Indice di Barthel

Introduzione(edit | edit source)

L’Indice di Barthel per le attività della vita quotidiana è una scala ordinale che misura la capacità di una persona di completare le attività della vita quotidiana (AVQ).(1) Pubblicato nel 1965, l’Indice originale è stato creato per misurare la disabilità nei pazienti le cui menomazioni riabilitative hanno un impatto sull’uso degli arti per completare le attività della vita quotidiana.(1) Da allora ha subito due modifiche. Tutte e tre le versioni sono oggi utilizzate sia nella pratica clinica che nella ricerca.


Riflettori su un membro del team multidisciplinare: terapista occupazionale( modifica | modifica fonte )

Il terapista occupazionale è un membro del team multidisciplinare di riabilitazione. Il suo obiettivo è quello di migliorare la capacità dell’individuo di partecipare alle AVQ. L’American Occupational Therapy Association descrive il ruolo del terapista occupazionale come l’utilizzo delle “attività della vita quotidiana (occupazioni) per promuovere la salute, il benessere e la capacità di partecipare alle attività importanti della propria vita. Ciò include qualsiasi attività significativa che una persona desidera realizzare, tra cui prendersi cura di sé e della propria famiglia, lavorare, fare volontariato, andare a scuola, e molte altre”.(2)

La terapia occupazionale non esiste in tutte le parti del mondo. Attualmente, la Federazione mondiale dei terapisti occupazionali conta 100 paesi membri e sette membri regionali.(3) A seconda del paese/regione in cui si esercita, altri professionisti della riabilitazione devono quindi essere responsabili della valutazione e della fornitura di interventi incentrati sulla capacità del paziente di completare le AVQ. Tutti i membri del team di riabilitazione, dalla terapia al personale infermieristico, fino ai medici, dovrebbero essere preparati a valutare questa componente vitale della vita del paziente e la sua capacità di vivere in modo indipendente.

Per esempio, negli Stati Uniti, un fisioterapista può stabilire obiettivi per migliorare la “capacità del paziente di eseguire azioni, compiti o attività relative alla cura di sé e all’integrazione o reintegrazione nella vita domestica, scolastica, lavorativa, comunitaria, sociale e civile con e senza assistenza umana, dispositivi o attrezzature”.(4) Nel contesto ospedaliero, il personale infermieristico è spesso il primo membro del team multidisciplinare a valutare il declino funzionale di un paziente durante il ricovero. Pertanto, lo screening di routine delle AVQ è di estrema importanza per tutti i pazienti ricoverati, indipendentemente dal fatto che ricevano o meno assistenza terapeutica qualificata.(5)


Lettura facoltativa: per saperne di più sul ruolo che i fisioterapisti possono svolgere nella valutazione e nel trattamento delle AVQ, si prega di leggere questo articolo.

Panoramica dell’Indice di Barthel( modifica | modifica fonte )


L’Indice di Barthel valuta dieci AVQ comuni, tra cui la mobilità di base:

  1. Alimentazione
  2. Capacità di farsi il bagno o la doccia
  3. Toelettatura o capacità di cura dell’aspetto esteriore
  4. Capacità di vestirsi
  5. Controllo del transito intestinale
  6. Vescica e controllo della minzione
  7. Utilizzo del WC
  8. Trasferimenti (dalla posizione seduta sul letto alla sedia e viceversa)
  9. Mobilità su superfici piane
  10. Scale

Non è necessaria una formazione formale per eseguire qualsiasi versione dell’Indice di Barthel. Piuttosto, l’esaminatore deve semplicemente conoscere le dieci abilità funzionali da valutare e il sistema di punteggio utilizzato. Shah et al. raccomandano agli esaminatori di partecipare a una dimostrazione clinica e revisione di un’ora dell’Indice di Barthel modificato per dimostrare la propria competenza.(6)

Qualsiasi membro del team multidisciplinare può eseguire l’Indice di Barthel, ma in genere viene completato dal personale clinico come infermieri, terapisti occupazionali o fisioterapisti nell’arco di 24-48 ore.

In genere, la valutazione richiede solo pochi minuti e può essere parte di una valutazione riabilitativa.

  • L’Indice di Barthel misura il grado di assistenza di cui ha bisogno un individuo in dieci item di AVQ relative alla mobilità e alla cura di sé.
  • Il tempo impiegato e l’assistenza fisica necessaria per l’esecuzione di ciascun item sono utilizzati per determinare il valore assegnato a ciascun item.
  • I dieci item vengono valutati con un numero di punti e poi viene calcolato un punteggio finale sommando i punti assegnati a ciascuna abilità funzionale. Ciò consente all’esaminatore di misurare la disabilità funzionale del paziente quantificando le sue performance.
  • I punteggi possono essere assegnati tramite valutazione/osservazione diretta o da colloqui affidabili con il paziente, la famiglia o il personale. La ricerca suggerisce anche che il “buon senso” e l’esperienza clinica dell’esaminatore possono essere utilizzati per assegnare i punteggi.
  • Più alto è il punteggio, più il paziente è indipendente nel completare le AVQ misurate. Punteggi più alti indicano anche che il paziente ha maggiori probabilità di tornare a casa, con vari gradi di assistenza, dopo la dimissione dall’ospedale.
  • Più basso è il punteggio, più il paziente è dipendente nel completamento delle AVQ e più sarà necessaria un’assistenza qualificata alla dimissione.

