Diseño de sillas de ruedas

Introducción(edit | edit source)

La Organización Mundial de la Salud definela silla de ruedas como «un dispositivo que proporciona movilidad sobre ruedas y soporte para sentarse a una persona con dificultad para caminar o desplazarse». Por lo tanto, el propósito de una silla de ruedas es mejorar la movilidad personal. El objetivo del diseño de las sillas de ruedas es producir sillas de ruedas que tengan un buen funcionamiento y puedan proporcionar un soporte postural y a la sedestación adecuado sin comprometer la resistencia, durabilidad y seguridad. Esto puede lograrse cuando las autoridades gubernamentales, fabricantes, ingenieros, diseñadores, proveedores de servicios y usuarios cumplen sus respectivos papeles con respecto al diseño. (1)

Los diseños de las sillas de ruedas varían mucho para tener en cuenta las diversas necesidades de los usuarios, con características de diseño, como la longitud total, peso, tipo y anchura del chasis; configuración del asiento, tipo de rueda y de ruedecilla, reposabrazos y reposapiés; posición del eje y mecanismo de propulsión, todas ellas con una función con influencia en el resultado final. Para garantizar que las sillas de ruedas sean adecuadas, los diseñadores y los proveedores deben comprender a fondo las necesidades de los usuarios y sus entornos. Según Visagie et al (2015), las características del diseño deben ajustarse a la capacidad funcional del usuario y a sus necesidades de soporte postural, así como a los requisitos del entorno y durabilidad. Conseguir una combinación ideal entre el usuario, el diseño de la silla de ruedas y el entorno puede ser tan difícil como importante. (2)

Las necesidades de los usuarios se satisfacen mejor cuando hay una variedad de modelos entre los que elegir. Las sillas de ruedas deben estar diseñadas para que sus usuarios puedan participar en el mayor número de actividades posible. Como mínimo, una silla de ruedas debe permitir al usuario llevar una vida más activa, sin que tenga un efecto negativo en su salud o seguridad. La comodidad y la seguridad son dos factores importantes que afectan a la calidad de vida de los usuarios de larga duración. (1)

«Las características del diseño deben ajustarse a la capacidad funcional del usuario y a sus necesidades de soporte postural, así como a los requisitos del entorno y durabilidad. Lograr una combinación ideal entre el usuario, el diseño de la silla de ruedas y el entorno puede ser tan difícil como importante.» (3)

Según la Organización Mundial de la Salud, el diseño de una silla de ruedas depende de una serie de factores:

  • Las necesidades físicas de los usuarios.
  • El entorno en el que se utilizará la silla de ruedas.
  • Los materiales y la tecnología disponibles en el lugar donde se fabrica y utiliza la silla de ruedas.

Consideraciones generales( edit | edit source )

Las sillas de ruedas deben estar diseñadas para que sus usuarios puedan participar en el mayor número de actividades posible. Como mínimo, una silla de ruedas debe permitir al usuario llevar una vida más activa sin que tenga un efecto negativo en su salud o seguridad. La comodidad y la seguridad son dos factores importantes que afectan a la calidad de vida de los usuarios de larga duración. Las partes comunes de la silla de ruedas se muestran en la Fig. 1. El cojín debe considerarse parte integrante de la silla de ruedas y, por tanto, debe incluirse en todas las sillas de ruedas, en particular para los usuarios de sillas de ruedas con problemas sensoriales, a fin de evitar la aparición de úlceras por presión que puedan poner en peligro su vida. (1)

Fig.1. Piezas para sillas de ruedas

Salud y seguridad del usuario( edit | edit source )

Aunque pueda parecer que cualquier silla de ruedas es mejor que ninguna, esto no es cierto cuando la silla de ruedas provoca o contribuye a lesiones u otros riesgos para la salud. La salud y la seguridad de los usuarios nunca deben comprometerse para reducir los costes. La silla de ruedas debe estar diseñada para garantizar la seguridad y la salud del usuario. Hay muchas formas en las que los usuarios pueden lesionarse con sus propias sillas de ruedas, como ilustran los siguientes ejemplos: (1)

  • Una silla de ruedas con un cojín inadecuado o sin cojín puede provocar úlceras por presión.
  • Las sillas de ruedas inestables pueden volcarse hacia delante o hacia atrás, lo que hace que los usuarios se caigan y puedan lesionarse.
  • Las lesiones en los hombros, ya sean por sobrecarga o por aumento de la carga, pueden ser el resultado de una silla de ruedas demasiado ancha, demasiado pesada o preparada de forma incorrecta para el usuario.
  • Los bordes afilados de las superficies pueden causar una herida en la piel, lo que a su vez puede provocar una infección.
  • Un mal diseño puede dar lugar a sitios en la silla de ruedas donde el usuario puede pillarse los dedos o la piel.
  • Las sillas de ruedas que no soportan el uso diario en el entorno del usuario pueden fallar prematuramente y dañar al usuario.

