Anatomia, biomeccanica e interdipendenza regionale del torace

Redazione principale Jess Bell sulla base del corso di Tanya Bell-Jenje
Contributori principaliJess Bell, Lucinda hampton, Kim Jackson, Robin Tacchetti, Olajumoke Ogunleye e Merinda Rodseth

Introduzione(edit | edit source)

Il torace è un’area della colonna vertebrale storicamente poco esplorata. Tuttavia, può essere un fattore contribuente silenzioso in molte presentazioni nella pratica clinica.(1)

Uno studio trasversale in Danimarca(2) ha esaminato la prevalenza del dolore vertebrale. Ha rilevato che in un anno(2):

Tuttavia, una percentuale compresa tra il 36 e il 41% dei soggetti che presentano dolore al collo o alla schiena presenta anche dolore toracico (cioè circa 4 pazienti su 10).(3) Si tratta quindi di una regione che non dovrebbe essere ignorata nella pratica fisioterapica.(1)

Anatomia(edit | edit source)

La colonna vertebrale toracica conta 136 articolazioni e 112 inserzioni muscolari. L’orientamento delle articolazioni toraciche e delle costole limita la flessione, l’estensione e la flessione laterale, ma facilita la rotazione.(1)

(4)

Range di movimento( modifica | fonte di modifica )

La rotazione totale disponibile nella colonna vertebrale toracica è di 85 gradi (+/- 14,8 gradi).(5) Contribuisce all’80% del range totale di rotazione assiale del tronco.(6) Ogni segmento toracico ruota tra i 6 e gli 8 gradi. Questo è significativamente maggiore rispetto ai segmenti lombari, che ruotano solo di 2 o 3 gradi.(7)

Il movimento toracico è fondamentale per ottenere performance ottimali negli sport di rotazione e la colonna vertebrale toracica collega cinematicamente i quadranti superiore e inferiore.(8)(9) Inoltre, contribuisce al 55% della forza totale durante un lancio.(10)

Regioni del torace( modifica | modifica fonte )

  • Gabbia per costole.jpg

    Regione vertebro-manubriale:

  • Regione vertebro-sternale:
    • Include: da T3 a T7, costole vere da 3 a 7 e sterno
  • Regione vertebro-condrale:
    • Include: da T8 a T10 e false costole da 8 a 10
  • Regione toraco-lombare:
    • Include: T11 e T12, costole fluttuanti 11 e 12(1)

NB: Le costole vere si attaccano direttamente allo sterno tramite la cartilagine, le costole false si attaccano alle costole vere più basse e le costole fluttuanti hanno solo attacchi posteriori alla colonna vertebrale.

Costole(edit | edit source)

  • Le costole 1, 11 e 12 si articolano con la vertebra omonima (ad esempio, la costola 1 si articola con T1)
  • Le costole da 2 a 10 si articolano con la vertebra omonima, così come con il corpo sovrastante, il disco intervertebrale e la superficie anteriore del processo trasverso della vertebra omonima
  • Ulteriori informazioni sulle costole sono disponibili qui

L’anello toracico (T3-T9)( modifica | fonte edit )

L'”anello toracico” è costituito da due vertebre adiacenti e dal relativo disco intervertebrale, dalle coste di destra e di sinistra (attaccate al complesso vertebra-disco-vertebra in corrispondenza delle articolazioni costovertebrali) e dalle inserzioni anteriori allo sterno/manubrio e le relative cartilagini”.(11)

Ci sono 13 articolazioni per ogni anello toracico(1)(11):

  • Zigoapofisaria / faccetta = 2 articolazioni
  • Costo-vertebrale = 4 articolazioni
  • Intervertebrale = 1 articolazione
  • Costo-transversa = 2 articolazioni
  • Costo-condrale = 2 articolazioni
  • Sterno-costale = 2 articolazioni

Per via delle forti connessioni anatomiche tra le costole e la colonna vertebrale toracica, la mobilizzazione laterale di una costola provocherà un movimento a livello dei segmenti vertebrali di quell’anello toracico, nonché della costola sul lato opposto del corpo.(1)

Funzione toracica( modifica | fonte di modifica )

Lee(11) ha descritto la colonna vertebrale toracica come una “molla” o una “molla che assorbe gli urti”. È costituita da una pila dinamica di 10 anelli toracici(11) e ha le seguenti funzioni(7):

  • Trasmissione della forza
    • NB: molti pazienti con dolore lombare o dolore cervicale cronici hanno una colonna vertebrale toracica rigida e l’aumento della mobilità toracica consente una distribuzione più uniforme del carico attraverso la colonna vertebrale con il movimento(12) (13)(14)
  • Area centrale per le inserzioni miofasciali
  • Protegge cuore, polmoni, vasi e apparato digerente(15)
  • Supporta una funzione respiratoria ottimale (16)
  • Ospita il sistema nervoso autonomo

Asimmetria toracica( modifica | fonte di modifica )

È normale che vi sia un’asimmetria toracica dell’orientamento delle faccette nella colonna vertebrale toracica.(17) L’anatomia asimmetrica potrebbe tuttavia causare cambiamenti nel movimento accoppiato di un segmento.(18)

Interdipendenza regionale( modifica | modifica fonte )

