Considerazioni etiche e professionali sulla telesalute

Redattrice principale Jess Bell Contributori principaliJess Bell, Kim Jackson, Nupur Smit Shah e Tarina van der Stockt

Introduzione(edit | edit source)

La telesalute può essere definita come l’uso della comunicazione elettronica e delle tecnologie di informazione per erogare servizi sanitari a distanza.(1) Non è un concetto nuovo e alcuni modelli di telesalute hanno dimostrato di essere utili nella gestione dei pazienti con malattie croniche.(2) Tuttavia, il COVID-19 “ha alterato l’erogazione dell’assistenza sanitaria”.(3) e la telesalute ha preso piede,(4) sia nella gestione dei pazienti con COVID-19,(5) sia per garantire ad altri pazienti l’accesso continuo ai servizi sanitari.

Esistono alcuni aspetti etici e professionali che devono essere considerati in modo specifico quando si intraprende un consultazione di telesalute.(6) Questi includono:(6)

  • Campo di applicazione pratica
  • Consenso del paziente
  • Privacy
  • Questioni di sicurezza della tecnologia
  • Accesso equo alla tecnologia
  • Normative professionali e indennità
Immagine teleassistenza.jpg

Campo di applicazione pratica( modifica | modifica fonte )

La telesalute è semplicemente un modo alternativo di erogare l’assistenza sanitaria, per cui il campo di applicazione pratica di un professionista della salute solitamente è lo stesso che avrebbe quando tratta un paziente di persona. Tuttavia, poiché molti professionisti stanno adottando la telesalute per la prima volta solamente ora, è importante verificare se la propria commissione di registrazione o organismo professionale hanno posto delle limitazioni al campo di applicazione pratica quando si utilizza la telesalute.(6)

La telesalute non è limitata dal sito in cui si trova il professionista sanitario o il paziente, quindi i clinici possono, in teoria, fornire servizi a persone che si trovano in altre parti del proprio paese o addirittura all’estero. È quindi importante notare che il campo di applicazione pratica dei fisioterapisti può variare all’interno dei paesi e tra i paesi,(7) pertanto, prima di intraprendere una consultazione di telesalute, è necessario verificare di essere correttamente abilitati a trattare un paziente in una regione diversa.(7) Questi problemi di abilitazione hanno finora contribuito a rallentare l’adozione della telesalute, soprattutto negli Stati Uniti.(2)

Come per qualsiasi interazione clinica, le consultazioni di telesalute richiedono che i fisioterapisti utilizzino il ragionamento clinico per determinare se questa particolare modalità di erogazione dell’assistenza sanitaria sia appropriata in base alle circostanze del cliente e al campo di applicazione pratica del professionista sanitario.

I professionisti devono considerare:

  • Obiettivi della consultazione
  • Sicurezza del cliente – il problema di salute può essere affrontato tramite la telesalute e quanto è urgente la condizione che presenta il paziente?
  • Adeguatezza della tecnologia disponibile e della capacità del cliente di interagire con la tecnologia
  • Vantaggi e rischi dello svolgimento della sessione via telesalute
  • Preferenze del cliente e dell’utente del servizio(7)(6)

Consenso del paziente( modifica | modifica fonte )

Come per qualsiasi interazione con il paziente, è necessario ottenere il consenso informato prima di intraprendere una valutazione o un trattamento via telesalute. Tuttavia, ci sono altri aspetti da considerare quando si adottano le tecnologie digitali. Oltre a fornire informazioni sulla valutazione e sul trattamento, i professionisti sanitari dovranno fornire informazioni sulle caratteristiche specifiche della telesalute, compresi i suoi punti di forza e di debolezza.(8)(9) La quantità di informazioni richieste potrebbe variare tra i clienti in base alla loro familiarità con la tecnologia.(10) È necessario considerare alcuni rischi, come una comunicazione errata o un esame incompleto.(10) Quando si utilizza la telesalute per trattare gruppi vulnerabili, come gli anziani o i bambini, è importante considerare se debba essere presente un genitore/caregiver o un tutore.(7)

Prima di qualsiasi trattamento, bisogna considerare:

  • Come fornire al cliente informazioni chiare e concise sulla telesalute e qualsiasi informazione sulle spese non rimborsabili
  • Discutere il motivo per il quale si intende visitare il paziente tramite telesalute anziché di persona
  • Se è necessario ottenere il consenso scritto o verbale prima di iniziare una sessione via telesalute
  • Se è necessario ottenere un ulteriore consenso nel caso in cui vengano effettuate registrazioni video o immagini durante la sessione(6)

Alcuni organismi professionali potrebbero avere liste di controllo specifiche per il consenso, quindi ricordatevi di informarvi presso il vostro organismo o commissione.

