Come concentrarsi per imparare

Redazione originale Robin Tacchetti sulla base del corso di Michael Rowe
Contributori principaliRobin Tacchetti, Jess Bell e Kim Jackson

Introduzione(edit | edit source)

L’attenzione, ovvero la capacità di focalizzarsi, è un catalizzatore dell’apprendimento. È un processo cognitivo che richiede uno stato di vigilanza mentale. Una volta in uno stato focalizzato, la nostra mente può concentrarsi e possiamo acquisire informazioni e imparare.(1)(2)

“La capacità di imparare rapidamente cose nuove è una caratteristica che contraddistingue le persone che si distinguono nei propri campi”.(3)

L’apprendimento richiede di concentrare la nostra attenzione sui compiti o sui dettagli che contano. Tuttavia, gran parte del nostro apprendimento avviene in ambienti che non supportano l’attenzione focalizzata necessaria per imparare.(3) Il “multi-tasking”, i social media, le notifiche costanti del telefono e altre distrazioni creano ambienti in cui “l’apprendimento avviene nonostante le nostre azioni piuttosto che grazie ad esse”.(3) Inoltre, con la tecnologia emergente, è possibile accedere alle informazioni ovunque e in qualsiasi momento e, secondo alcuni, la nostra capacità di accedere alle informazioni così rapidamente ha in realtà un impatto negativo sulla “nostra capacità di apprendere, comprendere e interagire gli uni con gli altri”.(4) Pertanto, quando pensiamo all’apprendimento, dobbiamo puntare a creare ambienti che riducano la distrazione e supportino il nostro bisogno di attenzione focalizzata.(3)

In questa pagina si parla di come concentrarsi durante l’apprendimento. Tuttavia, per raggiungere questa concentrazione, dobbiamo anche creare buone abitudini di apprendimento, che vengono discusse qui.

Lavoro profondo vs. lavoro superficiale( modifica | modifica fonte )

Il lavoro profondo si riferisce alle attività di apprendimento svolte in uno stato di concentrazione senza distrazioni.(3)(5)

  • Spinge al limite le capacità cognitive di un individuo
  • È cognitivamente impegnativo e sembra un lavoro duro
  • Ad esempio, riassumere informazioni da molteplici fonti, risolvere problemi complessi, leggere attentamente materiali impegnativi, etc.

Il lavoro superficiale spesso descrive compiti di tipo logistico che possono essere svolti mentre si è distratti.(3)(5)

  • Non è cognitivamente impegnativo
  • Ad esempio, scrivere e-mail, formattare gli appunti delle lezioni, programmare le attività di apprendimento nel calendario e identificare i concetti che necessitano di ulteriori approfondimenti

Per l’apprendimento sono necessari sia il lavoro profondo che quello superficiale. Tuttavia, è utile concentrarsi sul lavoro profondo quando ci sentiamo mentalmente energici e sul lavoro superficiale quando siamo a corto di energia mentale.(3)

Multi-tasking(edit | edit source)

Il multitasking, talvolta definito “switch-tasking” o “task-switching”, si verifica quando un individuo tenta di svolgere contemporaneamente più compiti che richiedono attenzione. Il multi-tasking o l’apprendimento distratto può avere un impatto negativo sull’apprendimento. Gli studenti che svolgono più compiti contemporaneamente richiedono più tempo per completare i compiti:(6)

  • Devono continuare a rifamiliarizzare con un lavoro o con un compito dopo aver cambiato compito, il che aumenta il tempo complessivo per completare il compito
  • Il passaggio da un compito all’altro porta ad un affaticamento mentale che rende più lungo il completamento dei compiti
  • La ritenzione a lungo termine delle informazioni è indebolita quando l’attenzione è divisa durante il processo di codifica
  • Durante l’apprendimento distratto, il cervello “elabora e immagazzina le informazioni in modi diversi e meno utili, portando a una conoscenza che è molto meno possibile estendere ed estrapolare a nuovi contesti (diminuzione del trasferimento)”(6)

Tipi di attenzione( modifica | modifica fonte )

Il “modello clinico dell’attenzione” divide l’attenzione in cinque gruppi:(7)