La teoria dell’interdipendenza regionale propone che: “disturbi apparentemente non correlati in regioni anatomiche remote del corpo potrebbero contribuire ed essere associati alla segnalazione primaria dei sintomi del paziente”.(19) È stato proposto che vi siano anche meccanismi centrali coinvolti nella mediazione dell’interdipendenza regionale.(20)

(21)

Esempi di interdipendenza nella colonna vertebrale toracica sono i seguenti:(1)

1. Colonna cervicale( modifica | fonte di modifica )

Tsang e colleghi(22) hanno rilevato che il movimento della colonna vertebrale toracica, in particolare di quella superiore, contribuisce alla mobilità del collo. La colonna vertebrale toracica superiore contribuisce:(22)

  • 25% alla flessione ed estensione cervicale
  • 10% alla rotazione cervicale

Le alterazioni della colonna vertebrale toracica sono quindi implicate in una perdita del range di movimento cervicale, per cui quest’area dovrebbe essere sempre valutata nei pazienti con disfunzioni del collo.(22)

Analogamente, Engell e colleghi hanno riscontrato che quando le tecniche di terapia manuale (ad esempio, la terapia manipolativa spinale ad alta velocità e bassa ampiezza) vengono applicate alla colonna vertebrale toracica, le forze possono essere trasmesse al collo.(23)

2. Spalla( modifica | modifica fonte )

La scapola è un osso sesamoide che poggia sul torace. È influenzata dalla posizione degli elementi della colonna vertebrale toracica e delle costole. Posture come la cifosi toracica, la scoliosi toracica o la colonna vertebrale appiattita/invertita possono modificare la posizione di riposo della scapola.(1)

  • La cifosi toracica è associata a una perdita del range di movimento gleno-omerale e a sintomi da impingement(24)
  • È stato dimostrato che il trattamento della colonna vertebrale toracica modifica i sintomi della spalla(25)(26) (27)

3. Altre relazioni( modifica | modifica fonte )

  • I blocchi del nervo simpatico nella colonna vertebrale toracica possono migliorare il dolore neuropatico cronico dell’arto superiore(28)
  • Il 70% dei pazienti con dolore laterale al gomito ha un dolore toracico coesistente (rispetto al 16% del gruppo di controllo)(29)

Implicazioni posturali e posizionali( modifica | modifica fonte )

Alcune disfunzioni posturali potrebbero provocare una disfunzione toracica compensatoria (cioè “cede”):(1)

  • Degli ischiocrurali inestensibili costringono la colonna vertebrale toracica a “cedere” in flessione durante la falcata, gli affondi e la posizione seduta prolungata
  • Dei flessori dell’anca inestensibili possono causare lordosi e cifosi
  • Una discrepanza nella lunghezza delle gambe e un carico asimmetrico possono causare una scoliosi toracica

Figura 1. Posizione con anteposizione del capo.

Posture cervico-toraciche scorrette, come ad esempio(1):

Possono causare(1):

  • Squilibri muscolari
  • Incongruenza articolare
  • Lassità legamentosa
  • Alterazione della neurodinamica

Scoliosi toracica(1):

  • Anche le curve minori causano l’incuneamento delle vertebre e dei dischi(30)
  • L’80% degli atleti che subiscono un carico asimmetrico sul tronco e sulle spalle (ad esempio i lanciatori di giavellotto, i tennisti) presentano una scoliosi toracica(31)
  • Si potrebbe quindi proporre che la scoliosi fornisce un vantaggio meccanico negli sport asimmetrici(1)

Sintesi(edit | edit source)

  • Potenzialmente il 40% dei pazienti che si presentano alla fisioterapia con dolore alla schiena o al collo avrà una disfunzione della colonna vertebrale toracica associata che deve essere valutata e gestita
  • La biomeccanica e la conoscenza dell’anatomia clinica del torace vi aiuteranno a comprendere meglio la patogenesi di queste condizioni
  • La rotazione toracica è essenziale per performance sportive e attività funzionali ottimali
  • Le disfunzioni posturali, come la rigidità degli ischiocrurali o dei flessori dell’anca, potrebbero costringere la colonna vertebrale toracica a “cedimenti” compensativi: è essenziale cercare la fonte del problema

Citazioni(edit | edit source)

  1. 1.00 1.01 1.02 1.03 1.04 1.05 1.06 1.07 1.08 1.09 1.10 1.11 1.12 Bell-Jenje T. The Thorax Simplified – Anatomy, Biomechanics and Regional Interdependence Course. Plus , 2021.
  2. 2.0 2.1 Leboeuf-Yde C, Nielsen J, Kyvik KO, Fejer R, Hartvigsen J. Pain in the lumbar, thoracic or cervical regions: do age and gender matter? A population-based study of 34,902 Danish twins 20–71 years of age. BMC Musculoskelet Disord. 2009;10(39).
  3. Roquelaure Y, Bodin J, Ha C, Le Marec F, Fouquet N, Ramond-Roquin A et al. Incidence and risk factors for thoracic spine pain in the working population: the French Pays de la Loire study. Arthritis Care Res (Hoboken). 2014;66(11):1695-702.
  4. Kenhub – Learn Human Anatomy. Thoracic Spine – Definition & Components – Human Anatomy | Kenhub. Available from: https://www.youtube.com/watch?v=3mniZ_zQuRE (last accessed 28/8/2021)
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  30. Stokes IA, Aronsson DD. Disc and vertebral wedging in patients with progressive scoliosis. J Spinal Disord. 2001;14(4):317-22.
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