Privacy(edit | edit source)

Sorgono problemi di privacy quando si adotta la telesalute.(11)(12) Poiché le informazioni mediche di un paziente sono improvvisamente disponibili su più dispositivi, aumenta il rischio di problemi di sicurezza, il che potrebbe diminuire la volontà di un individuo di adottare la telesalute.(11)

È quindi essenziale mantenere lo stesso livello di privacy e riservatezza in una consultazione di telesalute come se si trattasse il cliente di persona. Le questioni relative alla tecnologia e alla sicurezza saranno discusse in modo più dettagliato in seguito, ma sono importanti da considerare in relazione alla privacy, soprattutto perché le consultazioni di telesalute coinvolgono un numero maggiore di parti rispetto alle interazioni di assistenza sanitaria faccia a faccia, per via dell’uso di applicazioni video/chiamata.(8)

A un livello più elementare, è essenziale considerare l’ambiente del paziente prima di iniziare una consultazione di telesalute. Deve poter accedere a uno spazio privato, in modo che gli altri non siano a conoscenza della consultazione.(6)

Questioni di sicurezza della tecnologia( modifica | modifica fonte )

L’uso della telesalute crea molti nuovi problemi in relazione alla privacy e alla sicurezza. In qualità di fornitori di servizi sanitari, dobbiamo valutare se la piattaforma che stiamo utilizzando è sicura o meno con crittografia end-to-end.(7) Ad esempio, molte persone credono che le comuni applicazioni siano sicure e protette, ma non è sempre così.(13) Un elenco delle opzioni software video disponibili è disponibile qui. Ogni opzione tecnologica dovrebbe essere valutata in base alle leggi locali dello stato o del paese.

Occorre inoltre considerare l’archiviazione delle informazioni elettroniche. Le informazioni sui pazienti, come appunti, fotografie e video, devono essere archiviate in un luogo sicuro, in modo che solo i clinici coinvolti nella cura del paziente possano accedervi.(7)

Accesso equo alla tecnologia( modifica | modifica fonte )

La questione dell’accesso alla tecnologia è un’altra considerazione importante quando si adotta la telesalute. Alcuni gruppi di clienti vulnerabili, tra cui quelli che vivono in aree remote o che hanno uno status socio-economico inferiore, potrebbero non avere accesso alla tecnologia necessaria per partecipare alle consultazioni di telesalute.(10) Anche il costo delle attrezzature (ad esempio, connessione a Internet, telecamera/audio appropriati) può rappresentare un ostacolo per i professionisti sanitari.(10)

Alcuni individui, sia operatori che pazienti, potrebbero non avere le competenze necessarie per utilizzare queste piattaforme, il che limita nuovamente l’accesso alla telesalute.(7) Entrambe le parti devono essere in grado di utilizzare la tecnologia e di risolvere rapidamente i problemi. Devono inoltre essere in grado di utilizzare la tecnologia in modo sufficientemente efficace da garantire un’adeguata qualità delle chiamate e dei video: ciò significa assicurarsi che l’illuminazione, la risoluzione della telecamera, l’altezza della telecamera e la qualità dell’audio siano tutti di buona qualità.(7)

Normative e indennità professionali( modifica | modifica fonte )

Poiché la telesalute è in rapida evoluzione e in alcune regioni non è stata utilizzata in precedenza, la vostra assicurazione di responsabilità civile professionale potrebbe non includere clausole specifiche relative all’erogazione di salute digitale. È quindi essenziale informarsi presso il proprio assicuratore se la polizza copre la telesalute per essere sicuri di essere tutelati.

Anche il rimborso rimane una sfida fondamentale per i fornitori di telesalute, soprattutto negli Stati Uniti.(2) Questo perché molti enti pagatori non riconoscono il domicilio come luogo rimborsabile per l’assistenza sanitaria.(2) Per essere certi di essere pagati per il vostro lavoro, è importante conoscere bene le variazioni delle tariffe di rimborso della telesalute.(14) Per ulteriori informazioni sui pagamenti negli Stati Uniti, cliccare qui.