  1. Attenzione focalizzata:
    • la capacità di rispondere direttamente a specifici stimoli uditivi, visivi o tattili(7)
  2. Attenzione sostenuta:
    • definita “concentrazione” o “focalizzazione”(2)
    • “la capacità di mantenere risposte comportamentali coerenti durante attività continue o ripetitive”(7)
    • supporta forme più complesse di attenzione (divisa, selettiva) e altri domini cognitivi (ricordo, apprendimento)
    • ad esempio, leggere un libro(2)(7)
  3. Attenzione selettiva:(7)
    • la capacità di mantenere l’attenzione cognitiva o comportamentale in presenza di stimoli concorrenti o distraenti
    • gli stimoli possono essere esterni o interni
      • esempi di stimoli esterni sono i suoni, l’attività, il paesaggio
      • esempi di stimoli interni sono i pensieri interni, le preoccupazioni o le contemplazioni
  4. Attenzione alternata:(7)
    • capacità di passare da un compito all’altro con requisiti cognitivi diversi
    • questa forma di attenzione è comune per gli studenti che alternano l’ascolto delle lezioni con la scrittura degli appunti
  5. Attenzione divisa:(7)
    • la capacità di rispondere simultaneamente a più compiti
    • l’attenzione si alterna rapidamente e continuamente
    • ad esempio, preparare un pasto e parlare con la famiglia allo stesso tempo(7)

Attenzione sostenuta( modifica | fonte di modifica )

Come già detto, l’attenzione sostenuta è ciò che pensiamo quando pensiamo alla focalizzazione o alla concentrazione. “L’attenzione sostenuta si riferisce alla capacità di mantenere l’attenzione e l’impegno verso gli obiettivi del compito nel tempo, in particolare in condizioni di monotonia e ripetizione”.(2)

Nell’attenzione sostenuta, la performance tende a ridursi nel tempo e l’attenzione fluttua tra un momento e l’altro oppure va e viene. L’attenzione sostenuta è determinata dall’interazione dinamica di fattori emotivi, motivazionali, cognitivi e di eccitazione. Un deficit in uno di questi domini può indurre l’individuo a disimpegnarsi dal compito.(2)

La capacità di attenzione sostenuta si sviluppa durante l’infanzia. I bambini hanno bisogno di questa abilità per avere successo a scuola. Tuttavia, molti bambini hanno difficoltà a mantenere un’attenzione sostenuta. Inoltre, una serie di disturbi dell’apprendimento e di condizioni del neurosviluppo sono caratterizzate da alterazioni dell’attenzione sostenuta.(2) Gli studi dimostrano che i problemi dell’attenzione a scuola possono:(2)

  1. prevedere la quantità di successi ottenuti nella lettura e nella matematica
  2. minare gli interventi accademici tradizionali
  3. prevedere i tassi di laurea

Migliorare l’attenzione sostenuta( modifica | fonte di modifica )

Sebbene sia riconosciuto che prestare attenzione e concentrarsi sia importante per l’apprendimento, può essere difficile metterlo in pratica. Spesso abbiamo difficoltà a concentrarci perché può essere sgradevole impegnarsi in un compito cognitivamente impegnativo (ossia il disagio cognitivo). Tuttavia, dovremmo pensare all'”apprendimento come a un regime di allenamento” per il nostro cervello.(3)

Spesso potremmo procrastinare o non iniziare un’attività per evitare questa sensazione di disagio cognitivo. I cicli delle abitudini, che consistono in segnali, routine e ricompense, possono aiutare a stabilire nuove abitudini per l’apprendimento.(8)(9) Tuttavia, anche se iniziamo un compito di apprendimento, è difficile mantenere la concentrazione o l’attenzione.(3)

Slattery et al.(2) parlano di due approcci che possono aiutare a migliorare l’attenzione sostenuta: il cognitive attention training (allenamento dell’attenzione cognitiva) e lo state training (allenamento della condizione).