Popolazione di destinazione( modifica | fonte edit )

Sebbene l’Indice di Barthel sia utilizzato in molte popolazioni, il suo uso è altamente raccomandato nella valutazione dei soggetti con ictus,(7) Parkinson,(8) lesioni cerebrali, cancro,(9)(10) COVID-19,(11) pazienti ricoverati nell’unità di terapia intensiva,(12) e con persone anziane.(13)


Le linee guida per il completamento dell’Indice di Barthel includono:

  1. Valutare e registrare ciò che il paziente fa effettivamente, non ciò che si ritiene possa fare.
  2. Consentire al paziente di completare le abilità funzionali con la massima indipendenza possibile, evitando di fornire assistenza fisica o verbale se la sicurezza del paziente lo consente.
  3. L’uso di dispositivi assistivi o ausili è consentito e può essere valutato come indipendente.
  4. Se il paziente necessita di supervisione (ad esempio per la sicurezza) non può essere classificato come indipendente.
  5. Si dovrebbe utilizzare il miglior livello di raccolta dati, test diretti e/o osservazione. Tuttavia, se necessario, l’esaminatore può anche chiedere informazioni al paziente, a un familiare o ad altri membri del personale.
  6. L’Indice di Barthel non deve essere utilizzato come valutazione a sé stante per prevedere gli outcome funzionali, ma deve piuttosto essere parte di un complemento di valutazioni per creare un quadro completo delle capacità e del potenziale riabilitativo del paziente.
  7. L’esaminatore dovrebbe anche registrare la quantità di tempo e di assistenza necessaria al paziente per ciascuna delle dieci abilità funzionali.

Attualmente esistono due modifiche dell’Indice di Barthel originale a 10 item: la versione di Collin e la versione di Shah. Tutte e tre le versioni dell’indice valutano gli stessi 10 compiti di AVQ e mobilità,(14) e sono tutte disponibili gratuitamente online.

L’Indice Barthel originale( modifica | modifica fonte )

L’Indice originale è stato concepito come una scala di valutazione ordinale a 10 item. Può essere completato dai membri del team multidisciplinare, compreso un terapista della riabilitazione o un altro osservatore, in circa 2-5 minuti.(15)

  • Ogni item viene valutato in base alla capacità dell’individuo di svolgere o meno un compito o un’attività in modo indipendente, con assistenza o se è completamente dipendente. Il punteggio è il seguente: 0 = incapace, 1 = ha bisogno di assistenza/aiuto, 2 = indipendente.
  • I punteggi dei dieci item vengono sommati e moltiplicati per 5 per ottenere un punteggio totale su 100.
  • Le linee guida proposte per l’interpretazione dei punteggi di Barthel sono le seguenti:(15)
    • punteggi da 0 a 20 indicano una dipendenza “totale
    • punteggi da 21 a 60 indicano una dipendenza “severa
    • punteggi da 61 a 90 indicano una dipendenza “moderata
    • punteggi da 91 a 99 indicano una dipendenza “lieve
    • la maggior parte degli studi utilizza un punteggio di 60/61 (dipendenza moderata) come valore soglia

L’Indice di Barthel modificato di Collin( modifica | modifica fonte )

L’Indice di Barthel modificato di Collin ha modificato il sistema di punteggio con incrementi di 1 punto e un punteggio totale che va da 0 a 20 per correggere una “impressione sproporzionata di accuratezza”.(14)

L’indice di Barthel modificato di Sha ( modifica | fonte di modifica )

L’indice di Barthel modificato di Sha ha un punteggio che va da 0 a 100, come l’Indice di Barthel originale. Ha inoltre modificato la scala di valutazione in una scala a cinque punti per migliorare l’affidabilità e la sensibilità nella rilevazione dei cambiamenti.(14)

Confronto tra le versioni dell’Indice di Barthel( modifica | modifica fonte )

  • Le versioni modificate sono in grado di rilevare i cambiamenti più sottili nella capacità nelle AVQ rispetto alla versione originale.(7)
  • Per i pazienti che hanno miglioramenti più sostanziali nelle capacità delle loro AVQ, la versione originale dell’Indice di Barthel o quelle modificate si sono dimostrate ugualmente efficaci.(7)
  • Le versioni modificate sono consigliate anche a scopi di ricerca per acquisire i dati più dettagliati(7)
  • La ricerca sostiene l’uso dell’Indice di Barthel originale come misura e indicatore della durata della degenza ospedaliera prevista, della mortalità in regime di ricovero e della destinazione di dimissione di una persona(13)
Altre versioni disponibili( modifica | modifica sorgente )

L’elenco seguente comprende ulteriori adattamenti dell’Indice di Barthel originale con un numero diverso di compiti di valutazione. Non tutti sono liberamente disponibili.