Resistencia y durabilidad( edit | edit source )

Las sillas de ruedas que se utilizan al aire libre están sometidas a un mayor desgaste que las diseñadas para su uso en interiores o en carreteras y caminos lisos. La silla de ruedas debe ser lo suficientemente fuerte como para no sufrir un fallo repentino mientras se utiliza. La silla de ruedas debe estar construida para tener la mayor vida útil posible y requerir el menor número de reparaciones, o en caso de requerirlas, debe poder ser reparada en la localidad del usuario y las piezas de repuesto deben estar fácilmente disponibles.(1)

Idoneidad de uso( edit | edit source )

Las sillas de ruedas deben ser apropiadas para el entorno en el que se van a utilizar y para las personas concretas que las van a usar. Un solo diseño de silla de ruedas no se adapta a todo el mundo. A la hora de diseñar o seleccionar las sillas de ruedas, es necesario pensar en el entorno y en la forma en que se puede utilizar la silla de ruedas. Considera lo siguiente:(1)

  • Empuje durante largas distancias por caminos accidentados.
  • Subida y bajada de muchos bordillos cada día.
  • Acceso a entornos edificados: puertas estrechas, zonas de giro pequeñas, rampas empinadas, escritorios y mesas, instalaciones sanitarias (por ejemplo, aseos para sentarse o ponerse en cuclillas).
  • La exposición a la humedad como la lluvia, nieve, hielo, granizo y fluidos corporales como la orina y el sudor.
  • El usuario se ducha sentado en la silla de ruedas.
  • Exposición a temperaturas extremas.
  • El usuario transporta mercancías en las asas de empuje, los reposapiés u otras partes de la silla de ruedas.
  • Pasajeros viajan en reposapiés y reposabrazos.
  • Personas levantan la silla de ruedas por un reposabrazos, reposapiés o asa de empuje cuando la silla está ocupada.
  • Transportar la silla de ruedas en espacios reducidos o en otras condiciones de aglomeración o estrechez.

Producción de sillas de ruedas( edit | edit source )

Cuando se diseña una nueva silla de ruedas, o se selecciona el diseño de una silla de ruedas ya existente, es importante saber dónde se fabricará la silla. En diferentes lugares, las habilidades técnicas, tecnología disponible, materiales y componentes disponibles para la producción variarán. Por esta razón, una silla de ruedas diseñada para una región puede no ser adecuada en otra. Sin embargo, el diseño básico puede ser bastante similar. (1)

Diseño de la silla de ruedas( edit | edit source )

Rendimiento funcional( edit | edit source )

El rendimiento funcional es la forma en que una silla de ruedas se comporta para diferentes usuarios en diferentes entornos. El rendimiento funcional de una silla de ruedas viene determinado por su diseño y características únicas. Hay muchos aspectos a tener en cuenta a la hora de diseñar o seleccionar para diferentes usos, pero en general la silla de ruedas manual debe configurarse para optimizar la estabilidad y la maniobrabilidad para el funcionamiento diario.

La estabilidad es necesaria para garantizar la seguridad del usuario en el uso de la silla. La maniobrabilidad afecta al acceso a espacios reducidos y a la facilidad de propulsión. La maniobrabilidad y la estabilidad de la silla de ruedas pueden modificarse ajustando las posiciones del eje trasero y de las ruedas delanteras en relación con el centro de masa de la silla y del usuario. En la práctica, una configuración de silla de ruedas adecuada para un usuario determinado debe encontrar un equilibrio entre sus necesidades de estabilidad y maniobrabilidad.

Dado que debe conseguirse un preciso equilibrio entre la estabilidad y la maniobrabilidad, la configuración de la silla de ruedas debe evaluarse para las actividades en interiores y el uso al aire libre en diversos entornos, y también debe revisarse a lo largo del tiempo, según los cambios en las habilidades, experiencia y estado de salud del usuario de la silla de ruedas (por ejemplo, ajustando la posición del eje para compensar el aumento o la pérdida de peso).

