L’educazione alla neuroscienza del dolore per i bambini

Editrice principale – Robin Tacchetti sulla base del corso di Tracy Prowse
Contributori principaliRobin Tacchetti, Jess Bell e Kim Jackson

Il dolore(edit | edit source)

Il dolore è una sensazione e una risposta emotiva a molteplici stimoli creati dal cervello cosciente che vengono poi percepiti come minacciosi. Il dolore non è una misura del danno tissutale, ma piuttosto la risposta del cervello alla minaccia. Pertanto, il dolore non è solo fisico, ma è anche un evento emotivo per la persona.(1) Il dolore è sempre una sensazione corporea spiacevole, ma può essere difficile da definire perché è soggettivo e varia in qualità, intensità e durata.(2)

Si prega di vedere i seguenti video di Joshua Pate sulla scienza del dolore e sul dolore dell’arto fantasma:

Il dolore cronico nei bambini( modifica | fonte edit )

Si stima che il 30% dei bambini soffra di dolore cronico, con un’incidenza maggiore nelle femmine.(5) Il dolore cronico è definito come un dolore intermittente o continuo che dura da più di tre mesi.(6) La qualità della vita dei bambini che hanno un dolore cronico è spesso compromessa e potrebbero vivere un disagio emotivo, un aumento delle assenze scolastiche, punteggi di lettura più bassi e avranno maggiori probabilità di soffrire di dolore cronico da adulti. I disturbi più comuni di dolore cronico nei bambini sono la cefalea, il dolore muscoloscheletrico e il dolore addominale.(5)

Segni di dolore nei bambini( modifica | fonte edit )

I bambini che hanno dolore possono manifestare diversi segnali di dolore in base all’età, alle esperienze precedenti, alle convinzioni e alle aspettative.(1) La seguente tabella del Children’s Minnesota(7) elenca i segnali di dolore a seconda delle diverse età dell’infanzia e dell’adolescenza:

I bimbi da 1 a 3 anni potrebbero:

  • Essere in grado di descrivere il dolore
  • Piangere / lamentarsi
  • Fare delle smorfie
  • Mantenere il corpo rigido, rifiutare di gattonare o di camminare
  • Diventare frustrati più rapidamente
  • Mostrare un comportamento aggressivo
  • Apparire irrequieti o non riuscire a dormire
  • Avere scarso appetito(7)

I bambini di 4-5 anni (scuola dell’infanzia) potrebbero:

  • Essere in grado di descrivere il dolore
  • Fare delle smorfie
  • Mantenere il corpo rigido / rifiutarsi di muoversi
  • Non volere che la zona dolorosa venga toccata
  • Piangere / lamentarsi
  • Apparire irrequieti o irritabili
  • Avere incubi
  • Avere scarso appetito
  • Non parlare del proprio dolore se credono di essere puniti o se hanno paura del trattamento(7)

I bambini di età compresa tra i 6 e i 12 anni (età scolare) sono in grado di parlare in modo più diretto del dolore, indicandone la causa, il tipo e l’entità. I comportamenti più comuni potrebbero includere:

  • Mantenere ferma / proteggere l’area dolorosa
  • Fare delle smorfie / piangere
  • Chiudersi emotivamente
  • Mostrare irritabilità
  • Mostrare irrequietezza / agitazione
  • Avere un sonno disturbato
  • Avere scarso appetito
  • Avere incubi
  • Non parlare del dolore se hanno paura del trattamento(7)

I ragazzi di età compresa tra i 13 e i 18 anni (adolescenti) potrebbero mostrare un comportamento sia adulto che infantile. Ci potrebbero essere:

  • Una modifica nel livello di attività
  • Diminuzione della cooperazione / partecipazione
  • Cambiamenti nelle abitudini alimentari / del sonno
  • Mostrare irritabilità / irrequietezza
  • Cambiamento nella capacità di focalizzarsi e concentrarsi
  • Mostrare rabbia / chiusura(7)
Il video qui sotto, realizzato da Live Active Chiropractic, fornisce un buon riassunto del dolore e delle strategie che possono aiutare in caso di dolore( modifica | modifica fonte )

Educazione al dolore( modifica | fonte edit )

Quando si lavora con bambini che hanno un dolore cronico, è importante educare loro e i loro genitori sul concetto di dolore: come intendono il dolore, che funzione ha e quali processi biologici si pensa che lo aumentino.(5) Gli operatori che spiegano questi concetti dovrebbero utilizzare una terminologia facile da capire per i bambini e un linguaggio più approfondito per i genitori(1) Fare in modo che il bambino apprenda e comprenda i concetti del dolore gli offre l’opportunità di diventare un partecipante attivo nella gestione e nel trattamento del suo dolore, mentre il terapista funge da allenatore.(8) (1) In questo modo, il terapista lavora più come un allenatore mentre il bambino è alla guida. Incoraggiare il bambino ad essere un partecipante attivo del team può alleviare gli ostacoli al trattamento e portare ad outcome più positivi.(8)

Educazione al dolore per i genitori( modifica | fonte edit )