  1. Cognitive attention training:(2)
    • anche detto brain training
    • eseguire ripetitivamente un compito cognitivo per esercitare le reti neurali associate all’attenzione
    • il training consiste tipicamente nell’esercitarsi in compiti di attenzione simili a videogiochi, utilizzando computer o tablet con procedure adattive
      • il livello di difficoltà della performance si adatta automaticamente al livello di performance dell’individuo
      • i sistemi di ricompensa incoraggiano la motivazione
  2. State training:(2)
    • eseguire un compito per sviluppare una condizione cerebrale che si pensa influisca sull’attenzione e su altre reti
    • non comporta compiti cognitivi
    • pone il cervello e il corpo in uno stato ottimale per sostenere l’attenzione
    • esempi: meditazione e attività fisica
      • meditazione / mediazione mindfulness
        • prestare attenzione di proposito
        • essere nel momento e non giudicare i pensieri interni
        • l’individuo seleziona un punto di focalizzazione (ad esempio il respiro) e vi dirige la propria attenzione
        • l’individuo riconosce se la sua mente vaga e poi dirige la propria attenzione di nuovo verso il punto focale(2)
        • per ulteriori informazioni, si veda Apprendimento consapevole nel mondo digitale.
      • attività fisica
        • l’esercizio fisico stimola i neurotrasmettitori che potrebbero migliorare la funzione cognitiva
        • la noradrenalina regola i fattori di eccitazione
        • l’attività fisica che è più impegnativa dal punto di vista cognitivo (ad esempio, gli sport di squadra) è più eccitante e ha un effetto maggiore sulla concentrazione rispetto all’attività fisica che è meno impegnativa dal punto di vista cognitivo (ad esempio, la corsa)(2)

Gli interventi più comuni in ambito scolastico per migliorare l’attenzione sono il cognitive attention training, la meditazione e l’attività fisica.(2)

Strategie generali per migliorare la capacità di concentrazione( modifica | modifica fonte )

Michael Rowe propone le seguenti strategie per aiutare a migliorare la vostra capacità di concentrazione:(3)

  • Stampate un mantra personale per ricordare a voi stessi il tipo di persona che siete (ad esempio, scrivete “Posso fare cose difficili”)
  • Sviluppate la mentalità di poter ritardare la gratificazione fino a un certo punto nel futuro (chiamato anche controllo cognitivo)
    • Fare qualcosa ora che si tradurrà in una ricompensa solo in futuro è un’abilità importante per l’apprendimento
  • Utilizzate il blocco del tempo per impegnarvi in determinati compiti
  • Sentitevi a vostro agio durante il periodo di disagio cognitivo che spesso vi spinge a distrarvi:
    • Questa sensazione solitamente dura solo 10 minuti
    • L’utilizzo della Tecnica del pomodoro può aiutare
      • La Tecnica del pomodoro è un approccio per la gestione del tempo che prevede di completare 25 minuti di lavoro concentrato prima di fare una pausa di 5 minuti(10)
  • Usate la scrittura per focalizzare l’attenzione
    • Può essere utile aggiungere domande guida all’inizio della pagina su cui state lavorando, come ad esempio:
      • Qual è il problema che sto cercando di risolvere in questa sessione?
      • A quale domanda sto cercando di rispondere?
  • Provate la meditazione mindfulness
    • È dimostrato che la meditazione mindfulness può aiutare a sviluppare la capacità di concentrarsi per periodi di tempo più lunghi(3)(11)
  • Impostate un orario in cui smettere di lavorare
    • Fare delle pause è importante per una serie di motivi, ma soprattutto perché il cervello ha bisogno di tempo per integrare ciò che ha imparato e per collegare questa nuova conoscenza alle strutture esistenti nel vostro modello mentale del mondo
    • Il tempo libero crea lo spazio per far emergere nuove intuizioni e per ricaricare la vostra capacità di concentrazione

Fonti di distrazione e soluzioni( modifica | modifica fonte )

Le fonti di distrazione principali sono tre:(3)