Esta sección proporciona información sobre las características clave de una silla de ruedas que afecta a las principales categorías de rendimiento y cómo evaluarlas. También señala los acuerdos que hay que tener en cuenta a la hora de elegir las diferentes características del diseño. Para satisfacer las necesidades de rendimiento funcional de los usuarios individuales, se necesita una gama de diseños y tamaños de sillas de ruedas. (1)

Estabilidad de la silla de ruedas( edit | edit source )

La estabilidad en relación con las sillas de ruedas manuales puede estar relacionada con una serie de características, entre ellas:

  • La resistencia que tiene la silla a ser inclinada hacia atrás en un soporte de ruedas.
  • La resistencia que tiene la silla a inclinarse hacia delante o hacia los lados.
  • La capacidad de la silla para aguantar la postura sedente del usuario a lo largo del uso diario típico.

La estabilidad de la silla de ruedas afecta a la seguridad de la misma y a la capacidad del usuario para realizar actividades en ella. El vuelco de la silla de ruedas causa muchas lesiones a los usuarios. Aquí examinamos con más detalle la estabilidad y consideramos cómo cambiar la preparación de la silla de ruedas para lograr la estabilidad.

Estabilidad estática
Hace referencia a la estabilidad de la silla de ruedas cuando no está en movimiento. Esto determina si la silla de ruedas volcará (cuando se pierde el contacto de ciertas ruedas con el suelo) cuando el usuario, por ejemplo, se inclina para recoger algo del suelo o se sube o baja de su silla de ruedas.

Estabilidad dinámica
Hace referencia a la estabilidad de la silla de ruedas cuando está en movimiento. Esto determina si el usuario puede pasar por encima de baches o superficies inclinadas sin volcar. Las características de diseño utilizadas para aumentar la estabilidad de la silla de ruedas tienen efectos colaterales en otras características de rendimiento funcional. Por ejemplo, el desplazamiento de las ruedas giratorias delanteras hacia delante aumenta la estabilidad pero reduce la maniobrabilidad de la silla de ruedas en espacios reducidos. Estas relaciones se describen a continuación.

Estabilidad general
Se ve afectado por la posición de la combinación del centro de gravedad del usuario y de la silla de ruedas con respecto a la distancia entre ejes. Bajar la altura del asiento es una forma de aumentar la estabilidad general y sus ventajas y desventajas asociadas se muestran a continuación:

Ventajas

  • Puede ser más fácil para el usuario alcanzar objetos que están en el suelo.
  • El asiento, incluyendo las rodillas del usuario, tendrá más posibilidades de caber bajo escritorios y mesas.
  • Es más fácil para quienes utilizan los pies para la propulsión de la silla de ruedas.

Desventajas

  • Estar más bajo puede dificultar el alcance de objetos que están en lugares altos.
  • La postura puede ser menos cómoda y puede aumentar la presión en el asiento del usuario (una causa de úlceras por presión).
  • La posición de empuje del usuario puede ser peor y el acceso a los aros de propulsión más difícil.

Estabilidad hacia atrás
La resistencia al vuelco hacia atrás, se ve afectada por la posición del eje trasero en relación con el centro de gravedad del usuario. Las formas de aumentar la estabilidad trasera y sus ventajas y desventajas asociadas se muestran en la Tabla 1.

Tabla 1
Ventajas Desventajas
Desplazamiento de la rueda trasera más atrás del centro de gravedad del usuario
  • Algunas personas, como algunos amputados dobles por encima de la rodilla, necesitan una mayor estabilidad hacia atrás porque su centro de gravedad está más atrás.
  • Mayor tendencia a girar hacia abajo en pendientes laterales.
  • El usuario tendrá un peor acceso al aro de propulsión y un recorrido de empuje más corto, lo que hace más difícil empujar la silla de ruedas y que las extremidades superiores sufran más.
  • Será más difícil realizar un «caballito» para sortear obstáculos.
  • La silla de ruedas es más difícil de maniobrar en espacios reducidos.
Uso de dispositivos antivuelco para evitar que la silla de ruedas se vuelque hacia atrás
  • Los dispositivos antivuelco pueden ser útiles para algunos usuarios inestables o que están aprendiendo a realizar «caballitos» (en los que el usuario levanta las ruedas delanteras y se equilibra sobre las ruedas traseras).
  • La mayoría de los diseños antivuelco limitan la capacidad de la silla de ruedas para desplazarse por superficies irregulares (como bordillos o desniveles).

Estabilidad hacia adelante
Se ve afectada por el tamaño y la posición de las ruedas giratorias delanteras en relación con el centro de gravedad del usuario. En la Tabla 2 se muestran las formas de aumentar la estabilidad hacia delante y las ventajas e inconvenientes que conllevan.

