Seguridad y protección en los desastres y conflictos

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Editores originalesNaomi O’Reilly

Colaboradores principalesNaomi O’Reilly and Kim Jackson

Introducción[edit | edit source]

La seguridad es la ausencia de riesgos o daños como consecuencia de actos no intencionados (accidentes, fenómenos naturales, enfermedades), mientras que la protección es la ausencia de riesgos o daños derivados de la violencia u otros actos intencionados. Las secuelas de los desastres y conflictos suelen dar lugar a inseguridad, inestabilidad y entornos que cambian rápidamente, lo que a menudo amplifica los problemas preexistentes de injusticia social y desigualdad, dando lugar a una mayor preocupación por la seguridad y la protección. Los profesionales de la salud y la rehabilitación se enfrentan a muchos retos al trabajar en estos entornos, al tener que adaptar los estándares de atención a los recursos disponibles, al tener que hacer frente a una gran afluencia de pacientes que requieren atención vital inmediata y al trabajar en entornos con infraestructuras dañadas y destruidas, y con personal sanitario y de protección reducido.

Más allá de estos retos profesionales y personales, a menudo existen graves peligros relacionados con la naturaleza de su trabajo, sobre todo en situaciones de conflicto en las que se sigue atacando a los profesionales de la salud y la rehabilitación y a los centros de atención sanitaria, a pesar de la Resolución 2286 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas de 2016, que condena los ataques y las amenazas contra los heridos y los enfermos, el personal humanitario y médico que presta asistencia sanitaria y su equipo, transporte e instalaciones, incluidos los hospitales, [1] con 3780 agresiones denunciadas por el Comité Internacional de la Cruz Roja entre 2016 y 2020.[2]Por ello, los profesionales de la rehabilitación que decidan trabajar en contextos de desastres y conflictos deben ser conscientes de los riesgos de seguridad inherentes al trabajo en entornos inseguros, reconocer que son responsables de su propia seguridad y, por tanto, deben asegurarse de recibir una formación adecuada para prepararse antes de trabajar en estos escenarios y viajar únicamente con organizaciones que ofrezcan una información adecuada sobre seguridad y protección antes de partir.[3][4]

Responsabilidad individual[ edit | edit source ]

Los profesionales de la rehabilitación tienen que reconocer que son responsables de su propia seguridad y tienen el deber de minimizar los riesgos que corren ellos mismos y sus colegas, desarrollando su concienciación en materia de seguridad y poniéndola en práctica a diario, en cualquier contexto en el que trabajen. [5][6][7][4]

  • Prepárate: infórmate sobre el contexto en el que vas a trabajar, asegúrate de que eres consciente de los riesgos y peligros que existen, y toma precauciones para minimizar los riesgos. Cuanto más entiendas el contexto en el que trabajas, más fácil será reconocer cualquier señal de peligro antes de que se convierta en una amenaza.[7]
  • Sé responsable: eres responsable de tus acciones, tanto personales como profesionales. Sé consciente de cómo tus acciones o inacciones pueden repercutir en tu seguridad, por ejemplo, no llevar el cinturón de seguridad o conducir de noche cuando la carretera está dañada.
  • Sigue las políticas y los procedimientos: la política y los procedimientos de la organización, en particular los relativos a la salud, la seguridad y la protección, se han establecido para tu protección; conoce cuáles son y asegúrate de que los sigues, por ejemplo, los toques de queda, las restricciones para viajar o moverse.
  • Actúa adecuadamente: la consideración de las diferencias culturales es realmente importante. Sé respetuoso con el entorno y la cultura en la que trabajas. Cuando trabajes en una situación transcultural, muestra consideración por las creencias religiosas, las costumbres locales y las prácticas culturales de las comunidades y los compañeros con los que trabajas.
  • Sé precavido: no corras riesgos innecesarios.

Responder internacionalmente a los desastres: Guía de lo que hay que hacer y lo que no hay que hacer para los profesionales de la rehabilitación es un recurso disponible que proporciona orientación a todos los profesionales de la rehabilitación que estén considerando responder internacionalmente a un desastre y debería ser de lectura obligatoria para todos antes de su desplazamiento a la zona.

