Enfermedades infantiles y migración

Introducción(edit | edit source)

Campo de refugiados (John Owens-VOA).jpeg

Las personas desplazadas se enfrentan a muchos retos. Entre estas personas, los niños están especialmente en riesgo y deben ser considerados como un grupo objetivo vulnerable específico. He aquí algunos ejemplos de situaciones sanitarias que afectan especialmente a los niños desplazados.

Detección y manejo precoz de las deficiencias( editar | editar fuente )

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Las necesidades de salud reproductiva de las mujeres en situaciones de desastre se ven afectadas, lo que puede provocar muertes maternas e infantiles evitables.(1) Muchas mujeres embarazadas desplazadas pasan por el embarazo y el parto sin acceso a instalaciones sanitarias adecuadas, lo que lleva a más embarazos y partos de alto riesgo. Esta falta de atención sanitaria también puede dar lugar a una mayor incidencia de complicaciones en el parto. También puede deducirse que a menudo se pasan por alto deficiencias que podrían diagnosticarse al nacer, o se retrasa su confirmación. Además, las restricciones relacionadas con la pandemia de COVID-19 redujeron aún más las oportunidades de detección precoz de discapacidades.(2) Por otra parte, cuando se detectan deficiencias, el acceso a servicios sanitarios adecuados para el niño es limitado; las estructuras para su tratameinto no suelen estar ampliamente disponibles o los servicios no están suficientemente especializados. En los campamentos de desplazados, los organismos sanitarios sólo pueden prestar servicios básicos de atención primaria. Por lo tanto, hay menos oportunidades para que los niños con diversas deficiencias, como labio leporino, espina bífida, hidrocefalia, parálisis cerebral, pie zambo, etc., accedan a los servicios especializados.

La falta de acceso a servicios de rehabilitación temprana puede reducir el potencial de desarrollo de los niños afectados. Por ejemplo, muchos niños nacidos con pie zambo pueden no tener acceso a la atención durante varios meses. Por lo tanto, es más probable que tengan deformidades permanentes o que requieran cirugía. Del mismo modo, los niños que nacen con parálisis cerebral, o la han adquirido, pueden no ser identificados hasta alrededor de los 2 años, cuando los padres se dan cuenta de que todavía no pueden caminar. Este retraso en el diagnóstico reduce drásticamente el potencial de desarrollo del niño.

Acceso a la vacunación( editar | editar fuente )

Los niños nacidos en la ruta migratoria o en un país donde no tienen estatus legal pueden no tener acceso a los programas de vacunación. La vacunación suele estar disponible en los campamentos de larga duración para personas desplazadas. Sin embargo, muchos niños nacen o crecen fuera de estos campos. Por lo tanto, no tienen acceso a las vacunas básicas, a pesar de encontrarse en situaciones sanitarias precarias. La polio, la rubeola y el sarampión son enfermedades infecciosas directamente relacionadas con las malas condiciones de vida. Algunos factores que aumentan el riesgo de aparición de enfermedades infecciosas son: el hacinamiento, el refugio rudimentario y la falta de agua potable o jabón. Por ejemplo, en 2004, el 66% de los liberianos desplazados en los campos de desplazados de Costa de Marfil fueron sometidos a pruebas de sarampión. La tasa de incidencia más alta se observó en niños menores de 9 meses de edad.(3)

Desnutrición(edit | edit source)

Se calcula que más de 250 millones de niños menores de 5 años (el 43% de todos los niños menores de 5 años (4)) no pueden alcanzar su pleno potencial de desarrollo debido a la pobreza, mala salud, nutrición deficiente y cuidados inadecuados.(5) (6) Hay muchas causas de malnutrición infantil, entre ellas la migración/desplazamientos. Entre los ejemplos de desplazamiento se encuentran: el desplazamiento como resultado de un conflicto, como en Siria; el desplazamiento debido a problemas políticos, como en el Bazar de Cox, en Bangladesh; y las situaciones de necesidad debidas a crisis humanitarias, y al cambio climático, que se está convirtiendo en una causa cada vez más común, ya que empuja a las familias a trasladarse a zonas más habitables.

El desplazamiento se asocia con un aumento del 57% en la probabilidad de desnutrición aguda entre los lactantes, lo que afecta directamente al crecimiento y desarrollo de los niños.(7) El acceso a alimentos de calidad es limitado durante los periodos de desplazamiento. Además, en los campamentos de desplazados, puede haber raciones limitadas/variedad limitada de alimentos, y a menudo no se da prioridad a los niños. Además, por razones económicas, los padres suelen vender parte de sus raciones de comida sin garantizar una nutrición adecuada para sus hijos. También es importante recordar que algunos alimentos complementarios proporcionados por las agencias pueden ser nuevos o diferentes de lo que los padres/cuidadores han comido previamente. Por lo tanto, es importante evaluar el tipo de alimentos que se proporcionan, tanto desde el punto de vista cultural como nutricional, y educar a los padres sobre cómo preparar estos alimentos o suplementos para sus hijos. De lo contrario, se corre el riesgo de que estos alimentos se estropeen o no se utilicen eficazmente para alimentar a los niños.