Altre considerazioni( modifica | modifica fonte )

Come per tutte le consultazioni, è importante ricordare di considerare le questioni culturali specifiche quando si ricorre alla telesalute. Queste sono:

  • Valutare se il contatto visivo è appropriato o meno
  • Verificare se è accettabile registrare immagini
  • Considerare se un paziente preferirebbe un terapista di un genere specifico
  • Valutare se è necessario o meno un traduttore(7)

Citazioni(edit | edit source)

  1. Cason J, Brannon JA. Telehealth regulatory and legal considerations: Frequently asked questions. International Journal of Telerehabilitation. 2011;3(2):15.
  2. 2.0 2.1 2.2 2.3 Dinesen B, Nonnecke B, Lindeman D, Toft E, Kidholm K, Jethwani K. Personalised telehealth in the future: a global research agenda. J Med Internet Res. 2016; 18(3): e53.
  3. Huibers L, Bech BH, Kirk UB, Kallestrup P, Vestergaard CH, Christensen MB. Contacts in general practice during the COVID-19 pandemic: a register-based study. Br J Gen Pract. 2022 Oct 27;72(724):e799-e808.
  4. Keenan AJ, Tsourtos G, Tieman J. The value of applying ethical principles in telehealth practices: Systematic review. J Med Internet Res 2021;23(3):e25698.
  5. Greenhalgh T, Koh GCH, Car J. Covid-19: a remote assessment in primary care. BMJ. 2020; 368. Available from https://assets.ctfassets.net/jufxcaredyzi/3NgFAKjlvKaZY0JUeQ1uH9/ad3f223a904f87a377ec355f1e19fbc0/bmj.m1182
  6. 6.0 6.1 6.2 6.3 6.4 6.5 Cottrell, M. and Russel, T. Introduction to Telehealth Course. Plus. 2020
  7. 7.0 7.1 7.2 7.3 7.4 7.5 7.6 7.7 7.8 Digital Physical Therapy Task Force. Report of the WCPT/INPTRA digital physical therapy practice task force. World Confederation for Physical Therapy. 2019. 24 p. Report No. 7. Available from https://www.wcpt.org/sites/wcpt.org/files/files/wcptnews/REPORT%20OF%20THE%20WCPTINPTRA%20DIGITAL%20PHYSICAL%20THERAPY%20PRACTICE%20TASK%20FORCE.pdf
  8. 8.0 8.1 Chaet D, Clearfield R, Sabin JE, Skimming K, and on behalf of Council on Ethical and Judicial Affairs American Medical Association. Ethical practice in Telehealth and Telemedicine. J Gen Intern Med. 2017; 32: 1136-40. Available from https://link.springer.com/article/10.1007/s11606-017-4082-2
  9. Lee DWH, Tong KW, Lai PBS. Telehealth practice in surgery: Ethical and medico-legal considerations. Surg Pract. 2021 Feb;25(1):42-46.
  10. 10.0 10.1 10.2 10.3 Pirtle CJ, Payne KL, Drolet BC. Telehealth: legal and ethical considerations for success. Telehealth and Medicine Today. Available from https://telehealthandmedicinetoday.com/index.php/journal/article/view/144/173 (accessed 1 May 2020).
  11. 11.0 11.1 Mehta S. Telemedicine’s potential ethical pitfalls. Virtual Mentor. 2014;16(12):1014-1017. Available from https://journalofethics.ama-assn.org/article/telemedicines-potential-ethical-pitfalls/2014-12
  12. Pool J, Akhlaghpour S, Fatehi F, Gray LC. Data privacy concerns and use of telehealth in the aged care context: An integrative review and research agenda. Int J Med Inform. 2022 Apr;160:104707.
  13. Dart EH, Whipple HM, Pasqua JL, Furlow CM. Legal, regulatory, and ethical issues in telehealth technology. In Luiselli JK, Fischer AJ editors. Computer-assisted and web-based innovations in psychology, special education, and health. Elsevier, 2016. p. 339-63.
  14. APTA. Thinking about providing telehealth? Here’s our top 10 ‘to-do’ list. Available from http://www.apta.org/Blogs/PTTransforms/2020/3/27/TelehealthAdvice/ (accessed 2 May 2020).


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