Bienestar y cuidado personal[edit | edit source ]

El trabajo en situaciones de desastres y conflictos puede ser muy exigente, tanto física como mentalmente, como consecuencia de la gran carga de trabajo, los horarios largos e irregulares, las duras condiciones ambientales, la inseguridad, el hecho de vivir bajo restricciones de seguridad, la falta de infraestructura médica, la exposición a las consecuencias agudas de los desastres y conflictos, la exposición al sufrimiento y al trauma continuos, y la falta de comunicación con la familia y los amigos. [8]«Estrés» es una palabra que se utiliza para describir las experiencias que suponen un reto emocional y fisiológico, y es una característica común del trabajo en desastres y conflictos. Los síntomas del estrés incluyen alteraciones del sueño, fatiga, falta de concentración, malestar emocional, alteración del apetito y cambios de comportamiento como irritabilidad, mal genio, enfado, retraimiento, adopción de riesgos y una amplia gama de respuestas fisiológicas que se observan en la Tabla 1.

Tabla 1. Lucha o huida – Respuestas fisiológicas [9]
Sistema corporal Efecto fisiológico Consecuencia
Corazón Aumento de la frecuencia cardíaca

Dilatación de los vasos sanguíneos coronarios

Aumento del flujo sanguíneo

Aumento de la disponibilidad de oxígeno y energía para el corazón

Circulación Dilatación de los vasos sanguíneos al servicio de los músculos

Constricción de los vasos sanguíneos al servicio de la digestión

Mayor disponibilidad de oxígeno para los músculos esqueléticos

La sangre se desvía a los músculos esqueléticos y al cerebro

Pulmones Dilatación de los bronquios

Aumento de la frecuencia respiratoria

Mayor disponibilidad de oxígeno en la sangre
Hígado Aumento de la conversión del glucógeno en glucosa Mayor disponibilidad de glucosa en las células del músculo esquelético y del cerebro
Piel La piel se vuelve pálida o se enrojece al reducirse el flujo sanguíneo Aumento del flujo sanguíneo hacia los músculos, en detrimento de las partes no esenciales del cuerpo, como la periferia
Ojos Dilatación de las pupilas Permite la entrada de más luz para mejorar la agudeza visual y explorar el entorno cercano

Con la reducción de las oportunidades del cuidado personal y el aumento del estrés, los problemas de salud mental como la depresión, la ansiedad y el «agotamiento mental» son habituales en los profesionales de la rehabilitación que trabajan en contextos humanitarios, lo que puede tener un efecto adverso adicional en la capacidad de las organizaciones para prestar servicios a las personas directamente afectadas por la emergencia. Reconocer el estrés en estos contextos es importante, ya que a menudo puede ser la primera señal de advertencia de que puedes necesitar priorizar el autocuidado u otras ayudas.

Por tanto, es importante dar prioridad al autocuidado y a la gestión del estrés, siempre que sea posible, para todos los profesionales de la rehabilitación en contextos humanitarios.[1]El cuidado personal es cualquier actividad que hagamos voluntariamente para cuidar de nuestra propia salud mental, emocional y física. Es «algo que nos alimenta, en lugar de restarnos». [9] Es un concepto amplio que abarca la higiene (general y personal), la nutrición (tipo y calidad de los alimentos ingeridos), el estilo de vida (actividades físicas, ocio, etc.), los factores ambientales (condiciones de vida, hábitos sociales, etc.) los factores socioeconómicos (nivel de ingresos, creencias culturales, etc.), los factores psicosociales (relaciones, conexión) y la automedicación [10]y debería formar parte de el plan de seguridad personal para gestionar tu salud y bienestar mientras trabajas en entornos de desastres y conflictos.[11][12]

¿Por qué es importante el cuidado personal?[ edit | edit source ]

  • Trabajar en situaciones de desastres y conflictos puede ser emocionalmente difícil para las personas que trabajan en este campo.
  • Incorporar actividades de cuidado personal en tu rutina diaria ayuda a identificar, gestionar y reducir el estrés y la ansiedad. Ayuda a mantener y mejorar la salud y el bienestar a corto y largo plazo.
  • Puede ayudar a prevenir consecuencias negativas como el trauma secundario, la fatiga por compasión o el agotamiento mental.[11][12]
  • Ayuda a mejorar la calidad de vida y a conseguir un equilibrio saludable entre la vida y el trabajo.
  • Cuidar de ti mismo te permitirá seguir atendiendo a las personas en tu trabajo y en tu casa.