  • Los niños menores de 5 años que sufren desnutrición aguda grave suelen presentar un retraso en su desarrollo. Datos recientes sugieren una fuerte interacción entre malnutrición, enfermedades neuromusculares y deficiencias cognitivas, lo que supone una importante carga a escala mundial.(8)
  • En los campos de desplazados, los profesionales de la rehabilitación trabajan a menudo con niños con diversos grados de desnutrición y los consiguientes retrasos en su desarrollo. Por lo tanto, una combinación de fisioterapia y rehabilitación nutricional puede ser beneficiosa.

Retrasos en el desarrollo( editar | editar fuente )

La desnutrición aguda no es la única causa de retraso en el desarrollo. Otros factores que reducen las oportunidades de desarrollo motor, cognitivo y social del niño son: la falta de oportunidades de estimulación, vivir en espacios reducidos, no tener acceso a ningún juego o material de estimulación, ser abandonado a su suerte a una edad muy temprana o quedar al cuidado de un hermano un poco mayor.

Intervención(edit | edit source)

Para compensar estos riesgos acrecentados, se aconseja lo siguiente:

  • Ofrecer servicios de detección precoz para recién nacidos/niños en los campamentos de desplazados, para acompañar los servicios para mujeres embarazadas.
  • Si se detecta que los niños tienen una deficiencia o corren el riesgo de desarrollarla, es fundamental remitirlos a los servicios de atención especializada y garantizar el seguimiento de los niños con mayor riesgo. Para lograrlo, es necesario facilitar la colaboración entre los organismos sanitarios de los campamentos, así como de los Estados de acogida. Esto ayudará a garantizar un flujo coherente y eficaz de derivaciones para los niños con deficiencias.
  • Buscar proyectos o servicios particulares en los alrededores de los campamentos o no muy lejos para apoyar las necesidades del niño. Los servicios podrían incluir: apoyo móvil, apoyo en el centro o apoyo a distancia, dependiendo de lo que esté disponible en cada contexto.
  • Puede ser posible proporcionar un manejo básico de una deficiencia mediante la formación del personal médico disponible. Pueden ofrecer una rehabilitación básica para ayudar a los niños a minimizar las complicaciones secundarias.
  • Asegurarse de que los niños han recibido las vacunas esenciales. Algunos países de acogida o estados principales podrían tener políticas para cubrir las vacunas de los niños en los campamentos de desplazados. Por lo tanto, es importante evaluar la política de sus servicios para apoyar a los niños en los campamentos.
  • Supervisar la situación nutricional de los niños y ofrecer complementos alimenticios en los casos en que haya desnutrición.
  • Ofrecer servicios de intervención temprana y estimulación precoz para las poblaciones de refugiados, así como áreas de juego específicas.

El cuidado parental es una herramienta eficaz para mejorar el desarrollo temprano de los niños.(6) Es posible que algunas familias no jueguen regularmente con sus hijos ni les ofrezcan estímulos. Por ello, es aconsejable proponer talleres para padres que tengan como objetivo mostrar los beneficios del juego y la estimulación, y enseñarles a promover el juego como parte de sus actividades de la vida diaria.

Además, estas respuestas deben ser reevaluadas, monitorizadas y sujetas a seguimiento, lo que ayuda a garantizar que la respuesta se rediseña de forma continua/periódica. Dado que los grandes campos de desplazados son entornos dinámicos, los sistemas y acuerdos pueden colapsar o detenerse. Los factores clave de esta dinámica pueden ser: el personal de las autoridades o del comité del campamento, las rotaciones del personal de las agencias, los movimientos de las familias de los refugiados entre los albergues, todo lo cual puede provocar la pérdida de apoyo o seguimiento para el niño.

Estimulación infantil y desnutrición( editar | editar fuente )

En algunos campos de refugiados, los especialistas en rehabilitación han desarrollado la terapia de estimulación temprana (ECST, por sus siglas en inglés). Esto se lleva a cabo junto con la nutrición de emergencia, la rehidratación y la atención médica esencial, con el fin de dar a los niños la máxima posibilidad de supervivencia, una mayor capacidad de recuperación y una mejor calidad de vida en el futuro.(9)

Las sesiones individuales de terapia de estimulación temprana para niños con desnutrición aguda pueden:

  • Prevenir las deficiencias y los déficits.
  • Reducir el retraso en el desarrollo.
  • Mejorar las habilidades motoras, sensoriales, lingüísticas y cognitivas.
  • Restaurar el vínculo padre-hijo.
  • Ayudar a la madre, al padre o al cuidador a estimular al niño y a divertirse con él.
  • Educar a los padres sobre los signos de alerta relacionados con la enfermedad específica de su hijo y cuándo deben consultar a los servicios especializados.

