Privazione del sonno e disturbi del sonno

Redattrice principale Jess Bell Contributori principaliJess Bell, Kim Jackson, Lucinda Hampton, Tarina van der Stockt e Admin

Introduzione(edit | edit source)

Il sonno è un’esperienza universale ed è essenziale per la salute generale e la sopravvivenza.(1)(2)

  • Il sonno ha molteplici funzioni ed è importante per la cognizione (cioè la capacità di pensare chiaramente, di essere vigili, attenti e di prestare attenzione), così come per il consolidamento della memoria e la regolazione delle emozioni.(2)
  • Un sonno di scarsa qualità, così come la perdita di sonno o un sonno mal regolato, possono avere un impatto negativo sulle funzioni fisiche e mentali.(1) Può causare sonnolenza, calo delle prestazioni e influire sulle funzioni psicofisiche, come la memoria, l’apprendimento, il metabolismo e l’immunità.(3)

Impatto della privazione del sonno sull’EEG( modifica | modifica fonte )

La ricerca sul sonno è progredita negli ultimi decenni grazie all’esame dei schemi all’elettroencefalogramma (EEG) che si verificano durante il sonno. Questa ricerca ha permesso ai ricercatori di classificare il sonno in varie fasi, fornendo così una base per esplorare le anomalie del sonno e il rapporto tra salute e sonno.(2)

Vari cambiamenti negli schemi sono evidenti anche negli EEG da svegli dopo periodi di privazione del sonno.

  • Uno studio di Ferriera et al. (2006) ha dimostrato che una sola notte di privazione del sonno ha provocato specifici cambiamenti elettrofisiologici all’EEG, tra cui un aumento della potenza relativa di delta e theta e una riduzione della potenza assoluta di alfa e beta.(4)
  • Sono stati notati anche alcuni deterioramenti delle prestazioni durante brevi periodi (di durata compresa tra i 2 e i 20 secondi) agli EEG da svegli: in questi momenti, gli EEG mostravano microonde lente, note come “micro-sonni”.
  • Questi intervalli di tempo momentanei sono molto significativi se si considera l’impatto che possono avere sui lavoratori.(1) Le prime preoccupazioni sulla salute pubblica/occupazionale e sui disturbi del sonno sono state rilevate quando disastri industriali come la fuoriuscita di petrolio della Exxon Valdez nel 1989 sono stati collegati alla perdita di sonno.(2) Allo stesso modo, è stato riscontrato che un professionista della salute che svolge un lavoro a turni è più a rischio di incidenti professionali e di incidenti automobilistici quando torna a casa dal lavoro.(1)

Impatto della privazione del sonno sulla sonnolenza( modifica | fonte edit )

Dopo la perdita di sonno si verifica un aumento dose-dipendente della sonnolenza e una riduzione delle prestazioni.(1)(3) Questo viene evidenziato in diversi modi, tra cui misure fisiologiche come la latenza del sonno (cioè il tempo di inizio del sonno), la segnalazione soggettiva della sonnolenza e test comportamentali standardizzati come i tempi di reazione. Si notano differenze sia in caso di perdita parziale o completa del sonno, sia quando il sonno viene spezzato o le “attività di veglia” vengono spostate nelle ore notturne (ad esempio nel lavoro a turni).(1)

Il debito di sonno, che si accumula quando il sonno è limitato, non può essere ripagato.(1) Tuttavia, gli individui tendono a dormire per periodi più lunghi dopo periodi di privazione o restrizione del sonno e alcuni studi evidenziano i benefici del sonno prolungato sul miglioramento delle prestazioni.(3)(5)

Caffeina(edit | edit source)

La sostanza psicoattiva più comune è la caffeina.(6) Viene utilizzata per aiutare con la stanchezza, per migliorare le prestazioni e per prevenire l’apnea nei neonati prematuri.(6) Tuttavia, in una recente revisione sistematica, è stato dimostrato che prolunga la latenza del sonno, ne riduce la durata e l’efficienza e inoltre influisce negativamente sulla qualità del sonno percepita dall’individuo.(6)