El ABC del cuidado personal[ edit | edit source ]

La comprensión de cómo llevar a cabo el autocuidado se basa en tres principios fundamentales. [13]

Consciencia[edit | edit source]

La consciencia es un primer paso esencial para determinar las respuestas a lo que ocurre en tu trabajo y en tu vida (los posibles factores de riesgo y tus propias señales de alarma) y lo que puedes hacer para cuidarte en esos momentos. Es importante que te examines a ti mismo con regularidad:

  1. ¿Cómo te sientes (emocional, física y espiritualmente)?
    • Dedica un tiempo a reflexionar sobre cómo te sientes (física, emocional y espiritualmente).
    • Pregúntate cómo te has sentido al levantarte por la mañana. ¿Cómo te sientes ahora?
  2. Identifica las fuentes de estrés y cómo estás respondiendo a ellas
    • Identifica con qué tipo de problemas o personas te resulta especialmente fácil empatizar.
    • Identifica algunas de las formas en que te afecta el cuidado de las personas que han sido heridas.
    • Identifica las fuentes de estrés en tu vida, y qué áreas necesitas mejorar.
    • Una herramienta útil en este caso es la rueda de la lucha o la rueda de la vida.
  3. Mantente conectado y presente
    • Cuando trabajes en situaciones de desastres y conflictos, es importante que te mantengas conectado y presente, ya que te ayudará a observar tu cuerpo y tu mente, y a ser más consciente de tus acciones y reacciones.
    • Enumera los signos o síntomas que experimentas en las áreas física, psicológica, de comportamiento y relaciones, y de visión del mundo o marco de referencia (espiritualidad, identidad y creencias).
    • Piensa en los últimos dos años. ¿Cuáles son tus signos de alerta precoz? (es decir, las primeras señales que te avisan de que tienes problemas en esta área).
  4. Reconoce pronto la necesidad de hacer los ajustes necesarios en tu vida laboral y personal
    • ¿Sabes qué haces en tu trabajo y por qué? (saber que tu trabajo está marcando la diferencia en la vida de otras personas, te recordará que tu trabajo tiene un propósito, un significado y un impacto positivo en la vida de las personas).
    • ¿Cómo mides el éxito en tu trabajo? (por ejemplo, ¿necesitas cumplir todo lo que hay en tu lista de tareas para sentirte exitoso?, ¿o te sientes exitoso cuando das lo mejor de ti en cualquier tarea?).
    • ¿Qué puedes controlar en tu trabajo? (¿puedes elegir tu horario de trabajo, estructura, etc.?). Saber lo que puedes controlar y lo que no, evitará que gastes energía y te centres en cosas que no puedes cambiar, una herramienta útil en este caso es el círculo de influencia.
    • ¿Cuáles son los costes y las recompensas de este trabajo, y cómo estás cambiando personalmente? Cuando trabajas en un contexto humanitario, los cambios por el trabajo son inevitables, ¿qué es lo gratificante del trabajo que haces?, ¿cuáles son los riesgos? Piensa en por qué elegiste trabajar en este campo. Destaca las diferencias entre antes y ahora.
    • Enumera las formas en que has cambiado con el tiempo debido a tu trabajo.

Equilibrio[edit | edit source]

Es importante equilibrar tus necesidades personales con las exigencias de tu trabajo; asegurarte de que cada día de trabajo incluya algunas pausas para comer y hacer actividad física, y que te tomes algún tiempo fuera del trabajo para descansar y relajarte, para los amigos y la familia, para renovarte espiritualmente. También es importante que encuentres un equilibrio entre cuidar a los demás y ser cuidado. El equilibrio también consiste en encontrar la manera de trabajar de forma sostenible.

Enumera las cosas que haces para hacer frente a posibles síntomas en lo físico, lo mental, lo emocional, el comportamiento, las relaciones y en el trabajo. ¿Cuáles son las actividades que haces regularmente o que disfrutas haciendo y que pueden ayudarte a sobrellevar la situación? ¿Cuáles te parecen más útiles? ¿Qué estrategias te gustaría utilizar con más regularidad? Una herramienta útil es la rueda del autocuidado.

Conexión[edit | edit source]

Es importante mantener la conexión con otras personas que te gustan y te importan, tanto como sea posible. Se trata de mantener la conexión con otras personas y con nuestro yo espiritual. También es importante conectarse con la comunidad, conectarse con un grupo de personas que se conozcan, que compartan experiencias y valores, y que se tiendan la mano en los buenos momentos o en los momentos de necesidad o angustia. Es aconsejable conectarse con diferentes comunidades, ya que a menudo proporcionan diferentes tipos de apoyo.