Argomento speciale: perché valutare le AVQ?( modifica | modifica fonte )

La valutazione della capacità di una persona di eseguire e completare le AVQ fornisce indicazioni sullo stato funzionale generale e sulla probabile disposizione di dimissione.

  • Quando i pazienti presentano punteggi bassi negli strumenti di valutazione clinica, come l’Indice di Barthel, è più probabile che siano dipendenti da caregiver e/o dispositivi assistivi.
  • Una scarsa capacità di completare le AVQ potrebbe anche portare a condizioni di vita non sicure e a una diminuzione della qualità della vita.
  • La capacità nelle AVQ è anche un fattore predittivo del ricovero in strutture specializzate come le case di cura, della necessità di assistenza domiciliare e del ricovero in ospedale.
  • La ricerca dimostra che il ricovero in ospedale per una patologia acuta o cronica può influenzare la capacità di un individuo di mantenere una vita indipendente.
  • Con l’invecchiamento demografico dei paesi, le malattie croniche progrediscono e ciò può portare al declino fisico auspicato e alla conseguente perdita della capacità di svolgere in maniera indipendente le AVQ.
  • Le misure di outcome delle AVQ possono fornire anche un modo per valutare l’efficacia di un programma di trattamento riabilitativo.(5)

Affidabilità e limiti( modifica | modifica fonte )

La scala dell’Indice di Barthel dimostra una buona affidabilità e sensibilità ai cambiamenti delle capacità nelle AVQ. Ha portatilità ed è stato utilizzato per 16 condizioni diagnostiche con un’affidabilità e una validità da discrete a moderate.(14) Tuttavia, la versione originale e la versione modificata di Collin possono essere considerate “alquanto limitate”, in quanto alcuni miglioramenti nelle AVQ potrebbero non essere quantificati nel punteggio, come nel caso in cui un paziente richieda ancora un certo grado di assistenza fisica per svolgere un’attività o un compito.(14)

I risultati degli studi sull’Indice di Barthel e sulle versioni modificate sono i seguenti:(16)

  • Cinque studi sull’Indice di Barthel modificato hanno rilevato un’eccellente coerenza interna
  • Uno studio sull’Indice di Barthel modificato ha riportato un’eccellente affidabilità test-retest
  • Uno studio sull’Indice di Barthel modificato e quattro studi sull’indice di Barthel hanno riscontrato un’eccellente affidabilità inter-rater
  • Uno studio sull’Indice di Barthel ha riscontrato un’adeguata affidabilità inter-rater

È stato riscontrato che l’Indice di Barthel modificato è in grado di predire “le performance nelle AVQ strumentali a 6 mesi dall’ictus”, tra cui:(16)

  • la probabilità che un individuo raggiunga la continenza dopo un ictus
  • rischio di cadute nei soggetti dopo un ictus
  • recupero funzionale dopo un ictus
  • durata della degenza in terapia intensiva dopo un ictus

Tutte le versioni dell’Indice sono limitate in quanto non tengono conto di fattori ambientali o situazionali, come rampe, ringhiere delle scale, regolazioni del letto, etc. La ricerca suggerisce che la valutazione può essere somministrata in ambienti che simulano al meglio l’ambiente ideale di dimissione del paziente. In questo modo si eviterebbe di abbassare o alzare falsamente i punteggi. (14)

È inoltre importante ricordare che esistono altre AVQ essenziali per una dimissione sicura e appropriata che non sono valutate in nessuna versione dell’Indice di Barthel. Qui è dove l’esperienza e l’intuizione clinica del professionista della riabilitazione sono fondamentali per la progettazione di un piano terapeutico personalizzato e per l’utilizzo di altre misure di outcome.(14)

Strumenti di valutazione clinica complementari( modifica | modifica fonte )

L’Indice di Barthel non dovrebbe servire come strumento di valutazione a sé stante. Viene comunemente utilizzato insieme ad altri strumenti di valutazione, soprattutto nella valutazione di pazienti con diagnosi neurologiche come ictus o Parkinson. Tali strumenti complementari possono includere:

Risorse(edit | edit source)

Risorse cliniche( modifica | modifica fonte )

Citazioni(edit | edit source)

