Representación de las personas desplazadas en los medios de comunicación

Editor original Naomi O’Reilly

Principales colaboradoresNaomi O’Reilly, Kim Jackson, Jess Bell y Carin Hunter

Introducción(edit | edit source)

Los medios de comunicación proporcionan la información que utilizamos para dar sentido al mundo y a nuestro lugar en él y, a menudo, desempeñan un papel fundamental a la hora de enmarcar los debates, influir en la agenda política y centrar la atención del público en sucesos o acontecimientos concretos del mundo. Según Pandir, la representación de los desplazados en los medios de comunicación puede producir tanto prejuicios hacia ellos como comprensión y aceptación, lo que demuestra que los medios tienen el potencial de ser parte del problema o parte de la solución en cuestiones de conflicto y cohesión entre las comunidades de acogida y desplazadas.(1)

Durante 2014 y 2015, más de 200 000 refugiados y migrantes huyeron en busca de seguridad, a través del mar Mediterráneo. A lo largo de este periodo, el ACNUR y otras organizaciones humanitarias intentaron convencer a los países europeos de que hicieran más por ayudar. Durante este tiempo, descubrieron que los medios de comunicación estaban lejos de estar unidos en su respuesta, ya que algunos pedían más ayuda, mientras que otros se mostraban poco comprensivos, argumentando en contra de aumentar las operaciones de rescate. Para entender por qué ha ocurrido esto, ACNUR encargó un informe a la Escuela de Periodismo de Cardiff para explorar lo que impulsaba la cobertura de los medios de comunicación en cinco países europeos diferentes: España, Italia, Alemania, Reino Unido y Suecia.(2)

Sólo el 21% de las noticias sobre asilo y migración hacen referencia a refugiados o migrantes.(2)

En la investigación, la voz y la experiencia personal de las personas desplazadas no se incluyen en más de tres cuartas partes de las historias analizadas, centrándose el debate generalmente en el derecho, la legislación y las políticas en el ámbito político, en lugar de abordar el impacto de estas políticas en la persona individual.

«Ciertos grupos de personas son aún más invisibles».(2)

Las mujeres, en particular, están desproporcionadamente ausentes en la representación de los desplazados en los medios de comunicación y sólo se mencionan en una cuarta parte (27%) de los artículos que hablan del desplazamiento. Del mismo modo, algunas comunidades, como los afganos y los venezolanos, también están muy ausentes en la representación mediática, a pesar de ser dos de los mayores grupos que solicitan asilo.

Del 21% de las noticias que hacen referencia a los desplazados, menos de la mitad (40%) de los artículos los citan directamente.(2)

Las voces directas de los desplazados rara vez se escuchan en los medios de comunicación, sino que se observa una tendencia a la representación indirecta de los desplazados en las noticias. La inexactitud de la representación puede dar lugar fácilmente a malentendidos y los malentendidos pueden, a su vez, dar lugar a poca tolerancia.

La mayoría de las veces se identifica a los refugiados y a los inmigrantes sólo por su desplazamiento.(2)

Por lo general, los desplazados son el tema de las historias (67% de la muestra global), y rara vez se presentan como expertos (3% de la muestra global), con poca mención de su ocupación más allá de ser desplazados, lo que habla de una tendencia más amplia de marginación. Esto puede prestarse a que la opinión pública perciba al «refugiado como una ocupación», y no vea a los desplazados como una persona completa, sino que sólo los identifique en relación con su desplazamiento. Esto puede privar a las personas de su humanidad y dignidad.

En general, el estudio ha concluido que hay varias razones por las que los líderes de la UE no han asumido la responsabilidad que el ACNUR buscaba. Una de las razones principales fue el alto nivel de ansiedad de la población por los desplazamientos, la inmigración y los solicitantes de asilo. De este modo, quedó claro que no se puede ignorar el papel de los medios de comunicación en la influencia de las actitudes públicas y políticas, y se encontró una clara diferencia nacional en la forma en que los medios de comunicación contextualizaron y describieron a las personas desplazadas.(2)

A continuación exploramos algunos de los retos que actualmente se encuentran en la representación mediática de la migración y el desplazamiento, y que pueden tener un impacto significativo en la percepción pública de las personas desplazadas.

