Comprendere il dolore cronico e i problemi di salute nei bambini

Editrice principale – Robin Tacchetti sulla base del corso di Tracy Prowse
Contributori principaliRobin Tacchetti, Jess Bell e Kim Jackson

Introduzione(edit | edit source)

Il dolore cronico è molto comune nei bambini e può influenzare negativamente la loro qualità della vita, portando a una diminuzione della frequenza scolastica, a punteggi di lettura più bassi e a un aumento della disabilità e della sofferenza emotiva legati al dolore.(1) I bambini che soffrono di dolore cronico hanno un rischio maggiore di sviluppare problemi di salute mentale, come depressione e ansia, e di abusare di oppioidi.(1) (2) Studi dimostrano che il dolore cronico nei bambini e negli adolescenti è un fattore predittivo del dolore cronico negli adulti.(1) (2)

Il dolore(edit | edit source)

L’Associazione Internazionale per lo Studio del Dolore ha definito il dolore come: “un’esperienza sensoriale ed emotiva spiacevole associata a un danno tissutale reale o potenziale o descritta in termini di tale danno. Il dolore è sempre soggettivo.”(3) Inoltre, si ritiene che sei fattori chiave giochino un ruolo nel modo in cui un individuo vive il dolore. Questi fattori sono elencati di seguito:

  • “Il dolore è sempre un’esperienza personale, influenzata in varia misura da fattori biologici, psicologici e sociali.
  • Il dolore e la nocicezione sono fenomeni diversi. Il dolore non può essere dedotto solamente dall’attività dei neuroni sensoriali.
  • Attraverso le loro esperienze di vita, gli individui imparano il concetto di dolore.
  • Il racconto di un’esperienza di dolore di una persona dovrebbe essere rispettato.
  • Sebbene il dolore solitamente abbia un ruolo adattativo, potrebbe avere effetti negativi sulla funzionalità e sul benessere sociale e psicologico.
  • La descrizione verbale è solo uno dei diversi comportamenti per esprimere il dolore; l’incapacità di comunicare non nega la possibilità che un essere umano o un animale non umano provi dolore”.(3)

Fattori nel dolore cronico( modifica | fonte edit )

Secondo l’autore e terapista Alex Howard, i seguenti fattori possono contribuire al modo in cui un individuo reagisce al dolore cronico:(4)

1. Genetica: alcuni individui potrebbero avere una certa predisposizione a una patologia, malattia o recettori del dolore specifici.

2. Tratti della personalità:(4)

  1. Realizzatore: bisogno di fare di più
  2. Perfezionista: bisogno di fare tutto perfettamente
  3. Aiutante: bisogno di assistere gli altri
  4. Ansioso: bisogno di trovare la propria sicurezza
  5. Controllore: bisogno di controllare l’ambiente e le persone che lo circondano

Sebbene questi cinque tratti della personalità esauriscano le energie, possono anche aiutare i bambini a sentirsi al sicuro. Sebbene non sia necessario liberarsi di questi tratti, è importante rendersene conto e tenerli sotto controllo, per evitare che prendano il sopravvento.

3. Carico:

  • Carico fisico – c’è troppo o troppo poco sport/esercizio fisico?
  • Carico emotivo/cognitivo – cosa sta succedendo nella vita del bambino? C’è stata qualche esperienza negativa nell’infanzia?(4)

I pilastri della salute( modifica | fonte edit )

Quando si lavora con bambini che soffrono di dolore cronico, è importante valutare i quattro pilastri della salute per vedere se qualcuna di queste aree può essere un fattore che contribuisce.(4)

  1. Sonno – qualità e durata; i bambini con dolore cronico presentano comunemente disturbi del sonno che possono avere conseguenze negative a livello comportamentale, emotivo e cognitivo(5)
  2. Attività fisica – troppa o troppo poca(4)
  3. Stress – è necessario considerare la quantità di stress a cui è sottoposto il bambino; i sintomi psicologici possono essere un fattore determinante del dolore cronico(5)
  4. Dieta – il bambino segue una dieta ben bilanciata? Come descritto qui, può essere utile dire ai bambini di “mangiare l’arcobaleno”(4)

Trattamento del dolore cronico( modifica | fonte edit )

Il gold standard per il trattamento del dolore cronico prevede un approccio multidisciplinare alla gestione del dolore.(1) (6) La comprensione delle precedenti esperienze di dolore del bambino può aiutare a guidare il trattamento. Una parte importante dell’approccio di trattamento consiste nel comprendere il concetto di dolore del bambino e nel cercare di migliorare il suo dolore e la sua funzione attraverso l’insegnamento della scienza del dolore.(6)

