Développer des enfants physiquement actifs et sportifs – Avantages et contraintes

Éditeur original Jess Bell basé sur le cours de Tracy Prowse
Principaux contributeursJess Bell, Wanda van Niekerk, Kim Jackson, Olajumoke Ogunleye, Naomi O’Reilly, Tarina van der Stockt et Cindy John-Chu

Introduction(edit | edit source)

L’activité physique se distingue de l’exercice. L’activité physique fait référence à tout mouvement, tel que la marche, le vélo, les sports, les loisirs actifs et le jeu. Des personnes de tout niveau de compétence peuvent profiter de l’activité physique.(1)

L’exercice est une sous-catégorie spécifique de l’activité physique. Il s’agit d’une activité planifiée, structurée, répétitive et ciblée, dont le but ultime est d’améliorer ou de maintenir la condition physique.(2)

L’activité physique améliore la santé des enfants et réduit les facteurs de risque d’une mauvaise santé.(3)

Obesity(edit | edit source)

Depuis 1997, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) considère l’obésité comme un problème majeur de santé publique et une épidémie mondiale. (4) La prévalence de l’obésité a considérablement augmenté au cours des 40 dernières années. On prévoit que, si cette tendance se poursuit, la majorité des adultes seront en surpoids ou obèses d’ici 2030.(4)

Dans le monde, 38,3 millions d’enfants de moins de 5 ans (soit 5,6 %) sont considérés comme obèses. (5) Plus les enfants sont longtemps en surpoids ou obèses, plus ils risquent d’être obèses à l’âge adulte. (5)

  • Depuis 2000, le nombre d’enfants de moins de 5 ans en surpoids a augmenté de près de 24 % en Afrique. (6)
    • En Afrique du Sud, l’obésité infantile pourrait être liée aux croyances et pratiques culturelles (7)
  • En 2019, près de la moitié des enfants de moins de 5 ans en surpoids ou obèses vivaient en Asie. (6)
  • Dans certains contextes, il peut y avoir une double conséquence de malnutrition : (6)
    • Cela signifie que si un pays peut connaître des problèmes de dénutrition et de maladies transmissibles, il connaît également une augmentation des maladies non transmissibles associées à l’obésité, en particulier dans les centres urbains.
  • Les enfants des pays à revenu faible et intermédiaire sont plus susceptibles d’être : (6)
    • Vulnérable à une nutrition inadéquate pré-natale, infantile et du jeune enfant
    • Exposé à des régimes carencés en micronutriments, à forte densité énergétique, mais comprenant des aliments à forte teneur en sucre et en énergie.

Lorsqu’associés à un manque d’activité physique (voir ci-dessous), ces facteurs alimentaires peuvent provoquer l’obésité chez les enfants. (6) Il existe également une association entre le statut socio-économique et l’adiposité (c’est-à-dire le taux de graisse), (8) l’obésité étant plus fréquente dans les groupes à faible revenu. (3)

(9)

Activité physique ( éditer | source d’édition )

De nombreux enfants et adolescents ne sont pas suffisamment actifs. En particulier, le niveau d’activité physique diminue souvent chez les enfants âgés de 9 à 15 ans.(10)

La diminution des niveaux d’activité physique peut être due à : (3)

  • L’arrière-cour qui rétrécit
  • Le danger perçu / réel de laisser les enfants jouer dehors
  • L’utilisation accrue de la technologie
  • La diminution des niveaux d’exercice aléatoires

Les taux d’abandon des sports organisés sont également élevés. Ceci est abordé plus en détail ici.

De plus, selon la Chartered Society of Physiotherapists, (11) seuls 20 % des parents savent quelle quantité d’activité physique / d’exercice leurs enfants devraient faire chaque jour.