Estrategias de cuidado personal[ edit | edit source ]

Tabla 5. Estrategias de cuidado personal
Emocionales
  • Reflexión: escribir un diario, meditar
  • Grupo de apoyo continuo
  • Asesoramiento
  • Terapias expresivas
  • Dibujo
  • Películas, libros, música
Físicas
  • Actividad física regular
  • Alimentación sana
  • Beber agua
  • Limitar el consumo de alcohol
  • Relaxation Techniques
  • Actividades repetitivas como caminar, dibujar y cocinar
  • Dormir lo suficiente
Interpersonales
  • Contacto regular con amigos y familiares
  • Límites saludables
  • Humor
  • Construir y mantener relaciones positivas
  • Tomar tiempo libre
Espirituales
  • Conocer tus valores: ¿dónde sueles encontrar el sentido a la vida?
  • Ser partícipe de una comunidad con sentido y propósito
  • Tiempo para la oración, la lectura y la meditación
  • Conversaciones espiritualmente significativas
  • Escuchar música espiritual
  • Contacto con líderes religiosos/espirituales

Resumen[edit | edit source]

Los desastres y conflictos hacen que los servicios sanitarios y de rehabilitación se vean desbordados, lo que crea múltiples problemas para la prestación de una atención de rehabilitación segura y eficaz. La comprensión de los riesgos inherentes al trabajo en los desastres y conflictos es vital para todos los profesionales de la rehabilitación, con el fin de garantizar su seguridad personal, reconociendo la necesidad de analizar continuamente el contexto, los riesgos de seguridad asociados y la importancia de seguir todos los procedimientos de seguridad y protección en todo momento. Todos los profesionales de la rehabilitación deben acceder a una formación en materia humanitaria y clínica específica, y registrarse en los equipos médicos de emergencia internacionales o en las organizaciones no gubernamentales internacionales (ONGI) antes de participar en cualquier respuesta de rehabilitación en caso de desastre o conflicto. El cuidado personal es un conjunto de actividades prácticas, centradas en la persona, que todos los profesionales de la rehabilitación pueden llevar a cabo cuando trabajan en situaciones de desastres y conflictos, para mantener su salud y bienestar, y tener una visión positiva sobre su capacidad para trabajar en estos contextos estresantes.

Recursos[edit | edit source]

Disaster Ready

Care International Personal Safety and Security Handbook, Care International

Safety and Security Guidelines for Humanitarian Volunteers in Conflict Areas, ICRC

Managing Stress in the Field, ICRC

Managing the Stress of Humanitarian Emergencies, UNHCR

Managing Stress in Humanitarian Workers, Antares Foundation

Guide for Occupational Therapy First Responders to Disasters and Trauma, WFOT – Appropriate for all Rehabilitation Professionals

International Self Care Foundation

Headington Institute

Referencias [edit | edit source]

  1. 1.0 1.1 Lathia C, Skelton P, Clift Z. Early Rehabilitation in Conflicts and Disasters. Handicap International: London, UK. 2020.
  2. International Committee of the Red Cross. Health-care providers, patients suffer thousands of attacks on health-care services over the past five years, ICRC Data Show. Available from: https://www.icrc.org/en/document/health-care-providers-patients-suffer-thousands-attacks-health-care-services-past-5-years (accessed 2 March 2022).
  3. Skelton P, Foo W. Responding Internationally to Disasters: A Do’s and Don’ts Guide for Rehabilitation Professionals. London, United Kingdom: Handicap International. 2016.
  4. 4.0 4.1 International Committee of the Red Cross. Health Care in Danger: The Responsibilities of Health-care Personnel Working in Armed Conflicts and Other Emergencies. International Committee of the Red Cross; 2012.
  5. Roberts DL, Roberts DL. Staying alive: safety and security guidelines for humanitarian volunteers in conflict areas. Geneva: International Committee of the Red Cross; 2005.
  6. Bickley S. Safety first revised: A safety and security handbook for aid workers. Save the Children UK; 2010.
  7. 7.0 7.1 Bickley S. Care International Personal Safety and Security Handbook. Care International USA; 2014.
  8. Antares Foundation. Managing stress in humanitarian workers: guidelines for good practice. 2005.
  9. PsychCentral. What Self Care Is and What It Isn’t. Available from: https://psychcentral.com/blog/what-self-care-is-and-what-it-isnt-2/ [Accessed 30 September 2020]
  10. World Health Organisation. The role of the pharmacists in self-care and self medication: report of the 4th WHO consultative group on the role of the pharmacist. Geneva, 1998.
  11. 11.0 11.1 Ehrenreich JH, Elliot TL. Managing stress in humanitarian aid workers: A survey of humanitarian aid agencies’ psychosocial training and support of staff. Peace and Conflict. 2004 Mar 1;10(1):53-66.
  12. 12.0 12.1 International Committee of the Red Cross. Managing Stress in the Field. Geneva 2009. Available from: https://inee.org/sites/default/files/resources/IFRC__RCS_managing-stress-en.pdf [Accessed 12 March 2022]
  13. ASCENT. Good Practice Briefing; Self-Care and Professional Resilience. Available from: https://www.wgn.org.uk/sites/default/files/2020-05/Good%20Practice%20Resilience%20Final2020.pdf. [Accessed 30 September 2020]


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