La madre, el padre o el cuidador asisten a estas sesiones para aprender a estimular al niño en casa y encontrar el placer de jugar con él. A través del juego, el niño y el cuidador se dotan de los medios necesarios para prosperar en su complejo y cambiante entorno. Un estudio en Malí (10) demostró que la puntuación global del desarrollo y la puntuación de las habilidades motrices son significativamente más altas en los niños que han recibido estimulación con terapia motora.

Recursos(edit | edit source)

  • UNICEF Migration and Children
    • UNICEF analiza la migración y el impacto que tiene en los niños y subraya las líneas clave para la investigación futura con el fin de entender cómo los niños se ven afectados por la migración y abogar por políticas para mitigar el impacto adverso en su bienestar.
  • International Society for Social Paediatrics and Child Health (ISSOP) Position Statement on Migrant Child Health
    • Los objetivos de la Declaración de Posición del ISSOP sobre la Salud de los Niños Migrantes son:
      • «Sensibilizar sobre la magnitud de los problemas sanitarios y sociales específicos que afectan a los niños migrantes y sobre el derecho inherente de todo niño a recibir ayuda y protección».(12)
      • «Defender el derecho de todos los niños a la igualdad de acceso a la mejor atención sanitaria y social disponible, independientemente de su situación legal».(12)
      • «Llamamiento a la acción para que las sociedades cumplan con su deber de ayudar a cada niño migrante a alcanzar su potencial para vivir una vida feliz y saludable, previniendo enfermedades, proporcionando tratamiento médico adecuado y apoyando la rehabilitación social».(12)
  • Health of Refugee and Migrant Children – Technical Guidance
    • «El objetivo de esta guía técnica es informar de la política sanitaria nacional y local relativa a la atención sanitaria de los niños refugiados y migrantes recién llegados. Esta agrupación abarca a los niños de 0 a 18 años que son solicitantes de asilo, que están en situación irregular o que se encuentran en los dos primeros años tras obtener la residencia en el país de acogida. La guía, por tanto, se centra en la respuesta sanitaria inicial a las necesidades de estos niños».(13)

Referencias(edit | edit source)

  1. Fatemi F, Moslehi S. Challenges of Reproductive Health Management in the Camps of Internally Displaced Persons: A Systematic Review. Ethiop J Health Sci. 2021 Jan;31(1):179-188.
  2. Hunt X, Banks LM. The Health of People with Disabilities in Humanitarian Settings During the Covid-19 Pandemic. IDS Bulletin, 2022; 53(2).
  3. United Nations University. Eradicating Measles Outbreaks in Refugee Camps. Available from:https://unu.edu/publications/articles/eradicating-measles-outbreaks-in-refugee-camps.html (Accessed 28 July 2020).
  4. Kumar P, Rohatgi S, Singh P, Daniel A. Strengthening Psychosocial Stimulation in the Management of Children With Severe Acute Malnutrition: Experience From a Nutrition Rehabilitation Center. Indian Pediatr. 2021 Nov 15;58 Suppl 1:S42-S45.
  5. Engle PL, Black MM, Behrman JR, De Mello MC, Gertler PJ, Kapiriri L, Martorell R, Young ME, International Child Development Steering Group. Strategies to avoid the loss of developmental potential in more than 200 million children in the developing world. The lancet. 2007 Jan 20;369(9557):229-42.
  6. 6.0 6.1 Zhang L, Ssewanyana D, Martin MC, Lye S, Moran G, Abubakar A, Marfo K, Marangu J, Proulx K, Malti T. Supporting Child Development Through Parenting Interventions in Low- to Middle-Income Countries: An Updated Systematic Review. Front Public Health. 2021 Jul 16;9:671988.
  7. Iacoella F, Tirivayi N. Child nutrition during conflict and displacement: evidence from areas affected by the Boko Haram insurgency in Nigeria. Public Health. 2020 Jun;183:132-137.
  8. Grantham-McGregor S, Cheung YB, Cueto S, Glewwe P, Richter L, Strupp B, International Child Development Steering Group. Developmental potential in the first 5 years for children in developing countries. The lancet. 2007 Jan 6;369(9555):60-70.
  9. Bekele A, Janakiraman B. Physical therapy guideline for children with malnutrition in low-income countries: a clinical commentary. Journal of Exercise Rehabilitation. 2016 Aug;12(4):266.
  10. Camara MD, Diop CT, Bassoum O, Tine JAD, Mahmoud MI, Leye MMM, Ndiongue M, Niang K, Faye A. Study of the Efficacy of Stimulation Physiotherapy in the Management of Severe Acute Malnutrition in Children Aged 6-59 Months in Bamako, Mali, American Journal of Pediatrics, 2020; 6(1):12-21.
  11. Handicap International. BurkinaSantéFR Available from: http://www.youtube.com/watch?v=pVv5ccpgVsA(last accessed 28/07/2020)
  12. 12.0 12.1 12.2 ISSOP Migration Working Group on behalf of ISSOP. ISSOP Position Statement on Migrant Child Health, 2017.
  13. Health of refugee and migrant children. Copenhagen: WHO Regional Office for Europe, 2018 (Technical guidance on refugee and migrant health).


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