Tabla 2
Ventajas Desventajas
Desplazar las ruedas delanteras hacia delante del centro de gravedad del usuario
  • La silla de ruedas no se inclinará hacia delante cuando las ruedas delanteras se detengan repentinamente a causa de un objeto sobre el que no puedan pasar.
  • Un menor peso sobre las ruedas delanteras reducirá la resistencia a la rotación de las mismas, permitiendo que la silla de ruedas se desplace con mayor facilidad.
  • La longitud total de la silla de ruedas es mayor, lo que dificulta las maniobras en espacios reducidos.
Ruedas delanteras más grandes
  • El tamaño de las ruedas delanteras afecta significativamente a la estabilidad dinámica. Con ruedas delanteras más grandes, la silla de ruedas podrá pasar por encima de obstáculos más grandes sin que se detenga y se incline hacia delante.
  • Las ruedas delanteras más grandes necesitan más espacio para girar. El diseño de la silla de ruedas tendrá que ser mucho más largo o ancho para dejar espacio a los pies del usuario.

Estabilidad lateral
Afectada por la anchura de la silla de ruedas. Cuanto más separadas estén las ruedas delanteras y traseras entre ellas, más difícil será que la silla se incline lateralmente. Las formas de aumentar la estabilidad lateral y sus ventajas y desventajas asociadas se muestran en la Tabla 3.

Tabla 3
Ventajas Desventajas
Aumento de la anchura de la silla de ruedas
  • Proporciona más estabilidad.
  • Asientos cómodos.
  • Mejor para las personas con sobrepeso.
  • Una silla de ruedas ancha tiene más dificultades para pasar por puertas estrechas.
  • No es eficiente para impulsarse y es exigente para las extremidades superiores, porque el usuario tiene que estirarse para impulsarse con las manos.
Añadir inclinación a las ruedas
  • La inclinación acerca las ruedas al usuario y las pone más en línea con la trayectoria de empuje hacia delante del usuario, lo que facilita el desplazamiento. Esto puede ser especialmente útil para las mujeres, que suelen tener hombros más estrechos pero caderas más anchas que los hombres.
  • La tracción es mejor al desplazarse por pendientes.
  • Una silla de ruedas ancha tiene más dificultades para pasar por puertas estrechas.
  • La inclinación aumenta la anchura de la silla de ruedas cuando está plegada. (Fig. 2)

Fig. 2 Inclinación de la silla de ruedas

Los usuarios con habilidades de movilidad avanzadas y con un buen control del tronco pueden compensar parcialmente la inestabilidad de la silla de ruedas si pueden mantener el equilibrio sobre las ruedas traseras y si pueden desplazar su peso hacia delante, hacia atrás o hacia un lado para evitar el vuelco.

Maniobrabilidad(edit | edit source)

La maniobrabilidad de la silla de ruedas suele referirse a una combinación de características que incluyen:

  • La capacidad general de la silla para desplazarse por espacios reducidos.
  • La facilidad con la que se puede modificar la velocidad de la silla.
  • La facilidad con la que se puede cambiar la dirección de movimiento de la silla.

Una silla de ruedas muy manejable cabría en espacios reducidos y respondería muy bien al usuario a la hora de desplazarse, girar y levantarse sobre las ruedas. Sin embargo, dicha configuración de la silla de ruedas puede ser insuficientemente estable para un uso seguro por parte de algunos usuarios, por lo que es importante evaluar la seguridad del usuario de la silla de ruedas.

Maniobrabilidad en torno a obstáculos
Determina la capacidad de maniobra del usuario en un entorno con espacios reducidos, como un aseo con una puerta estrecha y un espacio muy limitado (Tabla 4).

  • Moverse por pasillos estrechos. El espacio más estrecho por el que puede pasar una silla de ruedas viene determinado por su anchura, medida desde el punto más exterior de cada lado. La capacidad de moverse por pasillos estrechos puede mejorarse haciendo la silla de ruedas más estrecha.
  • Acercarse a superficies y objetos. La distancia a la que los usuarios pueden acercarse a superficies y objetos por los que no pueden circular, como inodoros, mesas bajas, encimeras, mesas con poste central y bañeras, viene determinada por la extensión de la silla de ruedas tanto hacia delante como hacia el lado del asiento. El usuario puede acercarse más a las superficies y a los objetos si la silla de ruedas es más baja.
  • Moverse por debajo de superficies. La capacidad del usuario para acercarse a una mesa está determinada por la altura de las rodillas del usuario (la longitud de la parte inferior de la pierna del usuario más la altura mínima de seguridad del reposapiés sobre el suelo). Algunos tipos de reposabrazos fijos también impiden que los usuarios se puedan acercar a las mesas y mostradores.
  • Girar en espacios reducidos. La zona más pequeña en la que puede girar una silla de ruedas viene determinada por su medida diagonal máxima.
Tabla 4
Ventajas Desventajas
Hacer la silla de ruedas más corta y estrecha
  • Peso reducido.
  • Más fácil de manejar y transportar.
  • Una silla de ruedas más corta y estrecha será menos estable. Las sillas de ruedas sólo pueden ser tan estrechas como la anchura del usuario más las ruedas.
Mover las ruedas traseras hacia delante en relación con el usuario
  • Mejora del acceso a las asas de empuje. Con un mayor recorrido de empuje, tanto hacia delante como hacia atrás, el usuario puede utilizar menos impulso para girar en espacios reducidos.
  • Con una mayor parte del peso del usuario directamente sobre las ruedas traseras, la silla de ruedas es más sensible a los giros.
  • Estabilidad trasera reducida.
Si la silla de ruedas tiene reposapiés fácilmente desmontables
  • Mayor capacidad para acercarse a superficies y objetos.
  • Las piezas desmontables pueden perderse o romperse.