Educazione alla scienza del dolore( modifica | fonte edit )

Gli operatori sanitari possono aiutare i bambini e gli adolescenti che hanno un dolore cronico a comprendere la loro esperienza attraverso l’educazione alla scienza del dolore. L’educazione alla scienza del dolore è una struttura consolidata che aiuta gli individui a comprendere la loro condizione di dolore esplorando cosa sia il dolore, come funziona e quale funzione svolge.(7) L’educazione al dolore può essere ulteriormente suddivisa nei seguenti:

  1. Educazione alla scienza del dolore: come e perché si produce il dolore?
  2. Gestione del dolore: cosa dovreste fare per il dolore?

L’obiettivo generale dell’educazione alla scienza del dolore è quello di modificare il concetto di dolore da un modello biomedico a un modello biopsicosociale, che valuta fattori quali la genetica, le convinzioni, la cognizione, la vita scolastica e familiare.(7)

DIMS e SIMS( modifica | modifica sorgente )

Il Neuro Orthopaedic Institute (NOI Group) ha creato un libro specifico per i pazienti, intitolato Explain Pain, per aiutare le persone a comprendere e gestire il dolore cronico.(8) Questo libro “sottolinea che qualsiasi evidenza credibile di pericolo per i tessuti del corpo può aumentare il dolore e qualsiasi evidenza credibile di sicurezza per i tessuti del corpo può diminuire il dolore”.(9) I pericoli percepiti sono chiamati DIMS (pericoli in me) e le sensazioni di sicurezza sono chiamate SIMS (sicurezze in me).(8) Il nostro corpo controlla l’equilibrio tra i DIMS e i SIMS, tramite ciò che viene definito protettometro.(4) Quando gli individui percepiscono più pericoli che sicurezze, entrano in funzione i loro meccanismi di protezione. La protezione può manifestarsi sotto forma di ansia, spasmi muscolari, stanchezza, dolore, etc. Per autogestire il dolore cronico, l’obiettivo è diminuire i DIMS e aumentare i SIMS.(8)

Si veda il video di David Butler e Lorimer Moseley su Explaining Pain:

Risorse(edit | edit source)

Citazioni(edit | edit source)

  1. 1.0 1.1 1.2 1.3 Pate JW, Hush JM, Hancock MJ, Moseley GL, Butler DS, Simons LE, Pacey V. A child’s concept of pain: an international survey of pediatric pain experts. Children. 2018 Jan;5(1):12.
  2. 2.0 2.1 Tutelman PR, Langley CL, Chambers CT, Parker JA, Finley GA, Chapman D, Jones GT, Macfarlane GJ, Marianayagam J. Epidemiology of chronic pain in children and adolescents: a protocol for a systematic review update. BMJ open. 2021 Feb 1;11(2):e043675.
  3. 3.0 3.1 The International Association for the Study of Pain, July 2020.
  4. 4.0 4.1 4.2 4.3 4.4 4.5 4.6 Prowse, T. Pain in Children Course. Plus 2022.
  5. 5.0 5.1 Harrison LE, Pate JW, Richardson PA, Ickmans K, Wicksell RK, Simons LE. Best-evidence for the rehabilitation of chronic pain part 1: Pediatric pain. Journal of clinical medicine. 2019 Sep;8(9):1267
  6. 6.0 6.1 Pate JW, Noblet T, Hush JM, Hancock MJ, Sandells R, Pounder M, Pacey V. Exploring the concept of pain of Australian children with and without pain: Qualitative study. BMJ open. 2019 Oct 1;9(10):e033199.
  7. 7.0 7.1 Leake HB, Heathcote LC, Simons LE, Stinson J, Kamper SJ, Williams CM, Burgoyne LL, Craigie M, Kammers M, Moen D, Pate JW. Talking to teens about pain: A modified Delphi study of Adolescent pain science education. Canadian Journal of Pain. 2019 Jan 1;3(1):200-8.
  8. 8.0 8.1 8.2 Hunter JP. The Explain Pain Handbook: Protectometer by GL Moseley and DS Butler. Physiotherapy Canada. 2016;68(3):310.
  9. Moseley GL, Butler DS. Fifteen years of explaining pain: the past, present, and future. The Journal of Pain. 2015 Sep 1;16(9):807-13.


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