Campagnes d’activité physique et de prévention des blessures ( edit | edit source )

De nombreuses campagnes ont été développées pour encourager l’activité physique, notamment :

Le développement de partenariats entre les secteurs de la santé et de l’éducation pourrait aider à atteindre les objectifs en matière d’activité physique chez les enfants. Les physiothérapeutes peuvent également contribuer à donner aux parents et aux enseignants des moyens d’encourager l’activité physique chez les enfants.(3)

Recommandations pour l’exercice ( éditer | source d’édition )

Voici des recommandations générales en matière d’exercices : (3)

  • Les enfants devraient viser une heure d’activité physique par jour.
  • Leur rythme cardiaque doit augmenter, mais la conversation doit rester possible.
  • L’exercice/activité peut être réparti sur la journée.
  • Les adultes devraient s’efforcer de faire 30 minutes d’exercice presque tous les jours.

De plus amples informations sur les niveaux d’activité physique recommandés pour les enfants sont disponibles ici.

Les avantages de l’exercice ( edit | edit source )

L’activité physique présente de nombreux avantages pour les enfants. (12) Il améliore la santé cardiovasculaire, renforce les os, les muscles et le tissu conjonctif et améliore la condition physique et l’athlétisme. (13)

L’exercice et le cerveau ( edit | edit source )

L’exercice a également un impact positif sur le cerveau.

  • La mémoire et l’apprentissage sont améliorés chez les enfants plus actifs. (14)
  • Les résultats en lecture et en mathématiques sont meilleurs chez les enfants qui sont plus actifs, (3) y compris ceux souffrant d’un trouble de déficit d’attention avec hyperactivité (TDAH). (15)
  • Le contrôle descendant (c.-à-d. la fonction exécutive) s’améliore avec l’exercice (16) (17)
    • Cela a des implications positives pour les enfants atteints de TDAH (3)
    • Pontifex et collègues (18) ont constaté que l’exercice aérobique d’intensité modérée peut améliorer la fonction neurocognitive et le contrôle inhibiteur chez les enfants atteints de TDAH

(19)

Pourquoi l’exercice physique affecte-t-il le cerveau ? ( éditer | source d’édition )

  • L’activité physique améliore l’apprentissage et la neurogenèse hippocampique (c’est-à-dire la croissance de nouvelles cellules nerveuses dans l’hippocampe) (13) (20) (21)
  • L’activité physique et une alimentation riche en produits naturels peuvent : (13) (21)
    • Encourager la croissance de nouveaux vaisseaux sanguins
    • Améliorer les messagers chimiques et les facteurs de croissance

Ainsi, il peut être bénéfique d’encourager l’exercice physique le matin pour augmenter la concentration de l’enfant à l’école. Les enfants pourraient être encouragés à se rendre à l’école à pied, ou leurs enseignants pourraient programmer une promenade ou une course autour du terrain au début de chaque journée d’école.(3)

Quel est le meilleur type d’exercice ? ( éditer | source d’édition )

On a constaté que les différents types d’exercices ont des effets différents.

  • L’entraînement de haute intensité chez les adultes améliore la sensibilité à l’insuline (22) (23) et le contrôle attentionnel (16)
  • Winter et al. (24) ont constaté que chez des sujets sains, l’apprentissage du vocabulaire était meilleur après des sprints anaérobiques à fort impact, par rapport à une course aérobique à faible impact ou encore au repos.
  • Vaisto et al. (25) ont conclu que :
    • L’activité physique totale est inversement proportionnelle au risque cardiométabolique et directement proportionnelle au cholestérol à lipoprotéines de haute densité (HDL).
    • L’association la plus forte concerne l’activité physique non structurée et la récréation.
      • D’autres études (26) (27) ont également noté les avantages de l’exercice physique et des activités de récréation pour les enfants.
    • Le temps de repos et d’écran augmente le risque cardiométabolique
  • Les exercices d’aérobie et de résistance sont également bénéfiques :
    • Colcombe et Kramer (28) et Hall et al. (29) ont observé que l’entraînement en aérobie est associé à des améliorations de la cognition, en particulier des processus de contrôle exécutif (planification, multitâche, mémoire de travail et gestion de l’ambiguïté).
    • Hillman et al. (17) ont déterminé que l’exercice d’intensité modérée à vigoureuse peut améliorer les performances cognitives et la fonction cérébrale chez les enfants âgés de 7 à 9 ans lors de tâches nécessitant un plus grand contrôle exécutif.
      • Les participants à l’étude de Hillman et al. (17) ont pratiqué par intermittence au moins 70 minutes d’activité physique modérée à vigoureuse.