Maniobrabilidad sobre obstáculos
Determina la capacidad del usuario para sortear obstáculos como el suelo blando o los obstáculos elevados. Al sortear los obstáculos, el usuario corre el riesgo de volcarse hacia delante o hacia atrás y caerse de la silla, una causa común de lesiones; por lo tanto, también es importante tener en cuenta la estabilidad al evaluar la capacidad de una silla de ruedas para maniobrar sobre los obstáculos.

  • Las maniobras sobre terrenos blandos, como el barro, la arena, la hierba, la grava y la nieve, dependen de la superficie de contacto que tengan las ruedas con el suelo y de la cantidad de peso sobre la rueda. Las formas de mejorar la maniobrabilidad sobre terreno blando y sus ventajas y desventajas asociadas se muestran en la Tabla 6.
  • Las maniobras sobre obstáculos elevados, como baches, bordillos o rocas, dependen de muchos factores. El tamaño de la rueda giratoria, la distancia de la rueda giratoria al centro de gravedad del usuario y la amortiguación de la rueda giratoria tienen un efecto significativo. El movimiento de la rueda giratoria también es el resultado de golpear los baches a cierta velocidad. Las formas de mejorar la maniobrabilidad sobre los obstáculos elevados y sus ventajas y desventajas asociadas se muestran en la Tabla 5.
Tabla 5
Ventajas Desventajas
Aumentar la anchura, el diámetro y la suavidad de la rueda giratoria para aumentar la superficie de contacto

Ayuda a evitar que la silla de ruedas se hunda en el suelo blando

  • Una rueda ancha con un punto elevado en el centro de su banda de rodadura puede combinar una baja resistencia a la rodadura en superficies duras con una buena flotación sobre terrenos blandos.
  • Un menor peso en las ruedas delanteras reducirá la resistencia a la rodadura de las mismas, permitiendo que la silla de ruedas se desplace más fácilmente.
  • El aumento de la superficie de contacto de la rueda giratoria con el suelo puede dificultar el giro, especialmente en los giros cerrados y lentos.
Aumentar la anchura, el diámetro y la suavidad de la rueda trasera para aumentar la superficie de contacto

Ayuda a evitar que la silla de ruedas se hunda en el suelo blando

  • Las ruedas traseras de mayor diámetro pueden facilitar el desplazamiento por terrenos accidentados.
  • En muchos lugares con menos recursos, las ruedas de bicicleta de 28 pulgadas están ampliamente disponibles; las de 26 pulgadas son algo menos comunes y las de 24 pulgadas son más difíciles de encontrar.
  • Las ruedas traseras más anchas y blandas pueden dificultar el giro, especialmente en las curvas cerradas y lentas.
  • Las ruedas traseras de mayor diámetro hacen que la silla de ruedas sea más difícil de transportar.
Desplazar las ruedas delanteras hacia delante para reducir el peso de las ruedas más pequeñas

Ayuda a evitar que las ruedas giratorias se hundan en el suelo blando

  • Una mayor parte del peso del usuario sobre las ruedas traseras proporcionará más tracción a las ruedas traseras para circular por terrenos blandos.
  • La longitud total de la silla de ruedas es mayor, lo que dificulta las maniobras en espacios reducidos.
Desplazar las ruedas traseras hacia delante en relación con el usuario para reducir el peso en las ruedas delanteras

Ayuda a evitar que las ruedas giratorias se hundan en el suelo blando

  • Una mayor parte del peso del usuario sobre las ruedas traseras proporcionará más tracción a las ruedas traseras para circular por terrenos blandos.
  • Menor tendencia a girar cuesta abajo en pendientes laterales, lo que requiere menos energía del usuario para corregir el giro cuesta abajo.
  • El usuario tiene un mejor acceso al aro de empuje y un recorrido de empuje más largo, lo que facilita el empuje de la silla de ruedas y es mejor para las extremidades superiores.
  • Es más fácil realizar «caballitos» para sortear los obstáculos.
  • La silla de ruedas es más fácil de maniobrar en espacios reducidos.
  • Reducción de la estabilidad hacia atrás.
Utilizar ruedas traseras con tacos, como las de las bicicletas de montaña

