Condizioni di salute e migrazione dei bambini

Introduzione(edit | edit source)

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Gli sfollati devono affrontare molte sfide. Tra queste persone, i bambini sono particolarmente a rischio e devono essere considerati un gruppo target vulnerabile. Ecco alcuni esempi di situazioni di salute che colpiscono in modo particolare i bambini sfollati.

Individuazione e gestione precoce delle menomazioni( modifica | fonte di modifica )

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Le esigenze di salute riproduttiva delle donne in situazioni di catastrofe subiscono un impatto, con potenziali conseguenze di morte materna e del neonato prevenibile.(1)Molte donne sfollate affrontano la gravidanza e il parto senza avere accesso a strutture sanitarie adeguate, con un conseguente aumento delle gravidanze e dei parti ad alto rischio. Questa mancanza di assistenza sanitaria potrebbe anche comportare una maggiore incidenza di complicazioni alla nascita. Si può anche dedurre che le menomazioni che potrebbero essere diagnosticate alla nascita spesso non vengono notate o la loro conferma viene ritardata. Inoltre, le restrizioni legate alla pandemia da COVID hanno ulteriormente ridotto le opportunità di individuare precocemente le disabilità.(2) Inoltre, quando vengono identificate le menomazioni, l’accesso ai servizi sanitari adatti al bambino è limitato; le strutture per la loro gestione spesso non sono ampiamente disponibili o i servizi non sono sufficientemente specializzati. Nei campi per sfollati, le agenzie sanitarie sono per lo più in grado di fornire solo servizi di assistenza sanitaria di base. Pertanto, ci sono meno opportunità di accesso ai servizi specialistici per i bambini con varie disabilità, come la labiopalatoschisi, la spina bifida, l’idrocefalo, la paralisi cerebrale, il piede torto, etc.

La mancanza di accesso ai servizi di riabilitazione precoce può ridurre il potenziale di sviluppo dei bambini colpiti. Per esempio, molti bambini nati con il piede torto potrebbero non avere accesso alle cure per diversi mesi. Pertanto, è più probabile che presentino deformazioni permanenti o che richiedano un intervento chirurgico. Allo stesso modo, i bambini nati con paralisi cerebrale o con paralisi cerebrale acquisita potrebbero non essere identificati fino all’età di circa 2 anni, quando i genitori si accorgono che non riescono ancora a camminare. Questo ritardo nella diagnosi riduce drasticamente il potenziale di sviluppo del bambino.

Accesso alle vaccinazioni( modifica | modifica fonte )

I bambini nati sulla rotta migratoria o in un paese in cui non hanno uno status legale potrebbero non avere accesso ai programmi di vaccinazione. La vaccinazione è spesso disponibile nei campi di lunga durata per gli sfollati. Tuttavia, molti bambini nascono o crescono al di fuori di questi campi. Pertanto, non hanno accesso ai vaccini di base anche se si trovano in situazioni sanitarie precarie. La poliomielite, la rosolia e il morbillo sono malattie infettive direttamente collegate alle condizioni di vita precarie. Alcuni fattori che aumentano il rischio di proliferazione delle malattie infettive sono: sovraffollamento, alloggi rudimentali, mancanza di acqua potabile o di sapone. Ad esempio, nel 2004, il 66% degli sfollati liberiani nei campi per sfollati in Costa d’Avorio è stato sottoposto al test del morbillo. Il tasso di incidenza più elevato è stato registrato nei bambini di età inferiore ai 9 mesi.(3)

Malnutrizione(edit | edit source)

Si stima che più di 250 milioni di bambini di età inferiore ai 5 anni (il 43% di tutti i bambini di età inferiore ai cinque anni(4)) non sono in grado di raggiungere il loro pieno potenziale di sviluppo a causa della povertà, delle cattive condizioni di salute, della scarsa alimentazione e di un’assistenza inadeguata.(5) (6) Le cause della malnutrizione infantile sono molteplici, tra cui la migrazione/lo sfollamento. Tra gli esempi di sfollamento vi sono: lo sfollamento a seguito di un conflitto, come in Siria; lo sfollamento dovuto a problemi politici, come a Cox Bazar in Bangladesh; e le situazioni di privazione dovute a crisi umanitarie e ai cambiamenti climatici, che stanno diventando una causa sempre più comune in quanto spingono le famiglie a spostarsi in aree più vivibili.