  1. 1.0 1.1 Mahoney FI, Barthel DW. Barthel index. Maryland state medical journal. 1965.
  2. American Occupational Therapy Association. What is occupational therapy? Available from: https://www.aota.org/about/what-is-ot (accessed 06/July.2023).
  3. World Federation of Occupational Therapists. List of Member Organisations. Available from: https://wfot.org/membership/organisational-membership/list-of-wfot-member-organisations (accessed 06/July/2023).
  4. American Physical Therapy Association. APTA Guide to Physical Therapist Practice 4.0. Available from: https://guide.apta.org/ (accessed 06/July/2023).
  5. 5.0 5.1 NIH National Library of Medicine. Activities of Daily Living. Available from: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK470404/ (accessed 06/July/2023).
  6. Shah S, Vanclay F, Cooper B. Improving the sensitivity of the Barthel Index for stroke rehabilitation. J Clin Epidemiol. 1989; 42(8):703-9.
  7. 7.0 7.1 7.2 7.3 Wang YC, Chang PF, Chen YM, Lee YC, Huang SL, Chen MH, Hsieh CL. Comparison of responsiveness of the Barthel Index and modified Barthel Index in patients with stroke. Disability and Rehabilitation. 2023 Mar 13;45(6):1097-102.
  8. 8.0 8.1 Taghizadeh G, Martinez-Martin P, Meimandi M, Habibi SA, Jamali S, Dehmiyani A, Rostami S, Mahmuodi A, Mehdizadeh M, Fereshtehnejad SM. Barthel index and modified rankin scale: psychometric properties during medication phases in idiopathic Parkinson disease. Annals of Physical and Rehabilitation Medicine. 2020 Nov 1;63(6):500-4.
  9. dos Santos Barros V, Bassi-Dibai D, Guedes CL, Morais DN, Coutinho SM, de Oliveira Simões G, Mendes LP, da Cunha Leal P, Dibai-Filho AV. Barthel Index is a valid and reliable tool to measure the functional independence of cancer patients in palliative care. BMC Palliative Care. 2022 Jul 12;21(1):124.
  10. Morishima T, Sato A, Nakata K, Matsumoto Y, Koeda N, Shimada H, Maruhama T, Matsuki D, Miyashiro I. Barthel Index-based functional status as a prognostic factor in young and middle-aged adults with newly diagnosed gastric, colorectal and lung cancer: A multicentre retrospective cohort study. BMJ open. 2021 Apr 1;11(4):e046681.
  11. Mateos-Arroyo JA, Zaragoza-García I, Sánchez-Gómez R, Posada-Moreno P, Ortuño-Soriano I. Validation of the Barthel Index as a Predictor of In-Hospital Mortality among COVID-19 Patients. InHealthcare 2023 May 6 (Vol. 11, No. 9, p. 1338). MDPI.
  12. Dos Reis NF, Figueiredo FC, Biscaro RR, Lunardelli EB, Maurici R. Psychometric properties of the Barthel index used at intensive care unit discharge. American Journal of Critical Care. 2022 Jan 1;31(1):65-72.
  13. 13.0 13.1 Ocagli H, Cella N, Stivanello L, Degan M, Canova C. The Barthel index as an indicator of hospital outcomes: A retrospective cross‐sectional study with healthcare data from older people. Journal of Advanced Nursing. 2021 Apr;77(4):1751-61.
  14. 14.0 14.1 14.2 14.3 14.4 14.5 14.6 MD App. Modified Barthel Index for Activities of Daily Living. Available from: https://www.mdapp.co/modified-barthel-index-for-activities-of-daily-living-calculator-362/ (accessed 30/June/2023).
  15. 15.0 15.1 Elite learning. The original Barthel index of ADLs. Available from: https://www.elitecme.com/resource-center/rehabilitation-therapy/the-original-barthel-index-of-adls/ (last accessed 30.4.2019)
  16. 16.0 16.1 Heart and Stroke Foundation; Canadian Partnership for Stroke Recovery. Stroke Engine. Barthel Index. Accessed 24 June 2019.
  17. Kwon S, Hartzema AG, Duncan PW, Min-Lai S. Disability measures in stroke: relationship among the Barthel Index, the Functional Independence Measure, and the Modified Rankin Scale. Stroke. 2004 Apr 1;35(4):918-23.
  18. Zhao J, Liu X, Wan L, Gao Y, Huang M, Zha F, Long J, Li D, Nie G, Wang Y. A novel Longshi Scale measured activity of daily living disability in elderly patients affected by neurological diseases: a multi-center cross-sectional study in China. BMC geriatrics. 2021 Dec;21(1):1-9.


Lo sviluppo professionale nella tua lingua

Unisciti alla nostra comunità internazionale e partecipa ai corsi online pensati per tutti i professionisti della riabilitazione.

Visualizza i corsi disponibili