Aumenta la tracción en terrenos blandos y evite que las ruedas resbalen

  • Los tacos en las cubiertas provocan una deformación adicional del neumático y, por tanto, una mayor resistencia a la rodadura.
  • El barro se acumula más en los neumáticos con tacos que en los más lisos.
Aumentar la cantidad de deflexión/elasticidad de la rueda giratoria
  • Una rueda más blanda puede dificultar el giro, especialmente en las curvas cerradas y lentas.
  • Una rueda neumática puede ser difícil de reparar o sustituir.

Eficiencia de empuje( editar | editar fuente )

La eficiencia de empuje está relacionada con la cantidad de energía que necesita el usuario para empujar la silla de ruedas a lo largo de una distancia determinada. Las sillas de ruedas más ligeras son normalmente más fáciles de empujar, pero hay muchos factores y características de la silla de ruedas que afectan a la dificultad o facilidad de empujar la propia silla. Las formas de mejorar la eficiencia del empuje y sus ventajas y desventajas asociadas se muestran en la Tabla 6.

Tabla 6
Ventajas Desventajas
Optimizar la anchura del asiento y poner los aros de empuje en línea con los hombros
  • El usuario no tendrá que alargarse para alcanzar los aros de empuje.
Dar inclinación a las ruedas traseras
  • Acerca la parte superior de los aros de empuje al cuerpo y la pone más en consonancia con la trayectoria de empuje natural del usuario.
Con una silla de ruedas alineada

La silla de ruedas está en buen estado y funciona bien

Una silla de ruedas con un componente roto o desajustado (por ejemplo, ruedas no falsas, chasis torcido, rodamientos rotos que causan fricción, ruedas no paralelas o cubiertas neumáticas mal infladas) se resiste al movimiento de avance del usuario, desperdiciando así gran parte de la energía de empuje del usuario.
En terreno liso utiliza neumáticos más duros
  • Las cubiertas más duras (que se deforman menos) tienen una menor resistencia a la rodadura en terreno liso que los más blandos, a igualdad de otros factores.
  • Las cubiertas macizas nunca pueden fallar al usuario por pincharse.
  • Las cubiertas más duras/sólidas proporcionan poca absorción de los impactos.
  • Las cubiertas macizas son difíciles de reparar o sustituir (a menos que se disponga de un suministro de piezas de recambio).
En superficies imperfectas/irregulares (como en el exterior) utiliza cubiertas que devuelvan la energía y el «rebote», es decir, neumáticas.
  • Las cubiertas que devuelven energía tienen una menor resistencia a la rodadura que las que disipan energía (es decir, que se deforman pero vuelven a su forma lentamente, como las cubiertas de espuma sólida o de inserción).
  • Las cubiertas de bicicleta neumáticas son relativamente fáciles de reparar con las instalaciones adecuadas.
  • Los tacos, como los de las cubiertas de las bicicletas de montaña, provocan una deformación adicional del la cubierta y, por tanto, una mayor resistencia a la rodadura.
  • Las ruedas de las bicicletas pueden pincharse.

Otras características de rendimiento funcional( editar | editar fuente )

Capacidad de transferencia
Depende del tipo de transferencia que sea más fácil para el usuario y de si la estructura de la silla de ruedas impide la transferencia. Las formas de facilitar la transferencia y sus ventajas y desventajas asociadas se muestran en la Tabla 7.

Tabla 7
Ventajas Desventajas
Reposabrazos desmontables o abatibles
  • Hay más espacio para que el usuario esté en una posición fácil para transferirse lateralmente dentro o fuera de la silla de ruedas.
  • Los componentes extraíbles pueden perderse.
  • Las piezas pueden doblarse o dañarse, lo que dificulta su colocación y retirada.
  • Los mecanismos de bloqueo pueden fallar, creando una situación peligrosa cuando un auxiliar intenta subir la silla de ruedas, con el usuario, por las escaleras, sujetándola por los reposabrazos.
Reposabrazos fijos que no se extienden hasta la parte delantera del asiento
  • Mayor comodidad.
  • Ayuda en la transferencia hacia arriba hacia un vehículo más alto.
  • Capacidad para elevar el cuerpo y quitar el peso de las zonas sensibles a la presión durante una sesión prolongada.
  • Crea obstáculos para una transferencia fácil.
Apoyabrazos desmontables
  • Fácil de transferir.
  • Los reposabrazos pueden perderse o dañarse fácilmente.
Reposapiés desmontables
  • Los reposapiés extraíbles pueden permitir al usuario acercarse a las superficies a las que desea trasladarse.
  • Para las transferencias hacia la posición de pie, se necesitan reposapiés desmontables o abatibles que se aparten del camino de los pies del usuario.
  • Los componentes extraíbles pueden perderse.
  • Los mecanismos de bloqueo pueden fallar, creando una situación peligrosa cuando un auxiliar intenta subir la silla de ruedas, con el usuario, por las escaleras, sujetando los reposapiés.
Para las transferencias hcia la posición de pie, un asiento con poca o ninguna inclinación hacia atrás