Lo sfollamento è associato a un aumento del 57% della probabilità di malnutrizione acuta tra i neonati, con conseguenze dirette sulla crescita e sullo sviluppo dei bambini.(7) Durante i periodi di sfollamento l’accesso a cibo di qualità è limitato. Nei campi profughi, poi, le razioni potrebbero essere limitate/la varietà di alimenti potrebbe essere limitata, e spesso i bambini non hanno la priorità. Inoltre, per motivi economici, i genitori spesso vendono parte delle proprie razioni alimentari senza garantire un’alimentazione adeguata ai propri figli. È inoltre importante ricordare che alcuni alimenti supplementari forniti dalle organizzazioni potrebbero essere nuovi o diversi da quelli consumati in precedenza dai genitori/carer. Pertanto, è importante valutare il tipo di cibo fornito, sia dal punto di vista culturale che nutrizionale, ed educare i genitori su come preparare questi alimenti o integratori per i propri bambini. Altrimenti, c’è il rischio che questi alimenti si rovinino o non vengano utilizzati in modo efficace per l’alimentazione dei bambini.

  • I bambini di età inferiore ai 5 anni che soffrono di malnutrizione acuta grave presentano spesso un ritardo nello sviluppo. Dati recenti suggeriscono una forte interazione tra malnutrizione, malattie neuromuscolari e disturbi cognitivi, che comporta un onere significativo su scala globale.(8)
  • Nei campi per sfollati, i professionisti della riabilitazione lavorano spesso con bambini con vari gradi di malnutrizione e conseguenti ritardi nello sviluppo. Pertanto, una combinazione di fisioterapia e riabilitazione nutrizionale potrebbe essere utile.

Ritardi nello sviluppo( modifica | modifica fonte )

La malnutrizione acuta non è l’unica causa di ritardo nello sviluppo. Altri fattori che riducono le opportunità di sviluppo motorio, cognitivo e sociale di un bambino sono: la mancanza di opportunità di stimolazione, la vita in spazi ristretti, l’impossibilità di accedere a giochi o materiali stimolanti, l’abbandono a se stessi in età molto precoce o l’affidamento a un fratello poco più grande.

Intervento(edit | edit source)

Per compensare questi maggiori rischi, è consigliabile adottare i seguenti accorgimenti:

  • Offrire servizi di diagnosi precoce per neonati/bambini nei campi per sfollati per accompagnare i servizi per le donne in gravidanza.
  • Se si scopre che i bambini hanno una menomazione o sono a rischio di svilupparla, è essenziale indirizzarli a servizi di assistenza specializzati e assicurare il follow-up dei bambini più a rischio. Per raggiungere questo obiettivo, è necessario facilitare la collaborazione tra le agenzie sanitarie nei campi e gli stati ospitanti. Ciò contribuirà a garantire un flusso costante ed efficace di rinvii per i bambini con disabilità.
  • Cercare progetti o servizi particolari nei dintorni dei campi o poco distanti per sostenere le esigenze del bambino. I servizi potrebbero comprendere: assistenza mobile, assistenza al centro o assistenza a distanza, a seconda di ciò che è disponibile in ciascun contesto.
  • Potrebbe essere possibile fornire una gestione di base di una menomazione formando il personale medico disponibile. Potrebbero essere in grado di fornire una riabilitazione di base per aiutare i bambini a ridurre al minimo le complicazioni secondarie.
  • Assicurarsi che i bambini abbiano ricevuto i vaccini essenziali. Alcuni paesi ospitanti o stati principali potrebbero avere politiche di copertura dei vaccini per i bambini nei campi per sfollati. È quindi importante valutare la politica dei loro servizi a sostegno dei bambini nei campi.
  • Monitorare la situazione nutrizionale dei bambini e offrire integratori alimentari in caso di malnutrizione.
  • Offrire servizi di intervento precoce e di stimolazione precoce per le popolazioni rifugiate, nonché aree di gioco specifiche.