  • È stato scoperto che l’adenosina (un fattore che regola il sonno) ha una relazione intrinseca con la caffeina. La loro struttura simile permette alla caffeina di legarsi ai recettori dell’adenosina. Questo blocca la funzione dei recettori dell’adenosina e crea un senso di insonnia.(1) Tuttavia, l’impatto cumulativo dell’adenosina aumenterà sempre, indipendentemente da fattori estrinseci come la caffeina. Pertanto, le persone finiscono per avvertire un improvviso aumento del livello di stanchezza una volta esauriti gli effetti della caffeina.(1)
  • L’effetto della caffeina varia da persona a persona. Il sonno degli anziani potrebbe essere più sensibile alla caffeina(6) e alcuni studi genetici hanno dimostrato che alcune persone, in particolare quelle portatrici del gene cYP1a2, potrebbero avere maggiori probabilità di subire disturbi del sonno in seguito all’assunzione di caffeina.(6)(1) Si ritiene che un’eccessiva dipendenza dalla caffeina potrebbe essere una delle maggiori cause di riposo inefficace nei professionisti sanitari. Pertanto, programmare il consumo di caffeina potrebbe essere un modo per migliorare la qualità del sonno, oltre a garantire una migliore regolazione del sonno; limitare la caffeina dopo le 14:00 potrebbe essere una di queste strategie.(1)

Impatto del sonno sulla salute generale( modifica | modifica fonte )

Il principale indicatore della perdita di sonno è l’aumento dell’eccessiva sonnolenza durante il giorno. Le cause della perdita di sonno sono molteplici, ma le due aree principali che determinano una restrizione del sonno sono:(1)

  • Disturbi del sonno, come l’apnea ostruttiva del sonno NB: questi disturbi spesso non vengono diagnosticati in gran parte della popolazione, ma possono avere un impatto significativo su altri aspetti della salute, come ad esempio causare l’ipertensione arteriosa, aumentare il rischio di infarto ricorrente, ictus e fibrillazione atriale
  • Fattori occupazionali come il lavoro a turni – questo è particolarmente preoccupante per i professionisti sanitari che spesso svolgono lavori di guardia(1)

La perdita di sonno può causare una serie di cambiamenti fisici e fisiologici, che possono portare ad altri problemi di salute, tra cui:(1)

  • Diabete di tipo 2
    • La perdita di sonno può causare alterazioni nel metabolismo del glucosio, tra cui una diminuzione della tolleranza al glucosio e della sensibilità all’insulina(7)
  • Aumento del rischio di diventare sovrappeso(7) dovuto a un’alterazione di due ormoni chiave(1)
    • La leptina, coinvolta nella soppressione dell’appetito, non viene recepita durante la privazione del sonno
    • La grelina, l’ormone che induce l’appetito, aumenta durante la privazione del sonno(1)
  • Diminuzione dei livelli di energia
    • È stato riscontrato che la restrizione ricorrente del sonno ha un impatto sulla funzione dell’asse tiroideo (parte del sistema neuroendocrino responsabile della regolazione del metabolismo e che risponde anche allo stress)(8)
  • Elevazione dei livelli di cortisolo(9)
    • Questo aumenta la probabilità di molti altri problemi di salute, tra cui l’ansia, la depressione e altre condizioni di salute mentale, oltre all’infiammazione sistemica e all’aumento del rischio di cancro(1)
    • Negli operatori sanitari che trattano pazienti affetti da COVID, una scarsa qualità del sonno e una bassa qualità della vita correlata alla salute sono associate a un’elevata ansia per la salute e a gravi sintomi di depressione(10)
  • Aumentata concentrazione di marcatori infiammatori, tra cui la proteina C reattiva (CRP)(11)
    • 88 ore di privazione del sonno o 10 giorni di restrizione a 4 ore di sonno per notte aumentano la concentrazione del marcatore infiammatorio proteina C reattiva (CRP)(12)(1)
    • Uno studio di Frey et al. ha dimostrato che una notte di perdita di sonno (per un totale di 40 ore senza dormire) ha innescato una risposta di stress che comprendeva la stimolazione di proteine pro-infiammatorie e anti-infiammatorie(11)
    • Un livello relativamente lieve di restrizione del sonno di 6 ore per notte piuttosto che di 8 ore aumenta i livelli di citochine pro-infiammatorie(1)
  • Influenza i processi immunologici
    • Negli stati di privazione del sonno, le persone vivono una scarsa risposta anticorpale e un calo dell’attività delle cellule natural killer.(13)(1) Come discusso qui, il sonno è uno stato pro-infiammatorio, ma anche la restrizione del sonno porta a uno stato pro-infiammatorio. Tuttavia, lo stato pro-infiammatorio associato alla restrizione del sonno non è specifico e comporta una riduzione della nostra capacità di difesa dalle infezioni.(1) Pertanto, la privazione cronica del sonno può essere considerata simile a uno stato di stress cronico, che ha un impatto negativo sulla funzione immunitaria e sulla salute generale(1)
    • È importante considerare l’impatto del sonno sulla regolazione dei processi infiammatori in relazione al trattamento post-operatorio. Su e Wang osservano che i disturbi del sonno hanno un impatto negativo sui pazienti post-operatori, tra cui un aumento del rischio di delirio, una maggiore sensibilità al dolore, maggiori eventi cardiovascolari e un recupero più scarso.(14) I pazienti post-operatori riferiscono spesso livelli elevati di fatica, malessere, immobilità e dolore.(1) Potrebbe quindi essere utile valutare se un sonno più intenso possa migliorare la riabilitazione e il recupero post-operatorio.(1)