(Ángulo del asiento reclinado)

  • Depende de las habilidades del usuario en la transferencia.
  • Una inclinación insuficiente del asiento hacia atrás (ángulo del asiento) puede dar lugar a una mala postura y a úlceras por presión en los usuarios que no tienen sensibilidad completa en las nalgas.
  • Nota: Una inclinación excesiva provocará una alta presión localizada en las nalgas.
  • Una menor inclinación hacia atrás desplaza el centro de gravedad del usuario hacia delante, lo que hace que la silla de ruedas sea menos estable hacia delante.
  • Durante un impacto, si la silla de ruedas no se inclina hacia delante, el ángulo del asiento y el material de la superficie (del asiento y del cojín del asiento) afectarán a que el usuario se deslice o no del asiento.

Transporte de la silla de ruedas
Para los viajes de larga distancia en, por ejemplo, autobús, taxi o tren, es importante tener en cuenta el diseño y el tamaño de la silla de ruedas y los materiales utilizados en su construcción. El peso es un factor crucial en el transporte de una silla de ruedas y viene determinado por los tipos de componentes (ruedas/chasis) utilizados y por los materiales de construcción (por ejemplo, acero, aleación de acero y aluminio u otro metal). La reducción del peso tiene un efecto directo sobre la durabilidad y el coste. El diseño y el tamaño son igualmente importantes, siendo las sillas de ruedas plegables y más pequeñas más fáciles de transportar. En la Tabla 8 se muestran las formas de facilitar el transporte de una silla de ruedas y sus ventajas e inconvenientes asociados.

Tabla 8
Ventajas Desventajas
Reducir el peso de la silla de ruedas
  • Mayor comodidad para el usuario y los familiares/cuidadores.
  • Mayor movilidad y productividad.
  • Reducción de la durabilidad.
Utilizar mecanismos de plegado integrados en el chasis (es decir, chasis plegable en cruz, respaldo plegable)

Para que la silla de ruedas sea más compacta para su transporte

  • Hace que la silla de ruedas sea más fácil de llevar y transportar.
  • Las piezas desmontables pueden perderse, doblarse o romperse.
  • Los ejes de desmontaje rápido con botón estándar no están disponibles en todas partes y son caros en comparación con los ejes fijos.
  • Los ejes de desmontaje rápido estándar tienen una vida más corta cuando las condiciones de uso son duras, ya que la arena, el polvo y la humedad pueden hacer que el mecanismo de bloqueo se estropee. Esto puede llevar a que el eje se salga y que la rueda se caiga de la silla de ruedas.
Otros factores
  • La inclinación de las ruedas aumenta la anchura plegada de la silla de ruedas.
  • Las sillas de ruedas más estables con chasis largos son más difíciles de transportar.
  • Las cubiertas con tacos o de estilo «bicicleta de montaña» tienden a acumular más barro y tierra que las cubiertas lisas, lo que puede reducir la cooperación de los taxistas y los pasajeros de los autobuses.

Fiabilidad(edit | edit source)

La fiabilidad de una silla de ruedas viene determinada por su durabilidad y vida útil. En caso de avería, la frecuencia y la dificultad de la reparación también determinan la fiabilidad de un determinado modelo de silla de ruedas. Las formas de mejorar la fiabilidad de una silla de ruedas incluyen:

  • mejores materiales y tecnologías a un coste asequible;
  • menos piezas desmontables;
  • diseño no plegable donde el plegado no es una necesidad;
  • uso de materiales que puedan ser reparados o sustituidos localmente;
  • revisión, la reparación y el mantenimiento regulares;
  • conocimiento por parte del usuario del producto y de su uso, cuidado y mantenimiento.