Coltivare le cure parentali è uno strumento efficace per migliorare lo sviluppo precoce dei bambini.(6) Alcune famiglie potrebbero non giocare regolarmente con i propri bambini o non offrire loro stimoli. Per questo motivo, è consigliabile proporre laboratori per i genitori che mirino a mostrare i benefici del gioco e della stimolazione e a insegnare loro come promuovere il gioco come parte delle loro attività quotidiane.

Inoltre, queste risposte devono essere rivalutate, monitorate e seguite, contribuendo così a garantire che la risposta sia continuamente/regolarmente riprogettata. Poiché i campi profughi sono ambienti dinamici, i sistemi e gli accordi possono crollare o essere interrotti. I fattori chiave alla base di questa dinamica possono essere: il personale delle autorità o del comitato del campo, la rotazione del personale delle organizzazioni, gli spostamenti delle famiglie dei rifugiati da un rifugio all’altro, tutti fattori che potrebbero comportare la perdita del sostegno o del follow-up per il bambino.

Stimolazione e malnutrizione del bambino( modifica | modifica fonte )

In alcuni campi profughi, gli specialisti della riabilitazione hanno sviluppato la terapia di stimolazione della prima infanzia (ECST). Questa viene attuata insieme alla nutrizione d’emergenza, alla reidratazione e alle cure mediche essenziali, per dare ai bambini le migliori possibilità di sopravvivenza, una maggiore capacità di recupero e una migliore qualità di vita futura.(9)

Le sessioni individuali della terapia di stimolazione della prima infanzia per i bambini con malnutrizione acuta possono:

  • Prevenire le menomazioni e i deficit
  • Ridurre il ritardo nello sviluppo
  • Migliorare le capacità motorie, sensoriali, linguistiche e cognitive
  • Ripristinare il legame genitore-figlio
  • Aiutare la madre, il padre o il caregiver a stimolare i bambini e a divertirsi con loro
  • Educare i genitori sui segnali di allarme relativi alla condizione specifica dei propri bambini e su quando dovrebbero rivolgersi a servizi specializzati

La madre, il padre o il caregiver partecipano a queste sessioni per imparare a stimolare i bambini a casa e a divertirsi giocando con loro. Attraverso il gioco, i bambini e chi se ne prende cura danno a se stessi i mezzi per prosperare nel loro ambiente complesso e mutevole. Uno studio in Mali (10) ha dimostrato che il punteggio dello sviluppo generale e quello delle abilità motorie sono significativamente più alti nei bambini che sono stati sottoposti a stimolazione motoria.

Risorse(edit | edit source)

  • UNICEF Migrazione e bambini
    • L’UNICEF esamina la migrazione e l’impatto che ha sui bambini ed evidenzia le direzioni chiave per la ricerca futura, al fine di comprendere come i bambini siano colpiti dalla migrazione e di sostenere politiche per mitigare il suo impatto negativo sul loro benessere.
  • International Society for Social Paediatrics and Child Health (ISSOP) Position Statement on Migrant Child Health
    • Gli obiettivi del Position Statement ISSOP sulla salute dei bambini migranti sono:
      • “Sensibilizzare l’opinione pubblica sull’entità dei problemi sanitari e sociali specifici che colpiscono i bambini migranti e sul diritto intrinseco di ogni bambino di essere aiutato e protetto.”(12)
      • “Sostenere il diritto di ogni bambino ad avere un accesso paritario alle migliori cure sanitarie e sociali disponibili, indipendentemente dal suo status giuridico.”(12)
      • “Invito ad agire affinché le società onorino il loro dovere di aiutare ogni bambino migrante a realizzare il proprio potenziale per vivere una vita felice e sana, prevenendo le malattie, fornendo cure mediche adeguate e sostenendo la riabilitazione sociale”.(12)
  • Health of Refugee and Migrant Children – Technical Guidance
    • “L’obiettivo di questa guida tecnica è quello di informare le politiche sanitarie nazionali e locali in merito all’assistenza sanitaria per i bambini rifugiati e migranti appena arrivati. Questo gruppo comprende i bambini di età compresa tra 0 e 18 anni che sono richiedenti asilo, in una situazione irregolare o nei primi due anni dopo aver ottenuto la residenza nel paese di accoglienza. La guida, quindi, si concentra sulla risposta iniziale dell’assistenza sanitaria alle esigenze di questi bambini”.(13)