  • Ambiente
    • Strutturate il vostro ambiente di lavoro per facilitare la concentrazione:
      • Disattivate le notifiche del telefono e del computer o lasciate il telefono in un’altra stanza
      • Considerate le estensioni del browser o le applicazioni che consentono di bloccare il dispositivo per un certo periodo di tempo
        • Le applicazioni del telefono che possono essere utili includono il timer Pomodoro, Headspace, Waking Up, 10% Happier (meditazione), Forest (per evitare il telefono), modalità aereo (per bloccare le notifiche)(3)
    • Lavorate in uno spazio tranquillo (ad esempio una biblioteca), spegnete la TV ed evitate di ascoltare musica (per il lavoro profondo)
    • Potreste pensare se lavorate meglio la mattina presto o la sera tardi
  • Compito
    • Un compito può essere una forma di distrazione. In particolare, il nostro livello di distrazione può essere influenzato dal “carico percettivo” di un compito. La Teoria del carico suggerisce che “gli stimoli irrilevanti (e potenzialmente distraenti) possono essere percepiti solo se c’è una sufficiente capacità percettiva residua dall’elaborazione del compito”.(12) Pertanto, la distrazione dal compito si riduce quando si intraprendono compiti più impegnativi dal punto di vista percettivo.(12)
  • Mente
    • Ad esempio, avete problemi relazionali? Vi sentite inquieti o arrabbiati?
    • È importante riconoscere questi sentimenti, notarli e lasciarli andare

Implementazione(edit | edit source)

  • Prima di una sessione di studio, create un piano per ciò che state cercando di raggiungere entro un determinato periodo di tempo
  • Assicuratevi di avere degli spuntini e un bicchiere d’acqua
  • Impostate un timer e continuate fino alla fine della sessione (potete usare la Tecnica del pomodoro o provare sessioni di diversa durata)
  • Mettete il telefono in modalità “Non disturbare”
  • Se non riuscite a impedirvi di controllare le e-mail, di aprire nuove schede e così via, provate a utilizzare un’applicazione che limiti l’uso del dispositivo fino alla fine del periodo di studio(3)

Risorse(edit | edit source)

Citazioni(edit | edit source)

  1. Cicekci MA, Sadik F. Teachers’ and Students’ Opinions about Students’ Attention Problems during the Lesson. Journal of Education and Learning. 2019;8(6):15-30.
  2. 2.00 2.01 2.02 2.03 2.04 2.05 2.06 2.07 2.08 2.09 2.10 2.11 2.12 Slattery EJ, O’Callaghan E, Ryan P, Fortune DG, McAvinue LP. Popular interventions to enhance sustained attention in children and adolescents: A critical systematic review. Neuroscience & Biobehavioral Reviews. 2022 Jun 1;137:104633.
  3. 3.00 3.01 3.02 3.03 3.04 3.05 3.06 3.07 3.08 3.09 3.10 3.11 3.12 3.13 Rowe M. How to Focus When Learning Course. Plus, 2023.
  4. Lodge JM, Harrison WJ. Focus: Attention science: The role of attention in learning in the digital age. The Yale journal of biology and medicine. 2019 Mar;92(1):21.
  5. 5.0 5.1 Newport C. Deep Work: Rules for Focused Success in a Distracted World. New York, Boston: Grand Central Publishing, 2016.
  6. 6.0 6.1 Schmidt SJ. Distracted learning: Big problem and golden opportunity. Journal of Food Science Education. 2020 Oct;19(4):278-91.
  7. 7.0 7.1 7.2 7.3 7.4 7.5 7.6 7.7 Lai YJ, Chang KM. Improvement of attention in elementary school students through fixation focus training activity. International Journal of Environmental Research and Public Health. 2020 Jul;17(13):4780.
  8. Rowe M. How to Create New Habits for Learning Course. Plus, 2023.
  9. Chen W, Chan TW, Wong LH, Looi CK, Liao CC, Cheng HN, Wong SL, Mason J, So HJ, Murthy S, Gu X. IDC theory: habit and the habit loop. Research and Practice in Technology Enhanced Learning. 2020 Dec;15(1):1-9.
  10. Almalki K, Alharbi O, Al-Ahmadi W, Aljohani M. Anti-procrastination online tool for graduate students based on the pomodoro technique. Interacción. 2020; 12206:133-44.
  11. Verhaeghen P. Mindfulness as attention training: meta-analyses on the links between attention performance and mindfulness interventions, long-term meditation practice, and trait mindfulness. Mindfulness. 2021:12:564-81.
  12. 12.0 12.1 Forster S. Distraction and mind-wandering under load. Front Psychol. 2013 May 22;4:283.


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