I genitori che hanno un figlio con dolore cronico spesso vivono essi stessi un aumento dello stress. Essere consapevoli del modo in cui gestiscono lo stress è importante perché le loro capacità di coping sono comunemente modellate ed emulate dai loro figli. I genitori che adottano tecniche di autocura possono gestire lo stress cronico con outcome meno negativi e sono maggiormente in grado di assistere le esigenze della famiglia. Al contrario, i genitori catastrofisti e che hanno livelli di stress e di ansia aumentati sono meno in grado di sostenere i propri figli. Gli studi dimostrano che il 50% dei genitori di bambini con dolore cronico ha a sua volta dolore. I genitori che soffrono di dolore cronico potrebbero portare con sé i propri pregiudizi sul dolore e sul sostegno che possono fornire al proprio figlio.(9)

Il video Ted Talk di Lorimer Moseley spiega “perché le cose fanno male”:( modifica | modifica fonte )

Come aiutare un bambino che ha dolore( modifica | fonte edit )

Il seguente elenco della UC Davis Health(10) offre suggerimenti su come i genitori possono aiutare i bambini che hanno dolore:

  • Fornire ai bambini il maggior numero possibile di scelte ragionevoli e dare loro un certo controllo sul trattamento
  • Fornire ai bambini informazioni oneste, accurate e adeguate all’età sulle esperienze ospedaliere – questo può contribuire ad alleviare la paura e l’ansia nei bambini
  • Permettere ai bambini di fare qualsiasi domanda potrebbero avere e di esprimere i propri sentimenti
  • Chiedere ai bambini di qualsiasi paura potrebbero avere e chiarire eventuali idee sbagliate
    • Se la paura del bambino è legata a un’esperienza passata, è importante discutere di questa esperienza ed esplorare i modi per lavorare insieme per garantire che la prossima esperienza (ossia il trattamento / il soggiorno in ospedale) vada meglio
  • È importante ridurre qualsiasi stimolo e ansia extra nella stanza
    • Poiché i bambini sono in grado di captare le emozioni dei propri genitori e degli altri adulti, è utile creare un ambiente calmo “con quelle persone che possono rimanere rilassate e di supporto”
  • Incoraggiare i bambini a praticare la respirazione profonda per favorire il rilassamento
    • Strumenti di aiuto possono includere le bolle di sapone e le girandole
  • Fornire ai bambini degli oggetti che li distraggano – riorientare la loro attenzione su qualcosa che a loro piace (ad esempio un gioco, un’attività)
  • Incoraggiare i bambini a usare l’immaginazione e a concentrare la loro attenzione sulla narrazione di una storia
  • Fornire opportunità di contatto confortante (ad esempio, tenendo in braccio, coccolando)
  • Incoraggiare i genitori a rimanere vicini al proprio figlio, perché questo può aiutare il bambino a sentirsi più sicuro(10)

Risorse(edit | edit source)

Citazioni(edit | edit source)

  1. 1.0 1.1 1.2 1.3 Prowse, T. Pain Neuroscience Education Course. Plus.. 2022
  2. Raja SN, Carr DB, Cohen M, Finnerup NB, Flor H, Gibson S, Keefe F, Mogil JS, Ringkamp M, Sluka KA, Song XJ. The revised IASP definition of pain: Concepts, challenges, and compromises. Pain. 2020 Sep 1;161(9):1976.
  3. TED-Ed. The mysterious science of pain – Joshua W. Pate. Available from: https://www.youtube.com/watch?v=eakyDiXX6Uc (last accessed 9/5/2022)
  4. TED-Ed. The fascinating science behind phantom limbs – Joshua W. Pate. Available from: https://www.youtube.com/watch?v=KdihphPp1Q0 (last accessed 9/5/2022)
  5. 5.0 5.1 5.2 Pate JW, Hush JM, Hancock MJ, Moseley GL, Butler DS, Simons LE, Pacey V. A child’s concept of pain: an international survey of pediatric pain experts. Children. 2018 Jan;5(1):12.
  6. Koechlin H, Coakley R, Schechter N, Werner C, Kossowsky J. The role of emotion regulation in chronic pain: A systematic literature review. Journal of psychosomatic research. 2018 Apr 1;107:38-45.
  7. 7.0 7.1 7.2 7.3 7.4 https://www.childrensmn.org/educationmaterials/childrensmn/article/15380/pain-in-children-and-teens/
  8. 8.0 8.1 Hogans BB, Watt-Watson J, Wilkinson P, Carr EC, Gordon DB. Perspective: update on pain education. Il dolore. 2018 Sep;159(9):1681.
  9. Guite JW, Russell BS, Homan KJ, Tepe RM, Williams SE. Parenting in the context of children’s chronic pain: balancing care and burden. Children. 2018 Dec;5(12):161.
  10. 10.0 10.1 https://health.ucdavis.edu/children/patients_family_resources/Patient_and_Family_Education_A_to_Z/How-to-Help-a-Child-in-Pain.html


Lo sviluppo professionale nella tua lingua

Unisciti alla nostra comunità internazionale e partecipa ai corsi online pensati per tutti i professionisti della riabilitazione.

Visualizza i corsi disponibili