Citazioni(edit | edit source)

  1. Fatemi F, Moslehi S. Challenges of Reproductive Health Management in the Camps of Internally Displaced Persons: A Systematic Review. Ethiop J Health Sci. 2021 Jan;31(1):179-188.
  2. Hunt X, Banks LM. The Health of People with Disabilities in Humanitarian Settings During the Covid-19 Pandemic. IDS Bulletin, 2022; 53(2).
  3. United Nations University. Eradicating Measles Outbreaks in Refugee Camps. Available from:https://unu.edu/publications/articles/eradicating-measles-outbreaks-in-refugee-camps.html (Accessed 28 July 2020).
  4. Kumar P, Rohatgi S, Singh P, Daniel A. Strengthening Psychosocial Stimulation in the Management of Children With Severe Acute Malnutrition: Experience From a Nutrition Rehabilitation Center. Indian Pediatr. 2021 Nov 15;58 Suppl 1:S42-S45.
  5. Engle PL, Black MM, Behrman JR, De Mello MC, Gertler PJ, Kapiriri L, Martorell R, Young ME, International Child Development Steering Group. Strategies to avoid the loss of developmental potential in more than 200 million children in the developing world. The lancet. 2007 Jan 20;369(9557):229-42.
  6. 6.0 6.1 Zhang L, Ssewanyana D, Martin MC, Lye S, Moran G, Abubakar A, Marfo K, Marangu J, Proulx K, Malti T. Supporting Child Development Through Parenting Interventions in Low- to Middle-Income Countries: An Updated Systematic Review. Front Public Health. 2021 Jul 16;9:671988.
  7. Iacoella F, Tirivayi N. Child nutrition during conflict and displacement: evidence from areas affected by the Boko Haram insurgency in Nigeria. Public Health. 2020 Jun;183:132-137.
  8. Grantham-McGregor S, Cheung YB, Cueto S, Glewwe P, Richter L, Strupp B, International Child Development Steering Group. Developmental potential in the first 5 years for children in developing countries. The lancet. 2007 Jan 6;369(9555):60-70.
  9. Bekele A, Janakiraman B. Physical therapy guideline for children with malnutrition in low-income countries: a clinical commentary. Journal of Exercise Rehabilitation. 2016 Aug;12(4):266.
  10. Camara MD, Diop CT, Bassoum O, Tine JAD, Mahmoud MI, Leye MMM, Ndiongue M, Niang K, Faye A. Study of the Efficacy of Stimulation Physiotherapy in the Management of Severe Acute Malnutrition in Children Aged 6-59 Months in Bamako, Mali, American Journal of Pediatrics, 2020; 6(1):12-21.
  11. Handicap International. BurkinaSantéFR Available from: http://www.youtube.com/watch?v=pVv5ccpgVsA(last accessed 28/07/2020)
  12. 12.0 12.1 12.2 ISSOP Migration Working Group on behalf of ISSOP. ISSOP Position Statement on Migrant Child Health, 2017.
  13. Health of refugee and migrant children. Copenhagen: WHO Regional Office for Europe, 2018 (Technical guidance on refugee and migrant health).


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