Xenofobia y racismo( editar | editar fuente )

Según el Glosario de Términos Migratorios de la UNESCO, xenofobia proviene de las palabras griegas «xénos», que significa «el extranjero» y «el invitado» y «phóbos», que significa «miedo»y se reconoce como un miedo o incluso un odio al extranjero que incluye actitudes, prejuicios y comportamientos que rechazan, excluyen y, a menudo, vilipendian a las personas, basándose en la percepción de que son forasteros o extranjeros para la comunidad, la sociedad o la identidad nacional(3). Por otro lado, el racismo se centra más en «la creencia de que la raza es el principal determinante de los rasgos y capacidades humanas y que las diferencias raciales producen una superioridad inherente de una raza en particular», lo que puede «asignar a una determinada raza y/o grupo étnico una posición de poder sobre los demás, basándose exclusivamente en los atributos físicos y culturales, así como en la riqueza económica, lo que implica relaciones jerárquicas en las que la raza «superior» ejerce la dominación y el control sobre las demás».(3) En muchos casos, a nivel mundial, los sistemas políticos o sociales de algunos países se han basado en el racismo y en políticas racistas.

Aunque, a menudo, se considera que la xenofobia y el racismo se solapan y son difíciles de separar el uno del otro, cada uno es un fenómeno distinto que puede existir aislado o combinado. (4) Por lo general, la xenofobia conduce a la exclusión cívica de otros, basada en la identidad cultural o nacional como ajena a la del país de acogida, mientras que el racismo se refiere a las diferencias de apariencia y color de piel, relacionadas con el poder y los privilegios. La retórica antimigrante, a menudo basada en el racismo y la xenofobia, se produce con mayor frecuencia a nivel mundial. Esto se refleja en lo que vemos en los medios de comunicación convencionales, pero es más evidente en las plataformas de las redes sociales, donde existe la posibilidad de mantener el anonimato y compartir información que puede convertirse rápidamente en viral.(2)

Deshumanización(edit | edit source)

Las investigaciones demuestran que la representación de los desplazados en los medios de comunicación tiende a deshumanizarlos, es decir, a privar a (alguien o algo) de sus cualidades humanas, su personalidad o su dignidad, lo que puede repercutir significativamente en la opinión pública sobre los desplazados. Wilmott(5), Blieker et al.(6) y Batziou(7) encontraron que las imágenes utilizadas en las publicaciones de periódicos en línea del Reino Unido, Australia, España y Grecia se centraban generalmente en hombres, en grupos grandes, normalmente se tomaban a distancia y a menudo incluían interacciones con el ejército, la policía o la guardia costera, en lugar del público local. Este tipo de fotografías puede deshumanizar y promover la categorización de las personas desplazadas; los planos a larga distancia crean una separación o un escenario de «ellos y nosotros», los grandes grupos de hombres parecen amenazantes o suponen un riesgo para la seguridad, lo que se refuerza aún más cuando las fotografías o los vídeos crean una asociación con las fuerzas del orden o las organizaciones militares.(5)(8)

Estereotipos(edit | edit source)

No es poco común, y no es tan extraño, que acabemos describiendo estereotipos. A todos se nos ocurren descripciones estereotipadas de la gente del país en el que vivimos, que a veces pueden ser graciosas, y podemos reírnos de ellas, pero en muchos casos pueden ser un lastre y pueden hacer daño a la forma en que se retratan ciertos grupos de individuos. Si los medios de comunicación se limitan a difundir una visión estereotipada de poblaciones, grupos o individuos, puede tener un impacto significativo en la forma en que vemos a ese grupo específico, ya sea de forma positiva o negativa. Los medios de comunicación suelen contextualizar a los desplazados en estereotipos. Se ha demostrado que las narrativas establecidas sobre la amenaza a la seguridad y la economización son prominentes y que los marcos humanitarios y la información de fondo sobre las situaciones de los desplazados se proporcionan en menor medida.(9)

Marginación(edit | edit source)

La marginación es «la presentación de los grupos sociales como ajenos a la sociedad, como situados al margen y desconectados del centro cohesionado». (10) Suele atribuir ciertos valores o moral al grupo y plantea dudas sobre su capacidad de integración en la sociedad, lo que puede situarlos como una amenaza para la cultura, las normas y los valores de la sociedad, y puede afectar a cualquier grupo recién llegado o minoritario dentro de la sociedad.