Impatto della privazione del sonno sulle prestazioni( modifica | modifica fonte )

Come è stato già detto sopra, i soggetti in uno stato di privazione del sonno spesso vivono delle diminuzioni delle prestazioni, in particolare della reattività percettiva e motoria.(1) Smith et al. hanno scoperto che anche una moderata perdita del sonno comprometteva il funzionamento dei circuiti neurali coinvolti in compiti di memoria di lavoro”.(15) Analogamente, è stato osservato uno schema dose-dipendente di tempi sempre più lenti e punteggi peggiori nelle misure di valutazione (come il test di vigilanza psicomotoria) quando le persone sono sottoposte a restrizioni del sonno.(1)

La ricerca di Whelehan ha anche riscontrato che la restrizione del sonno provoca un calo delle prestazioni di abilità. Ciò potrebbe avere implicazioni significative per i professionisti sanitari, come i fisioterapisti che sono responsabili dell’assistenza respiratoria in cose come l’aspirazione dei pazienti tracheotomizzati.(1)

Altre ricerche hanno rilevato che, in condizioni di privazione del sonno, le persone sono meno in grado di ricordare o interpretare correttamente le informazioni o di prendere decisioni logiche/coerenti. Queste sono tutte questioni pertinenti quando si considera il processo decisionale clinico.(1)

La privazione del sonno avrà probabilmente un impatto anche sui pazienti, in quanto potrebbe influire sulla loro capacità di ricordare o sintetizzare le informazioni nella formazione della memoria a lungo termine. Pertanto, dovremmo tenerne conto nei nostri piani di gestione, in particolare quando forniamo informazioni ai pazienti.(1)

La relazione tra la privazione del sonno e l’umore può essere collegata anche alle prestazioni. L’umore è significativamente influenzato dalla restrizione del sonno, così come lo sono l’affaticamento dell’attenzione, la confusione e la diminuzione della felicità dalla sera alla mattina. Queste alterazioni nello stato possono avere un forte impatto sui pazienti e potrebbero diminuire la loro disponibilità a impegnarsi nella riabilitazione e nel processo decisionale condiviso.(1)

Disturbi del sonno comuni( modifica | fonte edit )

Secondo i criteri del Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali (DSM), i disturbi del sonno possono essere classificati in due categorie:

  1. Primari, che comprendono le dissonanze e le parasonnie
  2. Secondari, che derivano da condizioni quali disturbi della salute mentale, condizioni genetiche/mediche o disturbi del sonno indotti da sostanze(1)

La classificazione internazionale dei disturbi del sonno prevede quattro categorie:(16)

  1. Dissonnie
  2. Parasonnie
  3. Disturbi del sonno associati a cause secondarie
  4. Disturbi del sonno proposti

(17)

Dissonnie(edit | edit source)

Le dissonnie sono caratterizzate da ipersonnolenza (eccessiva sonnolenza) o insonnia (difficoltà ad addormentarsi).(16) Possono essere causate da stress, caffeina, malessere fisico, eccessiva dipendenza dal sonnellino diurno o dall’andare a letto presto. (WEB) Le cause principali delle dissonnie sono tre:(16)

  1. Cause intrinseche (cioè derivanti dall’interno dell’organismo) – che comprendono condizioni come l’insonnia idiopatica, la narcolessia e l’apnea ostruttiva del sonno
  2. Cause estrinseche (cioè secondarie a condizioni ambientali o patologiche) – che comprendono cause come l’igiene del sonno inadeguata, l’insonnia da altitudine, il disturbo del sonno dipendente da stimolanti e il disturbo del sonno dipendente dall’alcol
  3. Alterazioni del ritmo circadiano – che comprendono condizioni come il disturbo del sonno da lavoro a turni e la sindrome da jet lag(1)

L’insonnia è classificata come una lamentela quasi quotidiana di sonno insufficiente o di non sentirsi riposati dopo il sonno. È uno dei disturbi del sonno più comuni. È più comune nelle donne e la sua prevalenza varia dal 10 al 30%.(16)

L’ipersonnia è indipendente dall’insonnia e si riferisce a una sonnolenza eccessiva – i soggetti che soffrono di ipersonnia di solito vivono episodi di sonno diurno regolari (cioè un maggiore bisogno di sonnellini diurni).(1)

La narcolessia ha una presentazione simile all’ipersonnia, ma è classificata come attacchi di sonno improvvisi e incontrollabili.(16) Questi attacchi devono verificarsi quotidianamente nell’arco di un anno, per un periodo di almeno tre mesi, per essere classificati come narcolessia.(1) La causa abituale della maggior parte dei casi di narcolessia è la perdita dei neuroni che producono ipocretina.(18) L’ipocretina è il neuropeptide che regola l’eccitazione, la veglia e l’appetito.(1) I sintomi cardinali della narcolessia sono quattro:(1)

  1. Cataplessia, che è l’improvvisa perdita bilaterale del tono muscolare che di solito si verifica dopo aver provato una forte emozione
  2. Paralisi del sonno, quando un individuo rimane consapevole dell’ambiente circostante, ma non è in grado di muoversi
  3. Allucinazioni ipnagogiche, ovvero sensazioni immaginate ma che sembrano reali
  4. Comportamento automatico, ovvero quando un individuo fa qualcosa senza pensarci e non è in grado di ricordare di averlo fatto(1)

L’apnea notturna è un’altra dissonnia comune. Si tratta di un disturbo fisiologico in cui la riduzione del tono muscolare causa l’ostruzione dei passaggi d’aria. Questo comporta l’apnea, ovvero l’interruzione della respirazione per 10 o più secondi(16) e porta a un breve periodo di risveglio dal sonno.(1)

L’apnea notturna può essere causata da una diminuzione dei livelli di serotonina nel nucleo ipoglosso, ma è anche comunemente riscontrata nei pazienti in sovrappeso. In genere viene trattata con la pressione positiva continua delle vie aeree (CPAP) e con modifiche dello stile di vita.(1)

L’ultima causa di insonnia è rappresentata dai disturbi del ritmo circadiano. Questi disturbi comportano fasi del sonno ritardate (cioè l’inizio del sonno è ritardato, il risveglio è tardivo in maniera persistente). Questi cambiamenti possono essere causati dal lavoro a turni o dal jet lag.(1)

Parasonnie(edit | edit source)

