades o decisiones humanas, que ocurren en asentamientos humanos o cerca de ellos, a menudo como resultado de emergencias medioambientales o tecnológicas. Esto puede incluir (3):

  • Degradación del medio ambiente.
  • Contaminación industrial.
  • Accidentes (por ejemplo, industriales, tecnológicos y de transporte que suelen implicar la producción, el uso o el transporte de materiales peligrosos).

Emergencias complejas( edit | edit source )

Algunos desastres pueden ser el resultado de múltiples peligros o, más a menudo, de una compleja combinación de causas tanto naturales como provocadas por el hombre que implican una violación de la autoridad, saqueos y ataques a instalaciones estratégicas, incluyendo situaciones de conflicto y guerra. Estos pueden incluir inseguridad alimentaria, epidemias / pandemias, conflictos armados, ataques terroristas y/o poblaciones desplazadas. (10)

Según el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) , estas emergencias complejas suelen caracterizarse por (10):

  • Violencia generalizada.
  • Desplazamientos de poblaciones.
  • Pérdida de la vidas.
  • Daños generalizados en las sociedades y las economías.
  • Necesidad de asistencia humanitaria a gran escala a través de múltiples organismos.
  • Obstáculos políticos y militares que afectan o impiden la ayuda humanitaria.
  • Aumento de los riesgos de seguridad para el personal de ayuda humanitaria.

Emergencias pandémicas( edit | edit source )

Pandemia (del griego πᾶν pan «todo» y δῆμος demos «gente») es una epidemia de una enfermedad infecciosa que se ha extendido por una gran región, que puede afectar a la población humana o a la población animal y que puede repercutir en la salud e interrumpir los servicios, lo que conlleva costes económicos y sociales. Puede ser un aumento inusual o inesperado del número de casos de una enfermedad infecciosa que ya existe en una determinada región o población o también puede referirse a la aparición de un número significativo de casos de una enfermedad infecciosa en una región o población que habitualmente no está afectada por esa enfermedad. Las emergencias pandémicas pueden producirse como consecuencia de desastres naturales o de origen humano. Entre ellas se encuentran las siguientes epidemias/pandemias: ébola, zika, gripe aviar, cólera, dengue, malaria, fiebre amarilla, enfermedad por coronavirus (COVID-19).(11)(12)

Conflicto armado( edit | edit source )

Los conflictos armados han marcado la existencia humana a lo largo de la historia y siempre han provocado picos de mortalidad y morbilidad. En la actualidad hay numerosos conflictos armados en todo el mundo, tanto los que involucran a partes beligerantes dentro de un solo Estado (conflictos armados no internacionales) como los que involucran a fuerzas armadas de dos o más Estados (conflictos armados internacionales).

Alert 2021! Informe sobre conflictos, derechos humanos y construcción de paz (13) destaca 34 conflictos armados durante 2020, el mismo número que el año anterior, con la mayoría concentrados en África (15) y Asia (nueve), seguidos de Oriente Medio (seis), Europa (tres) y América (uno) con dos nuevos casos: Etiopía (Tigray) y Armenia-Azerbaiyán (Nagorno Karabaj). En particular, en 2020 se produjo un aumento significativo de los conflictos armados de alta intensidad, que representaron casi la mitad de los casos, con un 47% del total, aunque el tipo y el impacto de los conflictos varían enormemente, ya que las armas pueden ir desde cuchillos y machetes hasta artefactos explosivos capaces de causar destrucción masiva, muertes, lesiones, desplazamientos y sufrimiento a gran escala. La mortalidad y la morbilidad indirectas debidas a la destrucción de las infraestructuras (incluido el ataque específico a las instalaciones sanitarias), el desplazamiento de personas y la inseguridad alimentaria y del agua también son importantes. (9)(13) Según el Proyecto de Datos sobre Localización y Sucesos de Conflictos Armados (ACLED, por sus siglas en inglés), sólo en el segundo trimestre de 2021 la violencia contra civiles causó más de 5000 muertes en todo el mundo. Las muertes relacionadas con los combates superaron las 18 000, las explosiones/violencia a distancia provocaron más de 4000 muertes y los disturbios causaron más de 600 víctimas mortales.(14)

Los conflictos son mucho menos predecibles que los desastres, ya que a menudo no hay un único aumento de casos de trauma, sino picos y caídas en función de la actividad del conflicto. Las dificultades adicionales en materia de seguridad, incluyendo los ataques contra el personal sanitario, hacen que los conflictos y los desplazamientos de población asociados a ellos sean un escenario extremadamente complejo para la provisión de rehabilitación temprana. Los mecanismos de las lesiones y la complejidad de las mismas suelen requerir intervenciones especializadas a largo plazo, difíciles de proporcionar en entornos de conflicto, por lo que, para muchas personas, la rehabilitación sólo puede comenzar una vez que el paciente ha sido evacuado de una zona de combate activo, estabilizándolo y trasladándolo a continuación a zonas más seguras para su atención definitiva, incluida la rehabilitación.(9)

Posibles problemas clave para los proveedores de rehabilitación aguda: acceso a los heridos, seguridad y protección, ingresos hospitalarios muy breves sólo para cuidados vitales, ruptura de las vías de derivación, limitación de recursos, angustia psicológica de los pacientes y del personal sanitario, incertidumbre sobre la rehabilitación a largo plazo, limitaciones de movimiento y desplazamiento de la población, dificultades para identificar a los pacientes, problemas éticos y ataque a los profesionales sanitarios.