Necesidades del usuario( editar | editar fuente )

Una silla de ruedas adecuada debe facilitar a los usuarios de sillas de ruedas la realización de las cosas que necesitan hacer. Los usuarios de sillas de ruedas necesitan poder sentarse y levantarse de su silla de ruedas, empujarla, plegarla para transportarla y guardarla; y llevar a cabo sus actividades diarias. El tipo correcto de silla de ruedas puede facilitar al usuario de la misma la realización de todas estas cosas. (1)

Entorno(edit | edit source)

Los diferentes tipos de sillas de ruedas se adaptan a diferentes entornos. Algunas de las principales características que afectan al funcionamiento de una silla de ruedas en un entorno diferente son: (1)

Distancia entre ejes: La distancia entre las ruedas delanteras y traseras es importante. Cuando las ruedas están más separadas, se denomina «distancia entre ejes larga». Cuando las ruedas están más juntas, se trata de una «distancia entre ejes corta». Las sillas de ruedas con distancia entre ejes larga son más estables y menos propensas a volcarse hacia delante. Pueden ser una buena opción para una persona que va a pasar la mayor parte del tiempo al aire libre y moviéndose por superficies abruptas o irregulares. Hay sillas de ruedas con distancia entre ejes larga de tres ruedas y de cuatro ruedas.

  • Las sillas de ruedas de tres ruedas y larga distancia entre ejes suelen ser muy estables y adecuadas para salir al exterior en terrenos difíciles.
  • Las sillas de ruedas de cuatro ruedas con distancia entre ejes larga tienen las ruedas delanteras debajo de los reposapiés, en lugar de detrás. Esto hace que las sillas de ruedas tengan una mayor distancia entre ejes.

Las sillas de ruedas de menor distancia entre ejes son más adecuadas para su uso en lugares donde el suelo es plano o el espacio es reducido, en interiores, por ejemplo. Las sillas de ruedas de corta distancia entre ejes son más propensas a inclinarse hacia delante si van cuesta abajo, o si las ruedas delanteras golpean un bache. Los usuarios de sillas de ruedas con una buena capacidad de movilidad pueden utilizar una silla de ruedas con distancia entre ejes corta, al aire libre, balanceándose sobre las ruedas traseras para bajar colinas y pasar por terrenos accidentados.

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Tamaño y anchura de las ruedas: Cuanto más grande sea la rueda, más fácil será empujarla sobre un terreno irregular. Las ruedas traseras anchas y las ruedas delanteras grandes y anchas ayudan a evitar que la silla de ruedas se hunda en terrenos arenosos o embarrados.

La silla de ruedas con palanca utiliza palancas para crear una ventaja mecánica para el usuario de la silla. Esto da a la silla la potencia extra que necesita para sortear obstáculos que las sillas de ruedas manuales no pueden manejar.

Producción y suministro( editar | editar fuente )

Las sillas de ruedas pueden ser de producción nacional o importadas. Para proporcionar una gama de sillas de ruedas, algunos países pueden optar por apoyar tanto la producción nacional como la importación. Cada método de suministro tiene una aplicación adecuada. Con muchas necesidades diferentes dentro de una región, una variedad de métodos de suministro puede ser adecuada, siendo el objetivo a largo plazo una solución sostenible. Se recomienda que todas las sillas de ruedas, independientemente del método de suministro, cumplan o superen las normas nacionales sobre sillas de ruedas y sean reparables localmente. Fig. 3. (1)

Fig. 3 Diferentes métodos de producción de sillas de ruedas

A la hora de determinar si se adquieren sillas de ruedas a través de la importación o de la producción local, se aconseja a los responsables de la toma de decisiones que sopesen una serie de factores, entre ellos: (1)

  • las necesidades de los usuarios locales de sillas de ruedas;
  • la calidad y la variedad de los modelos de sillas de ruedas;
  • la fiabilidad a largo plazo del suministro de sillas de ruedas y piezas de recambio;
  • la posibilidad de influir en el diseño, prestaciones, materiales, etc;
  • el precio de compra;
  • el coste de la reparación y la sustitución;
  • el efecto sobre el empleo local y la producción de sillas de ruedas;
  • la coordinación de la oferta con un plan global de provisión de sillas de ruedas;
  • el importe y plazos de financiación disponible;
  • las políticas y estrategias, incluyendo la sostenibilidad a largo plazo.

Referencias(edit | edit source)

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  2. Visagie S, Duffield S, Unger M. Exploring the impact of wheelchair design on user function in a rural South African setting. African Journal of Disability. 2015;4(1).
  3. Di Marco A., Russel M. & Masters M., 2003, ‘Standards for wheelchair prescription’, Australian Occupational Therapy Journal 50 (1), 30–39. http://dx.doi.org/10.1046/j.1440-1630.2003.00316.x


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