Le parasomnie sono movimenti o comportamenti non voluti che si verificano principalmente durante il sonno. L’attività dei muscoli scheletrici e le alterazioni del sistema nervoso autonomo sono comuni.(16)(1) Si dividono generalmente in quattro gruppi:(1)

  1. Disturbi dell’eccitazione (sonnambulismo e terrore notturno)
  2. Disturbi della transizione sonno-veglia (parlare nel sonno e crampi notturni alle gambe)
  3. Parasonnie dei movimenti oculari rapidi o del sonno REM (incubi e paralisi del sonno)
  4. Parasonnie non specifiche (bruxismo (digrignare i denti) e distonia parossistica (torcersi e rigirarsi durante la notte), così come enuresi (minzione involontaria durante la notte)

Il terrore notturno, che consiste in bruschi risvegli autonomici da un sonno profondo, è tipicamente associato al disturbo da stress post-traumatico e all’ansia generale. Il picco di prevalenza è tra i 3 e i 7 anni.(16)

Il sonnambulismo potrebbe comportare che il paziente simuli ciò che succede nei sogni. Ha un’alta prevalenza nell’arco della vita e si manifesta più comunemente nei maschi che nelle femmine in età adulta.(16)

Un disturbo del sonno REM è simile al sonnambulismo. Si tratta di una condizione neurologica e i pazienti lamentano un comportamento violento/lesionista durante il sonno. Provoca un’interruzione del sonno e un aumento dell’attività motoria durante il sogno.(16) Potrebbe verificarsi anche più volte nella stessa notte o anche raramente una volta ogni tre mesi. I comportamenti più comuni includono l’agitazione delle braccia, i pugni e i calci, così come i vocalizzi.(16)

Disturbi del sonno associati a cause secondarie( modifica | modifica fonte )

La terza categoria di disturbi del sonno è causata da malattie mentali (ad esempio psicosi, disturbi dell’umore, ansia, panico e alcolismo), disturbi neurologici (ad esempio demenza, Parkinson e disturbi degenerativi cerebrali) e altre condizioni mediche (ad esempio BPCO, asma, reflusso gastroesofageo e fibromialgia).(1)

Disturbi del sonno sconosciuti( modifica | fonte edit )

Questi potrebbero includere gli shorter sleeper (coloro che dormono di meno), longer sleeper (coloro che dormono di più), sudorazione notturna (iperidrosi del sonno) e sindrome di veglia aresponsiva. Queste condizioni vengono solitamente diagnosticate con un approccio “rule-out” (ad esclusione) piuttosto che “rule-in”(ad inclusione).(1)

Farmaci che influenzano la qualità e la quantità del sonno( modifica | modifica fonte )

Diversi farmaci possono avere un impatto significativo sulla qualità e sulla quantità del sonno. Questi sono:

Esiste anche una serie di farmaci utilizzati per trattare i disturbi del sonno. Tuttavia, il loro uso deve essere clinicamente indicato, in quanto possono avere effetti più negativi che positivi in popolazioni non cliniche. Questi farmaci comprendono:

  • Farmaci antiparkinsoniani come gli agenti dopaminergici
  • Benzodiazepine e ipnotici
  • Stimolatori dei recettori della melatonina
  • Anticonvulsivi (o antiepilettici)
  • Antinarcolettici
  • Antidepressivi
  • Farmaci ansiolitici
  • Antagonisti dei recettori dell’Orexina

Citazioni(edit | edit source)

  1. 1.00 1.01 1.02 1.03 1.04 1.05 1.06 1.07 1.08 1.09 1.10 1.11 1.12 1.13 1.14 1.15 1.16 1.17 1.18 1.19 1.20 1.21 1.22 1.23 1.24 1.25 1.26 1.27 1.28 1.29 1.30 1.31 1.32 1.33 1.34 1.35 1.36 1.37 1.38 1.39 1.40 1.41 1.42 1.43 Whelehan, D. Sleep Deprivation and Sleep Disorder Course. Plus. 2020.
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