(30)

Exercice et capacité motrice
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Il existe des données probantes selon lesquelles la maîtrise des habiletés motrices fondamentales est associée à l’activité physique, à l’obésité, à l’aptitude cardiorespiratoire et aux aptitudes au jeu de balle. (3) (31) (32) (33) Une mauvaise maîtrise de la motricité est associée négativement à : (34)

  • Composition corporelle
  • Forme physique
  • Force et endurance musculaires
  • Capacité anaérobique
  • Puissance musculaire
  • Activité physique

De plus, les enfants ayant une mauvaise maîtrise de la motricité sont plus susceptibles d’être en surpoids ou obèses. (35) (36)

  • La dyspraxie peut être un facteur de risque spécifique de mauvaise santé cardiovasculaire chez les enfants (37)
  • De Waal et al.(38) ont constaté que la compétence motrice des enfants peut être affectée par une augmentation de poids, mais que cet effet peut être contré par la perte de poids

Interventions d’exercice pour la capacité motrice ( edit | edit source )

Il existe peu de preuves quant aux interventions les plus efficaces pour les enfants ayant une mauvaise maîtrise de la motricité. Cependant, selon Cliff et al. (39):

« Les programmes d’activité physique conçus pour les enfants souffrant de surpoids/obésité doivent s’attaquer aux déficiences en matière de maîtrise des capacités fonctionnelles motrices dans le cadre d’une stratégie globale visant à promouvoir la participation à l’activité physique ».

Une étude longitudinale réalisée en 2009 par Barnett et al. (40) a révélé que

  • Le fait d’être compétent en matière de contrôle des objets (par exemple, attraper, lancer et botter) pendant l’enfance peut aider les jeunes à développer une perception positive de leurs compétences sportives.
  • Cette perception pourrait accroître l’engagement dans l’activité physique et améliorer les niveaux de forme physique chez les adolescents.

Barnett et al. concluent donc que :

« Les enseignants devraient être encouragés à enseigner les habiletés motrices en utilisant un environnement d’apprentissage par la maîtrise où l’enfant est capable de réussir et est encouragé à s’améliorer personnellement, ce qui peut conduire à des niveaux plus élevés de plaisir et à des niveaux plus élevés de compétence perçue. » (40)

Ainsi, les interventions qui visent à améliorer l’activité physique et la participation des enfants devraient se concentrer sur les éléments suivants : (3)

  • Contrôle du poids
  • Entraînement de la compétence motrice
  • Renforcer la motivation intrinsèque
  • Les programmes de sport et d’éducation physique doivent également répondre aux besoins de tous les élèves.

(41)

Le corps de l’enfant ( éditer | source d’édition )

Du tissu conjonctif se trouve dans les muscles, les ligaments, les organes environnants et les os. Il soutient, ancre et relie les différentes parties du corps. Un faible tonus du tissu conjonctif peut être appelé à tort « faible tonus musculaire » ou hypotonie.(3)

Figure 1. L’échelle de Beighton.

Un faible tonus du tissu conjonctif (c’est-à-dire une hypermobilité ou une laxité accrue du tissu conjonctif) peut avoir un impact sur la participation d’un enfant à une activité physique. Cela peut augmenter la prédisposition d’un enfant aux blessures, (42) et est associée à des déficits de coordination ou de force. (3)

Le tissu conjonctif peut être évalué à l’aide de l’échelle de Beighton (figure 1). De plus amples informations sur le manque de tonus du tissu conjonctif sont disponibles ici et une discussion détaillée sur le syndrome d’hypermobilité articulaire bénigne (SHBG) est disponible ici.

Résumé(edit | edit source)

  • Les niveaux d’activité physique sont en baisse, mais l’obésité augmente chez les enfants et les jeunes.
  • Les avantages du maintien d’un poids sain et de la pratique régulière d’un exercice physique sont bien connus.
  • La participation à des exercices peut être associée à la capacité motrice et à des conditions spécifiques telles qu’un faible tonus du tissu conjonctif.

Références(edit | edit source)

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