Ataques terroristas( edit | edit source )

El terrorismo se define en el Diccionario Oxford como «el uso ilegal de la violencia y la intimidación, especialmente contra civiles, en la búsqueda de objetivos políticos». Enseguida vemos que esta definición es inespecífica y subjetiva. (15) La cuestión de la subjetividad en este caso significa que no existe una definición legal de terrorismo reconocida internacionalmente. A pesar de los numerosos debates, la elaboración de una convención global contra el terrorismo internacional por parte de las Naciones Unidas siempre se ha visto obstaculizada por la falta de consenso sobre su definición.(16)(17) Los métodos de ataque incluyen artefactos explosivos como coches-bomba, bombas suicidas o artefactos explosivos improvisados (AEI), ataques cuerpo a cuerpo con armas de fuego o cuchillos y dispositivos químicos, biológicos, nucleares o radiológicos (QBNR). Al igual que en los conflictos, el tipo de lesión y las implicaciones para la rehabilitación temprana varían enormemente.

Recursos(edit | edit source)

Referencias (edit | edit source)

Ver tutorial para añadir referencias.

  1. 1.0 1.1 United Nations Office for Disaster Risk Reduction. Terminology. http://www.unisdr.org/we/inform/terminology#letter-p (Accessed 29 Nov 2016)
  2. Elliott D. Disaster and Crisis Management. In The Handbook of Security 2014 (pp. 813-836). Palgrave Macmillan UK.
  3. 3.0 3.1 3.2 International Federation of Red Cross and Red Crescent Societies. What is a Disaster. http://www.ifrc.org/en/what-we-do/disaster-management/about-disasters/what-is-a-disaster/. (Accessed: 9 Jan 2017)
  4. Leaning J, Guha-Sapir D. Natural Disasters, Armed Conflict, and Public Health. New England Journal of Medicine. 2013 Nov 7;369(19):1836-42
  5. International Federation of Red Cross and Red Crescent Societies. Types of Disasters. http://www.ifrc.org/en/what-we-do/disaster-management/about-disasters/definition-of-hazard/. (Accessed: 02 Jan 2017)
  6. 6.0 6.1 Bortolin M, Morelli I, Voskanyan A, Joyce NR, Ciottone GR. Earthquake-related orthopedic injuries in adult population: a systematic review. Prehospital and disaster medicine. 2017 Apr;32(2):201-8.
  7. 7.0 7.1 Bartholdson S, von Schreeb J. Natural disasters and injuries: what does a surgeon need to know?. Current trauma reports. 2018 Jun;4(2):103-8.
  8. MacKenzie JS, Banskota B, Sirisreetreerux N, Shafiq B, Hasenboehler EA. A review of the epidemiology and treatment of orthopaedic injuries after earthquakes in developing countries. World journal of emergency surgery. 2017 Dec;12(1):1-7.
  9. 9.0 9.1 9.2 9.3 9.4 9.5 Lathia C, Skelton P, Clift Z. Early rehabilitation in conflicts and disasters. Handicap International: London, UK. 2020.
  10. 10.0 10.1 International Federation of Red Cross and Red Crescent Socities. Complex/Manmade Hazards: Complex Emergencies. http://www.ifrc.org/en/what-we-do/disaster-management/about-disasters/definition-of-hazard/complex-emergencies/. (Accessed 18 Dec 2016)
  11. Wikipedia. Pandemics. https://en.wikipedia.org/wiki/Pandemic. (Accessed: 3 Jan 2017)
  12. WCPT. What is Disaster Management. http://www.wcpt.org/disaster-management/what-is-disaster-management. (Accessed 8 Jan 2017).
  13. 13.0 13.1 Escola de Cultura de Pau. Alert 2021! Report on conflicts, human rights and peacebuilding. Barcelona: Icaria, 2021.
  14. The Armed Conflict Location & Event Data Project. Dashboard. Available from: https://acleddata.com/#/dashboard (accessed 20/02/2022)
  15. Teichman, J. (1989). How to define terrorism. Philosophy, 64(250), 505-517.
  16. United Nations General Assembly Sixth Committee, Meetings Coverage. (2018). Fight against International Terrorism Impeded by Stalemate on Comprehensive Convention, Sixth Committee Hears as Seventy-Third Session Begins (Press Release).
  17. Hannah Ritchie, Joe Hasell, Cameron Appel and Max Roser (2013) – «Terrorism». Published online at OurWorldInData.org. Retrieved from: ‘https://ourworldindata.org/terrorism’ (Online Resource)


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