Conclusión(edit | edit source)

El papel de los medios de comunicación en la representación de las personas desplazadas es más importante que nunca, dado el creciente número de desplazamientos en todo el mundo. Incluso cuando los medios de comunicación presentan y explican los retos existentes, con el aporte de información precisa sobre temas y acontecimientos, éstos pueden volverse incendiarios o ser malinterpretados. Los medios de comunicación pueden desempeñar un papel fundamental a la hora de influir en la percepción pública de los inmigrantes y/o de facilitar su integración. Pueden ser un cortafuegos contra el racismo y la xenofobia, o un catalizador de reacciones hostiles instintivas y emocionales hacia las personas migrantes.

Sigue siendo necesario proporcionar una plataforma para las voces de los propios desplazados, para que cuenten su historia y sean vistos como los expertos en sus propias historias, en lugar de depender de la representación indirecta, lo que permite a la audiencia ir más allá de una etiqueta a una persona real con experiencia y conocimientos.

Recursos(edit | edit source)

Media Coverage of the “Refugee Crisis”: A Cross-European Perspective – Council of Europe Support 2017

Refugees are not the crisis. It’s the narratives we tell about them. – UNHCR

Migration, Hate Speech and Media Ethics – UNICEF

Attitudes Towards Refugees, Immigrants, and Identity in France – More in Common

Attitudes Towards National Identity, Immigration, and Refugees in Greece – More in Common

Media Portrayals of Refugees and their Effects on Social Conflict and Social Cohesion – Müzeyyen PANDIR

A Picture is Worth a Thousand Words – Shabnam Nasrollahi, Karlstad Univeritet

8 Stereotypes about migrants that we broke with data at #ddjcamp

Referencias(edit | edit source)

  1. Pandir M. Media portrayals of refugees and their effects on social conflict and social cohesion. PERCEPTIONS: Journal of International Affairs. 2020 Mar 1;25(1):99-120.
  2. 2.0 2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 2.6 Pierigh F, Speicher S. Changing the narrative: Media representation of refugees and migrants in Europe. World Association for Christian Communciation. Retrieved March. 2017;7:2020.
  3. 3.0 3.1 Meyer A, editor. People on the Move: Handbook of selected terms and concepts. Hague Process on Refugees and Migration; 2008.
  4. Crush J, Ramachandran S. Xenophobia, international migration and development. Journal of Human Development and Capabilities. 2010 May 1;11(2):209-28.
  5. 5.0 5.1 Wilmott, A. C. (2017). The politics of photography: Visual depictions of Syrian Refugees in U.K. online media. Visual Communication Quarterly, 24, 67–82. doi:10.1080/15551393.2017.1307113
  6. Bleiker, R., Campbell, D., Hutchinson, E., & Nicholson, X. (2013). The visual dehumanization of refugees. Australian Journal of Political Science, 48, 398–416. doi:10.1080/10361146.2013.840769
  7. Batziou, A. (2011). Framing “otherness” in press photographs: The case of immigrants in Greece and Spain. Journal of Media Practice, 12, 41–60. doi:10.1386/jmpr.12.1.41_1
  8. The Arithmetic of Compassion. The Effects of Dehumanizing Visual Portrayals of Refugees. Available from https://www.arithmeticofcompassion.org/blog/2019/2/8/the-effects-of-dehumanizing-visual-portrayals-of-refugees (Last Accessed on 15 May 2022)
  9. Cooper G, Blumell L, Bunce M. Beyond the ‘refugee crisis’: How the UK news media represent asylum seekers across national boundaries. International Communication Gazette. 2021 Apr;83(3):195-216.
  10. Jakubowicz A. The media and social cohesion. Social cohesion in Australia. 2007 Jan 1.
  11. Western University. Media’s Role in the Dehumanization of Immigrants and Refugees. Available from: https://youtu.be/gyCFYOH75zk(last accessed 30/06/22)


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